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University of California
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Es bueno saber un poco sobre los frijoles

Frijoles blancos, navy beans, en remojo toda la noche y listos para cocerlos. El nombre en inglés se deriva del hecho de que eran un alimento básico de la Marina de EUA, según el Concilio de Frijoles Secos de California. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).

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Si se dice a si misma “no sé nada de los frijoles”, pero lo cierto es que debería saber más.

Los frijoles son uno de los cultivos más antiguos de la civilización que se remonta a los inicios del séptimo milenio A.C. Hoy día existen más de 40,000 variedades de frijoles en todo el mundo.

Los frijoles también pueden ocupar un lugar en la mesa de Acción de Gracias. El blog Maple Spice para veganos comparte un sustituto sin carne para el pavo que combina frijoles blancos canelli machacados, levadura nutricional, gluten de trigo vital y especies para crear una hogaza que se puede partir en tajadas igual que la pechuga de pavo. UC CalFresh, uno de los programas de educación sobre nutrición de Agricultura y Recursos Naturales (UC Agriculture and Natural Resources), elaboraron una receta para una ensalada de frijoles negros y mango la cual puede servir como un platillo de guarnición saludable y colorido para una comida tradicional de Acción de Gracias. (Al final del documento le ofrecemos la receta).

"No solo son los frijoles una opción de alimento saludable, sino que también son una opción saludable para nuestro mundo", dijo la asesora de Extensión Cooperativa de UC y experta en frijoles secos Rachael Freeman Long. "Los frijoles fijan la mayor parte de su propio nitrógeno por lo que requieren de menos insumos para su producción, comparados con otras fuentes de proteína, ¡y son baratos! Además, algunos, como los garbanzos, son cultivados durante la temporada de invierno, por lo que dependen menos del riego".

Entre las diferentes variedades de frijoles se incluyen los garbanzos, el frijol de castilla, habas y el frijol común como el pinto y rojo.

Probablemente usted no encontrará una aficionada más grande que Rachael Long. "Yo los como por lo menos una vez a la semana o más", señaló la experta. "Me gusta visitar nuestra página Web Cal Beans y sacar recetas nuevas. En la temporada de verano, me encantan los frijoles en mi ensalada, especialmente los garbanzos. En esta época del año, me encantan las sopas con frijoles. Mi favorita es la de col rizada con frijoles blancos y salchicha. Si deseo que sea vegetariano, no le pongo la salchicha o algunas veces frío un poco de salchicha de tofu para darle sabor. Justo esta es la sopa que publicamos en el actual blog de frijoles. Yo tomé la receta original de un miembro del personal de nutrición de nuestra oficina".

Rachel Long, asesora de granjas del condado de Yolo aparece en un campo de investigación de frijoles secos en la Universidad de California en Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).

Long señala que Cal Beans es también un importante sitio para los cultivadores y la industria del frijol. "(El sitio) está apoyado por la Junta Asesora sobre los Frijoles Secos de California (California Dry Bean Advisory Board) una importante fuente para mi trabajo. En estos momentos, cuento con un subsidio para analizar la humedad y calidad de las semillas en la cosecha (quizás secar mucho las semillas durante la cosecha da como resultado un daño interno a los frijoles que se usan para sembrar)".

¿Qué sabe usted sobre frijoles? ¿Sabía que en California se cultivan los frijoles con la calidad (necesaria) para enlatar?

"Contamos con las condiciones climáticas perfectas para esos frijoles grandes color beige cremoso", expresó Long. "Otros estados como Washington cultivan alrededor de cien mil acres de garbanzos para la pasta humus (pero un frijol de menor calidad y no podemos competir con el agua gratis que reciben a través de la lluvia".

Long resalta que los granjeros de California suministran virtualmente toda la producción de habas de nuestro país.  En el 2012, los granjeros de California cultivaron alrededor de tres mil acres de habas grandes y pequeñas, valoradas ese año en 30 millones de dólares, según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (National Agricultural Statistics Service).

Los granjeros de California suministran la demanda de habas secas del país, dice Rachel Long, asesora de granjas de condado de Yolo. Esta fotografía fue tomada en 2013 en un sitio de investigación durante Día de visita por el campo de frijoles secos de UC Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey)

Long ha escrito dos manuales sobre frijoles para UC ANR, el Manual para la producción de habas en California y la producción del frijol común (Lima Bean Production in California and Common Dry Bean Production Manual) y está por terminar el manual para la producción de garbanzo (está siendo revisado por colegas).

