Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
University of California
Division of Agriculture and Natural Resources

BLOGS

¿Cuál es la diferencia entre un ñame y un camote o boniato?

In English.

¿Sabe cuál es la diferencia entre un ñame y un camote o boniato?

“El verdadero ñame no se cultiva en los Estados Unidos. Se encuentra en América del Sur,” explica Jason Tucker, vice presidente de la Junta del Camote de California. Los verdaderos ñames tienen una pulpa seca y de color oscuro, y no pertenecen a las misma especie de plantas como los camotes o boniatos,” explicó. 

“Un ñame es un camote, por lo menos para los que se cultivan en EUA”, indica Scott Stoddard, asesor agrícola de Extensión Cooperativa de la Universidad de California en el condado de Merced. “El resto del país tiene principalmente un solo tipo de camote, de piel café y pulpa anaranjada; pero en California, contamos con cuatro tipos que se comercializan.”

Los cuatro tipos de camotes en California son:

  • Jewell, de cáscara marrón y pulpa anaranjada
  • Jersey, de cáscara amarilla clara y pulpa blanca
  • Oriental, de cáscara morada y pulpa blanca
  • Garnet, de cascara roja y pulpa de color naranja intenso

Los camotes de piel rojo oscuro son las que muchas personas en el país llaman ñames.

Tipos de camotes, de izq. a der., Jewell, Oriental, Jersey y Garnet.
Posted on Friday, November 21, 2014 at 12:53 PM

Estudiantes de la UC ganan premio internacional al inventar un detector para controlar el fraude con el aceite de oliva.

In English.

Los inventores, de izq. a der. James Lucas, Sarah Ritz, Simon Staley, Yeonju Song, Brian Tamsut y Lucas Murray. (Karen Higgins/UC Davis)
Un biosensor de alta tecnología creado por un grupo de brillantes estudiantes de la Universidad de California en Davis para detectar el aceite de oliva de bajo grado o adulterado se llevó el premio mayor en una competencia internacional llevada a cabo recientemente.

El premio fue otorgado a los inventores durante la etapa final de la competencia mundial de tres días denominada, Internacional de Máquinas Genéticamente Construidas o iGEM por sus siglas en inglés, que se llevó a cabo en Boston.  La competencia, que contó este año con  245 equipos de Asia, Europa, Latinoamérica y Norteamérica, desafía a los estudiantes a diseñar y construir sistemas o máquinas biológicos y presentar sus inventos en la competición internacional.

Los estudiantes habían pasado varios meses diseñando y construyendo el biosensor, del  tamaño de la palma de la mano, al que bautizaron como OliView. El biosensor está equipado para evaluar de manera rápida y fácil el perfil químico del aceite, proporcionando a los productores, distribuidores, minoristas y finalmente a los consumidores, con una forma efectiva y económica de asegurar la calidad del aceite de oliva.

Verificar la calidad del aceite de oliva es algo que interesa a los consumidores, muchos de los cuales están dispuestos a pagar precios más altos por los beneficios para la salud y el sabor de un verdadero aceite de oliva extra virgen. Y los productores de aceite de oliva que son honestos desean prevenir que otros productores hagan pasar un aceite de oliva de baja calidad, por uno de alta calidad, mientras que los minoristas y distribuidores y productores quieren una forma rápida y fácil de determinar la calidad del aceite de oliva.

Además de ayudar a detectar un aceite de oliva fraudulento, el nuevo biosensor también detecta cuando un buen aceite se ha puesto rancio con el paso del tiempo.

El equipo de estudiantes universitarios está conformado por Lucas Murray, Brian Tamsut, James Lucas, Sarah Ritz, Aaron Cohen y Simon Staley, además de Yeonju Song quien fungió como miembro suplente del equipo. Usted puede escuchar una charla sobre biología sintética en un entrevista publicada en Aaron Cohen's recent Nov. 6 Science Friday.

La historia completa y un video breve sobre el nuevo biosensor para el aceite de oliva y este equipo estelar de jóvenes inventores está disponible en: http://news.ucdavis.edu/search/news_detail.lasso?id=11076.

Los informes sobre la calidad del aceite de oliva están disponibles en el sitio Web del Centro para el Aceite de Oliva de la UC Davis, en: http://olivecenter.ucdavis.edu/research/reports.

Posted on Thursday, November 20, 2014 at 3:29 PM

Consejos con base científica para una seguridad alimentaria

In English.

Jeffrey LeJeune
El mes pasado asistí al evento ScienceWriters2014, una reunión conjunta de la Asociación de Escritores Científicos, Inc. (National Association of Science Writers Inc.) y el Consejo para el Avance de la Escritura Científica  (Council for the Advancement of Science Writing), en Columbus, Ohio.

Realizada en cooperación con la Universidad Estatal de Ohio, la conferencia atrajo a 430 escritores independientes, estudiantes, editores, periodistas, funcionarios de información pública y otros amantes de las ciencias y literatura científica. Yo había solicitado una beca para viajes para funcionarios de información pública, para asistir a la misma y fui afortunado de ganar una otorgada por NASW, lo cualhizo posible mi asistencia.

