Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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¿Cómo cambiará la tecnología el futuro de los alimentos?

 

La Universidad de California participó en la conferencia FOOD IT

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Más de 300 personas se reunieron el pasado 27 de junio en Mountain View para la cuarta edición de la conferencia FOOD IT: Fork to Farm para discutir el papel de la información tecnológica en el sistema alimentario – desde el manejo de los cultivos en el campo hasta cómo enfrentar el desperdicio de alimentos entre los consumidores.

El evento, auspiciado por The Mixing Bowl, atrajo a profesionales que se entrecruzan con cada parte del sistema alimentario, desde científicos a granjeros y empresarios a inversionistas de capital de riesgo.  

Los panelistas discutieron el cambio de poderes debido al aumento de consumidores que de alimentos tecnológicamente habilitados, sus efectos en la producción y suministro de alimentos, así como sus implicaciones en la sociedad.

VP Glenda Humiston anunció que UC ANR está por lanzar el proyecto VINE (Verde Innovation Network for Entrepreneurship) para cultivar ecosistemas regionales innovadores y empresariales en comunidades rurales. Encabezado por Gabriel Youtsey, jefe de innovación de UC ANR, VINE tiene como objetivo reunir recursos como centros para el desarrollo de pequeños negocios, colegios comunitarios, oficinas condales de extensión cooperativa, laboratorios, incubadoras y aceleradores.

“Estamos intentando ir región por región para catalizar una coalición”, dijo Humiston. “Queremos asegurarnos que los innovadores e inventores puedan ir de una idea a la comercialización con todo el apoyo que necesiten”.

VINE conectaría a los innovadores con la asistencia legal, con alguien con quien hablar de finanzas, acceso a personas que los puedan ayudar con planes de negocios y oportunidades de asociarse a la universidad en proyectos de investigación conjuntos.

“Queremos que sea posible para todos en California tener acceso a todo ese apoyo”, mencionó Humiston.  “Si se encuentra en una área urbana o cerca de un campus (universitario), probablemente tenga acceso a estos recursos. Si se encuentra dentro de la agricultura, recursos naturales o comunidades rurales más remotas usted típicamente tiene poco acceso”.

Decanos de las facultades de agricultura hablan sobre la necesidad de capacitor a nuevos granjeros.

Los decanos universitarios de agricultura de la Universidad del Estado de Iowa, Cal Poly y UC Davis que participaron en un panel que moderó Humiston, se lamentaron de la falta de interés de los jóvenes en la agricultura.

"Todos quieren ser vegetarianos, pero nadie quiere ser un científico en botánica”, señaló Helene Dillard, decano de la Facultad de Agricultura y Ciencias del Medioambiente de la UC Davis.

The Cube entrevistó a Glenda Humiston y Helene Dillard sobre los cambios que está adoptando la UC para abordar los nuevos retos relacionados con el sistema alimentario.

Humiston indicó que la agricultura no solo es para los jóvenes. Vemos a personas haciendo cambios a mitad de sus carreras.

Durante todo el día, varias personas especularon sobre si la compra de Whole Foods por parte de Amazon va a revolver las cosas. Andy Thulin, decano de la Facultad de Agricultura, Alimentos y Ciencias del Medioambiente de Cal Poly manifestó que la tecnología vuelve a los alimentos “sexy”.

Wendy Wintersteen, decana de la Facultad de Agricultura y Ciencias Vivas de la Universidad del Estado de Iowa, dijo que los consumidores están más informados. La generación de los  llamados millennials quiere saber qué hay en sus alimentos y se preocupa sobre la seguridad alimentaria, alergénicos y está dispuesta a gastar más en alimentos.

Durante la discusión en un panel sobre el tema Changing Food Preferences of the Tech-Enabled Consumer (Cambiando las preferencias alimenticias de los consumidores tecnológicamente habilitados, la directiva de Walmart, Katie Finnegan hizo notar que Apeel, un producto que recubre las frutas y verduras y las mantiene frescas durante más tiempo, pudiera reducir el desperdicio de alimentos y cambiar la cadena alimentaria. “Un cambio pequeño puede tener un gran impacto”, dijo Finnegan.

Durante años, la expectativa de vida para los estadounidenses se ha incrementado gradualmente. El año pasado, por primera vez, la expectativa de vida se redujo debido a la obesidad y pobreza, indicó Justin Siegal del Centro Genome de la UC Davis.

Kevin Sánchez dijo que el Banco de Alimentos del condado de Yolo ha venido entablando relaciones con las granjas para obtener alimentos frescos.

Kevin Sánchez del Banco de Alimentos del condado de Yolo manifestó que ha venido establando una relación con las granjas para obtener alimentos frescos para la gente, pero agregó que “tenemos un problema de almacenamiento”. 

Al hablar sobre Upstream Production Impacts of New Consumer Food Choices (Impactos de la producción ascendente de las nuevas opciones alimenticias del consumidor) Nolan Paulde Driscoll señaló que “la gente quiere saber de dónde provienen las bayas”. Preguntan sobre las herramientas para producirlas. Paul dijo que Driscoll nunca usará ingeniería genética a menos que los consumidores estén de acuerdo.

En el panel del Internet de tomates, los representantes de Analog Devices, Bowles Farming y  Campbells hablaron sobre el uso de información sobre el clima, agua, suelo y otras cosas para producir tomates de más calidad y el uso de calificación óptica en las plantas procesadoras para el control de calidad. Bowles Farming también ha empezado a usar Instagram para atraer la atención de los consumidores a conversaciones sobre temas agrícolas que los grupos de mercadotecnia de productos básicos tratan de evitar, como son las consecuencias no intencionadas de algunas políticas.

UC ANR fue el co patrocinador del evento, el cual deleitó a los participantes de la conferencia con exhibiciones presentando una amplia variedad de implementos futurísticos como la impresión de su propio panqueque o tortilla.   

Posted on Wednesday, July 5, 2017 at 9:07 AM
  • Author: Pamela Kan-Rice. Adaptado al español por leticia Irigoyen.

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