"Las habas son un importante cultivo de frijoles secos para California, representan una porción significativa de la superficie total de cultivo de frijoles en el 2013", escribió la experta en Produccion de Habas en California (Lima Bean Production in California). "Las habas son principalmente cultivadas para su consumo en California, sin embargo, una superficie limitada pero estable también se dedica a la producción de semillas. Al igual que con todos los frijoles secos, las habas son una opción alimentaria nutritiva y saludable, y una excelente fuente de proteína, fibra, vitaminas y minerales. Las hablas son también una importante rotación de cultivos para los granjeros, ya que las plantan fijan el nitrógeno, agregan biomasa al suelo y requieren de relativamente pocos pesticidas".

Las habas pertenecen a la especie Phaseolus lunatus, a diferencia del frijol común, P. vulgaris.

"El frijol seco común incluye los tipos del supermercado como el rojo grande, cranberry, rosado, negro, blanco, amarillo, pinto y rojo chico, tipos diferentes de una sola especie (Phaseolus vulgaris), la cual fue originalmente domesticada varios miles de años atrás en áreas que pertenecen ahora a México y Sudamérica", escribió Long en el Manual de producción de frijol seco común. "La selección natural y los programas de producción llevaron a las clases que se venden actualmente, las cuales son principalmente distinguibles por el tamaño, color y forma de la semilla y la forma en que crecen las plantas. En el presente, no existen variedades genéticamente modificadas de P. vulgaris que estén comercialmente disponibles."

"Los frijoles secos", enfatiza Long, "son cultivados en California principalmente para consumo humano, pero, una superficie limitada pero estable está dedicada a la producción de semilla. Los frijoles secos son nutritivos: tienen un alto contenido de almidón, proteína y fibra dietética, no tienen colesterol y son una excelente fuente de hierro, potasio, selenio, molibdeno, tiamina, vitamina B6 y ácido fólico. El Departamento de Agricultura de EUA considera que los frijoles secos son una verdura y una fuente de proteína".

Los frijoles son deliciosos, nutritivos y geniales. En la foto un frijol cranberry del campo de investigación de UC Davis. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey)

Rosane Oliveira, directora del Programa de Medicina Integradora de UC Davis (UC Davis Integrative Medicine Program) y profesora asistente adjunta del Departamento de Ciencias de la Salud de la Facultad de Medicina de UC Davis, recientemente calificó a los frijoles como una de las plantas "Fab 4" en su blog "21-Day Food Challenge" (El reto alimentario de los 21 días).

Oliveira dice que los frijoles son un alimento genial, porque:

  • Son una excelente fuente de fibra, proteína, hierro y magnesio
  • Podrían agregar hasta tres o cuatro años a su vida si come una taza al día
  • Mantienen sus niveles de azúcar estables hasta durante seis horas
  • Mejora su salud cardiovascular
  • Reduce el riesgo de padecer de diabetes tipo 2

De hecho, existe un Día Nacional del Frijol que se celebra anualmente el 6 de enero. ¿Desea saber más sobre frijoles? Puede encontrar bastante información en dry beans from the U.S. Dry Bean Council.

Para concluir: los frijoles deberían formar una parte importante de su alimentación. Los puede llamar “nutritivos" o “deliciosos", o simplemente "geniales". Son las tres cosas.

Ensalada de mango y frijoles negros de UC Calfresh

Ensalada de frijoles negros y mango de UC CalFresh 

Ingredientes:

  • 1 lata de 15 onzas de frijoles negros, enjuagados y escurridos
  • 2 tazas de mango fresco cortado en cuadritos (dos mangos pequeños)
  • 1/4 taza de cebollines verdes en tajadas
  • 1/4 chile morrón picado
  • 2 cucharadas de jugo de lima verde
  • 2 cucharadas de 100% jugo de naranja
  • 1 cucharada de cilantro fresco picado
  • 1/2 cucharadita de chile en polvo
  • 1/4 cucharadita de comino molido

Mezcle los ingredientes en un tazón grande. Puede servir la ensalada de inmediato, pero es mejor si la tapa y la enfría durante por lo menos una hora para que se mezclen los sabores.

Posted on Monday, November 27, 2017 at 4:52 PM

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