Uno de los eventos a los que los asistentes podían asistir fue el almuerzo con un científico en la Universidad Estatal de Ohio, localizada a pocas millas de donde se llevaba a cabo la conferencia. Yo escogí al profesor  Jeffrey LeJeune, microbiólogo de enfermedades infecciosas y epidemiólogo, porque el enfoque de su investigación es la seguridad alimentaria, uno de sus temas incluidos en la Iniciativa Alimentaria Global de la UC (UC Global Food Initiative), la cual fue lanzada el 1 de julio pasado por la presidenta de la UC Janet Napolitano.

El día del almuerzo, fuimos a la Universidad Estatal de Ohio en autobuses que esta institución facilitó. Nos reunimos en el vestíbulo de Ohio Union (se celebraba el evento de bienvenida o homecoming en el campus y muy cerca de allí se llevaba a cabo la maratón de Columbus) y nos llevaron hasta las mesas de los científicos que elegimos. La universidad de manera gentil y ¡segura! nos sirvió el almuerzo.

En la mesa de LeJeune's, nos presentamos unos a otros.  LeJeune inició su presentación ante sus 15 invitados rechazando la regla de los cinco segundos (five-second rule). De acuerdo con esta regla, los alimentos que caen al suelo no se contaminan con bacteria si se les recoge dentro de los primeros cinco segundos de haberse caído.

LeJeune dijo que no funciona. “Comer algo del piso viola todo consejo sobre prevención de enfermedades causadas por alimentos”, advirtió el experto.

Quizás porque todos en su audiencia éramos escritores científicos, el continuó hablando sobre los retos de comunicación a los que se enfrentan los científicos. Dijo que el  mayor énfasis en la formación de los estudiantes es sobre hacer descubrimiento, y que se pone muy poca atención  a cómo comunicar estos descubrimientos en un lenguaje simple para el beneficio del público en general.  Otro reto que mencionó es la explosión de información que estamos atestiguando, resultando en oídos sordos a las voces de muchos científicos y las barreras lingüísticas entre científicos y periodistas que dificulta una comunicación efectiva.

A continuación, LeJeune, presentó el tema de la leche cruda o bronca. Dijo que mientras que el consumir leche cruda es peligroso (datos de la CDC de entre 1973 y 2005 muestran que un 56 por ciento de los brotes de enfermedades asociados con lácteos se atribuyeron a la leche cruda o quesos fabricados con ella) menos del uno por ciento de la leche que se consume en Estados Unidos es cruda.

“Las pasteurización de la leche fue de gran beneficio para la salud de los humanos”, dijo el experto. “La mayoría de los quesos de Estados Unidos son productos pasteurizados”.

Le hicimos muchas preguntas. Él las respondió todas. Nos explicó que los Estados Unidos cuenta con el suministro alimentario más seguro. Advirtió que, a pesar de ello, los patógenos pueden introducirse a la cadena alimentaria a través de animales vivos. Además de que la refrigeración puede ser inadecuada. El experto dijo que alrededor de un 80 por ciento de la contaminación de alimentos y verduras ocurre fuera de la granja. Su consejo acerca de qué se debe comer cuando se viaja: “Evite alimentos crudos o sin cáscara. Es mejor comer lo que está bien cocido y caliente”.

LeJeune hizo notar que no existe evidencia que sugiera que los productos genéticamente modificados o GM, como se les conoce por sus siglas en inglés,  sean problemáticos desde una perspectiva de seguridad alimentaria.

“Existen algunas preocupaciones de seguro”, señaló. “Pero estas son principalmente de índole económico y político. En el aspecto nutritivo, los alimentos GM pueden ser benéficos. Desde el punto de seguridad alimentaria y nutritivo, tampoco veo una diferencia significativa entre productos orgánicos y no orgánicos o frutas y verduras regulares. Podría haberla, sin embargo, sería sobre el impacto medioambiental relacionado con los diferentes sistemas de producción”.

Continuamos haciendo preguntas.

La discusión sobre la bacteria E. coli  tomó impulso, específicamente sobre cómo la E. Coli se infecta con un virus y cómo, cuando este virus decide dejar la E. Coli, libera la toxina Shiga, la cual a su vez, daña las células que recubren el riñón.

Estábamos tan absortos en la discusión que nos sorprendió cuando uno de los organizadores del almuerzo entró en la habitación para informarnos que nuestra hora con el científico había terminado y que el autobús que nos había transportado a la Universidad Estatal de Ohio estaba a punto de partir.

Conforme nos levantamos de prisa de nuestras sillas agradecimos a LeJeune por su presentación, la cual fue clara y precisa – cualidades que todos los escritores científicos, y otros escritores apreciamos. Sabíamos que tenía otros temas para discutir con nosotros: ¿Puedo cocinar mi calabaza tallada después de Halloween? (La respuesta es “No si ha permanecido afuera durante más de dos horas”). ¿Son las dietas de alimentos crudos para perros una preocupación para la salud publica? (La respuesta es: “Su perro es más proclive a tener Salmonella si está comiendo alimentos crudos).

