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Disfrute sus árboles de nogal: los científicos le ayudarán a cumplir con las nuevas regulaciones

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Los cultivadores de nogales de California tendrán que cumplir muy pronto con los nuevos requisitos del Reglamento de Frutas y Verduras Seguras.  La Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (2011 Food Safety Modernization Act) conocida por sus siglas en inglés como FSMA, establece nuevas obligaciones sobre los análisis de agua para la agricultura.

Con el propósito de ayudar a los agricultores a cumplir con los nuevos requisitos, los investigadores y asesores de la Universidad de California están llevando a cabo seminarios para compartir la información acerca de los requerimientos del agua agrícola y los métodos apropiados para tomar las muestras de agua.

Si bien el riego por irrigación o rocío no es por lo general una fuente de contaminación, si es un vehículo conductor de patógenos dañinos para los humanos, especialmente en las frutas y verduras porque se consumen crudas; y por esto, el agua para agricultura fue incluida como parte de la nueva regulación.

La oficina de Extensión Cooperativa de la UC en el condado de Yolo fue la sede de las primeras sesiones informativas para los cultivadores y productores de nueces. Una ubicación ideal, pues las fértiles tierras de los valles de San Joaquín y Sacramento son el hogar de la industria nogalera más grande de los Estados Unidos. Algunas nueces también son cultivadas en las regiones del valle y las laderas de la sierra.

Una almendra emerge de un fruto seco. Fotografía por: Melissa L. Partyka)

Buenas noticias para los consumidores de nueces

Las nuevas regulaciones y el enfoque en las prácticas de seguridad alimentaria, particularmente dentro de la industria nogalera, es motivo de gran interés debido a la demanda de las nutritivas y deliciosas nueces. Yo misma, soy una gran consumidora. Mi día empieza con un pan tostado con mantequilla de almendra. A ello le siguen una botana de un puñado de nueces de castilla crudas y dátiles. Y claro pistachos rostizados como bocadillo salado.

Es una suerte que alguien que está loco por las nueces pueda vivir en California. Es el primer productor de nueces de castilla, almendras y pistachos en el país. California produce el 80 por ciento de las almendras de todo el mundo. Aquí producimos un millón de toneladas de almendras al año, seguidas por las nueces de castilla con cerca de medio millón y los pistachos con un cuarto de millón.

El Departamento de Alimentos y Agricultura de California reporta que el principal producto agrícola de exportación del estado durante el 2015, en cuanto a valor, fueron las almendras (5,140 millones de dólares), seguidas por los productos lácteos (1,630 millones de dólares), nueces de castilla (1,490 millones de dólares), vino de mesa (1,480 millones de dólares) y pistachos (848 millones de dólares).

 

La cosecha de almendras en el Valle Central de California. (Fotografía por: Melissa L. Partyka)

Melissa L. Partyka, una ecologista de Instituto Western para la Seguridad Alimentaria de la UC Davis (Western Institute for Food Safety and Security, conocido por sus siglas en inglés como WIFSS) y Ronald F. Bond, investigador de la calidad del agua y coordinador de campo de WIFSS, están involucrando a los cultivadores locales en los temas de seguridad alimentaria y entrenándolos no sólo sobre estas regulaciones sino además sobre cómo mejorar la calidad del agua.

Partyka y Bond son parte del personal de la Extensión de Veterinaria de la División de Agricultura y Recursos Naturales (UC Agriculture and Natural Resources' Vet Med Extension) y del Laboratorio Atwill para Enfermedades Zoonóticas Transmitidas a través del Agua y Alimentos (Atwill Water and Foodborne Zoonotic Disease Laboratory) dirigido por el especialista de Extensión Cooperativa de la UC, Rob Atwill, quien es además director de WIFSS.

Los expertos están afiliados al Centro del Oeste para la Seguridad Alimentaria (Western Center for Food Safety), un Centro de Excelencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos y están ayudando a los agricultores a desglosar las regulaciones, las cuales pueden resultar un poco abrumadoras para quienes no tienen experiencia.

El agua para la agricultura, de acuerdo con FSMA, es la que se usa para regar, tratar, cosechar y lavar los productos o equipo en una granja.

A los cultivadores se les requiere hacer pruebas del agua si:

  • Entra en contacto con las porciones cosechables del producto
  • Se utiliza para limpiar el equipo para cosechar
  • Se usa para mezclar pesticidas/fungicidas que se aplican a los productos
  • La cuadrilla de recolección la usa para lavarse las manos

A partir de enero del 2016 los cultivadores tendrán de dos a cuatro años (dependiendo del tamaño de la granja) para cumplir con la mayoría de los componentes de la Regla de Frutas y Verduras Seguras. Básicamente, en cuanto más grande es la producción, mayor el riesgo para el consumidor. Es frecuente que las muestras de un cultivador dependan de la fuente de agua. El agua de pozo requiere de cuatro muestras iniciales seguidas de una muestra anual. El agua superficial requiere de veinte muestras iniciales, seguidas de cinco muestras anuales.

Las muestras de agua deben ser tomadas tan cercanas a la cosecha como sea práctico. Durante una temporada larga de cosecha, las muestras pueden escalonarse. En las temporadas cortas de cosecha, las muestras deben recogerse más cerca una de la otra y en temporadas de cosechas múltiples, las muestran deben recogerse cercanas a cada cosecha si el agua proviene de la misma fuente.

Extensión Cooperativa de la UC planea ofrecer un taller de un día para finales de junio. Esté al pendiente sobre el anuncio acerca del día, hora y lugar en los siguientes sitios Web www.wcfs.ucdavis.edu, http://ucanr.edu, www.wifss.ucdavis.edu.

Posted on Monday, March 20, 2017 at 3:22 PM
  • Author: Chris M Brunner. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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