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La salud de las abejas melíferas es crucial para el bienestar de especies importantes

In English.

Nuestras amigas las abejas de miel hacen posible que nosotros devoremos una abundancia de productos a base de almendras. En el 2016, el cultivo de almendras de California alcanzó los 2,150 millones de libras valoradas en 5,200 millones de dólares. Para cultivar el 80 por ciento de las almendras de todo el mundo en California se requiere de muchas abejas para la polinización, casi dos colmenas por acre de almendros. Se calcula que California cuenta con 1.3 millones de acres de almendros que se extienden a lo largo de las 400 millas entre Bakersfield y Red Bluff.

Abejas melíferas

California se encuentra entre los cinco principales estados productores de miel de abeja de la nación. El consumo per cápita de miel en EUA es de alrededor 1.3 libras por año. Nuestras zumbadoras amigas visitan millones de flores, haciendo posible la polinización de las plantas a la vez que recogen el néctar para llevarlo de regreso a sus colmenas. Para nuestra fortuna, las abejas producen más miel de la que necesitan sus colonias permitiendo que los apicultores recojan el exceso de miel y la envasen para que nosotros la disfrutemos.

Las abejas también son animales

Las abejas son uno de los animales del planeta más importantes. Producen miel y son las principales polinizadoras para una mayoría de cultivos especializados de alto valor, cosechados en los estados contiguos de California y Oregón, como nueces, frutas de hueso, verduras y bayas. Un problema amenaza a nuestras amigas animales, las abejas. La pérdida de colonias es grande debido a una variedad de causas medioambientales y biológicas incluyendo enfermedades bacterianas. Históricamente, los apicultores han auto prescrito antibióticos para controlar estas enfermedades.

UC Davis y la Universidad del Estado de Oregón se han unido para auxiliar a los apicultores a enfrentar el problema de resistencia a los antibióticos y el uso antimicrobiano en la alimentación y agua de animales productores de alimentos, concretamente para proteger la salud y seguridad de las abejas. La estrategia general se dirige a un suministro alimentario más seguro porque se reduce el potencial de la resistencia al antibiótico.

El Instituto del Oeste para la Seguridad y Protección Alimentarias (WIFSS, por sus siglas en inglés), la Extensión Cooperativa de UC y la Facultad de Veterinaria de UC Davis se han unido con la Universidad del Estado de Oregón en un proyecto multi estatal de cultivos de especialidad financiado por la USDA con el fin de crear una capacitación continua para veterinarios sobre la salud de las abejas y el uso de antibióticos, una práctica que en la actualidad es regulada bajo la Directiva de Alimentos Veterinarios (Veterinary Feed Directive), conocido por sus siglas en inglés como VFD. El proyecto ofrecerá a veterinarios y educadores de apicultura un curso integral, en línea, sobre biología apícola y práctica para preparar al capacitador. Los objetivos principales son proteger al cultivo de especialidad, la miel, de la contaminación con residuos antibióticos, con el fin de proteger la salud y seguridad de las abejas, las cuales son esenciales para la agricultura de California y finalmente, para apoyar el control veterinario sobre el uso de antibióticos, lo cual llevará a una reducción general en el medioambiente de bacterias resistentes a antibióticos.   

El premio de 483,278 dólares abordará las necesidades únicas de la industria apícola que ha venido experimentando una gran pérdida de colonias desde el 2006. También se enfocará en nuevas reglas establecidas por la Administración de Alimentos y Medicamentes de EUA sobre el uso de antibióticos que se utilizan para el control de ciertas enfermedades que afectan a las colonias de abejas.

La investigadora principal es Elina L. Niño, especialista del Departamento de Entomología y Nematología de la Extensión Cooperativa de UC. El líder del proyecto es Bennie Osburn, director de divulgación y capacitación de WIFSS. En el proyecto también colaboran Jonathan Dear, del Departamento de Medicina y Epidemiología de la Facultad de Veterinaria de UC Davis y el colaborador del estado asociado es Ramesh Sagili, del Departamento de Horticultura de la Universidad del Estado de Oregón. Un equipo de diseñadores gráficos e instructivos de WIFSS trabajará con los doctores Niño, Dear y Sagili, para traducir la ciencia en información fácil de usar para veterinarios y apicultores.

Educando sobre la salud de las abejas

Jonathan Dear, veterinario especialista en medicina interna de animales pequeños y apicultor aficionado, sostiene uno de los cuadros tras inspeccionar una colmena.

Dear, quien colabora con WIFSS para producir un módulo, en línea, de enseñanza práctica para capacitar a veterinarios sobre apicultura y la salud de las abejas, señala que “las abejas de miel son una parte muy importante en nuestra economía y como cualquier animal productor de alimentos, pueden verse afectados por enfermedades prevenibles y tratables”.

Él está entusiasmado con el proyecto y expresa que “nuestra esperanza es que, al educar a los veterinarios sobre la salud de las abejas, puedan jugar un papel importante en mantener la salud y bienestar de esta importante especie”.

Con los esfuerzos de los especialistas de extensión, veterinarios y diseñadores gráficos e instructivos, los apicultores y veterinarios trabajarán unidos para navegar las regulaciones de VFD y los consumidores continuarán disfrutando del azúcar de la naturaleza”.

Posted on Thursday, October 18, 2018 at 2:40 PM

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