Aun cuando no discutimos estos temas, él nos dejó una amplia y útil información sobre seguridad alimentaria. De regreso a la conferencia, el ruido de la conversación entre los varios grupos llenaba el autobús: qué se aprendió, cuál es la mejor manera para comunicarlo y cómo cada uno de nosotros hizo un nuevo amigo en la universidad.

Posted on Monday, November 17, 2014 at 3:53 PM

Spanish speakers express themselves more positively

Spanish-speakers tend to express themselves in a more positive way than do the speakers of other languages, according to a study published by the University of Vermont, and reported in Hispanically Speaking News.

The selection of positive words was higher among people who express themselves in Spanish than among people who speak the nine other languages examined in the study: English, Portuguese, German, French, Chinese, Russian, Indonesian, Arabic and Korean.

Communication among Spanish-speakers is not only very positive but also “the emotional content of the Spanish language is the highest” among the languages studied, University of Vermont scientist Peter Sheridan Dodds, one of the leaders of the study, told Efe.

He emphasized that in all the languages analyzed, the selection of positive words was greatest among Spanish-speakers, and they are learned more easily, used more frequently and are considered more meaningful.

The research team, headed by Dodds and Christopher Danforth, found after eight years of study that “the words of natural human language possess a universal positivity bias.”

Proof of that is the “very frequent” use of positive words in university literature classics such as “Moby Dick,” “Don Quixote,” “Ulysses,” “Oliver Twist,” “Crime and Punishment” and “The Count of Monte Cristo.”

In this sense, the report suggests that humans tend to remember gratifying information better than disagreeable experiences and that positivism plays an important role in human psychology.

The team analyzed 100,000 words in 24 different formats or media, including Twitter posts, song lyrics, subtitles on television programs, radio broadcasts and literature classics.

The study also catalogued about 50 evaluations per word analyzed - and the 10,000 most-frequently used words were the ones examined - with the evaluations made by native speakers, who were paid to assess how positive or negative they deemed the words to be.

Using a database containing about 5 million evaluations per person, Dodds and Danforth plotted results according to the words' favorable or unfavorable perception in each language analyzed.

Source: Hispanically Speaking News, Study: Spanish Speakers Express Themselves More Positively, Print Page September 2, 2014

Posted on Monday, November 17, 2014 at 3:41 PM

Latinos support conservation issues

A new research brief, by Latino Decisions and Hispanic Access Foundation, analyzes nine major public opinion polls from the last three years. It finds that Latinos overwhelmingly support greater environmental protections, such as preserving parks and public lands, so much so that conservation issues could influence voting decisions in the mid-term elections.

"This report provides definitive proof to what we've seen across the country – there is a significant, growing Latino movement that is advocating for greater environmental protections of our parks and public lands and is willing to support candidates that share that same value," said Maite Arce, president and CEO of Hispanic Access Foundation. "The Latino population is the fastest growing segment in the country — their engagement in conservation is critical and could have a far-reaching impact."

Additional findings include:

  • When it comes to policy priorities, water and air pollution are especially important to the overwhelming majority of Latino voters.
  • Looking at Latino attitudes on a range of conservation matters, conservation is viewed as essential to a better quality of life.
  • There is ample evidence Latinos in the West and Southwest have strong ties to the region and regularly partake in outdoor activities, all of which serve to sharpen interest in conservation and clean air and water.
  • Latino voters believe individuals and governments have important roles in protecting natural resources and promoting healthy, clean communities.
  • Latinos prefer policies and candidates that actively promote a cleaner environment and preserving public lands. They are more likely to vote for candidates based on their environmental positions.

"Clean air and water, preserving public lands, climate change and promoting clean energy solutions are all matters of concern for this rapidly growing electorate," said Dr. Adrian Pantoja, Senior Analyst for Latino Decisions and Professor of Political Studies at Pitzer College in Claremont, California. "Decision makers and advocates with national and regional constituencies will need to demonstrate their attention to these concerns and policy preferences as the Latino population and electorate continues to grow into the foreseeable future."

"We know that regardless of the issue, Latinos, like most Americans, will seek policy approaches that better the quality of life for them, their families, and their community," said Leo Murrieta, National Field Director of Mi Familia Vota. "From immigration reform to conservation, Latinos want candidates and elected officials who will best represent the issues they care about and will do so by promoting laws that will treat our community with dignity and respect. Ensuring that our families have access to clean air and water, cleaner environments, and preservation of outdoor recreational areas will continue to be important to Latino voters across the nation." 

"When you recognize how many aspects of our lives are affected by the environment, it's not surprising that Latinos are so passionate about conservation," said Arce. "The outdoors provides a connection to their cultural heritage. Recreation, tourism and farming provide employment and financial security to many. Getting outdoors and experiencing nature benefits the physical and mental wellness of youth and adults. And unfortunately, Latinos are much more likely to suffer negative health issues due to environmental hazards," said Arce.

Source: Hispanic Access Foundation, New Report Shows Overwhelming Latino Support for Conservation, Underscores Potential Impact on Mid-term Elections in Western States, August 20, 2014.

 

Posted on Wednesday, November 12, 2014 at 1:57 PM

Next 5 stories | Last story

Webmaster Email: jewarnert@ucanr.edu