Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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ESPAÑOL

Transformando el Este de Los Angeles una tienda a la vez

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La Extensión Cooperativa de la Universidad de California en el condado de Los Angeles, recibió en octubre del 2009 fondos de la organización “UCLA REACH  U.S. Legacy Project” ” para implementar el “Proyecto de Nutrición del Este de Los Angeles”. Es una nueva iniciativa que tiene el objetivo de incrementar el acceso a  frutas y verduras frescas para los residentes de esa área a través de tiendas pequeñas en el vecindario y restaurantes que han mejorado sus menús. La razón por la que se eligió el Este de Los Angeles para este proyecto fue no sólo porque la Extensión Cooperativa está localizada en esa zona y mantiene fuertes lazos con la comunidad, sino también porque los residentes tienen poco acceso a comida sana a buenos precios. Además, esta comunidad, de bajos recursos y predominantemente latina tiene muchos restaurantes de comida rápida, pocos supermercados con frutas y verduras de buena calidad y mantiene uno de los mayores índices de obesidad infantil en el condado.

 A través de los ojos de la comunidad

 Un equipo de comprometidos residentes del Este de los Angeles se ha estado reuniendo mensualmente en la oficinas de UCCE para hablar sobre qué les gustaría, en términos de alimentos saludables, que se ofreciera en sus vecindarios. Y para que sus voces sean escuchadas, se les proporcionaron cámaras fotográficas para que ellos mismos documentaran el ambiente que les rodea en términos alimenticios. Las fotografías y las descripciones narrativas fueron presentadas en un evento comunitario organizado por la Extensión Cooperativa, en el que participaron residentes, dueños de negocios, agencias comunitarias, jóvenes y representantes de oficinas públicas. Las fotografías son una muestra de los problemas que enfrenta esta comunidad. Todos estuvieron de acuerdo en que algo se debe hacer para mejorar el acceso a alimentos saludables a precio moderado y para atender los problemas de nutrición y salud que enfrentan muchas familias en el Este de Los Angeles. 

Entrar en acción

El sábado 8 de mayo, personal de Extensión Cooperativa y miembros del Proyecto de Nutrición del Este de los Angeles se encontraron en el Supermercado Chávez, una tienda de vecindario, para presentar a todo el público demostraciones de recetas y degustaciones gratuitas de alimentos. El propósito fue atraer la atención para aumentar el acceso de frutas y verduras de alta calidad en esa tienda. Fue un evento divertido y bien recibido por la comunidad y la Extensión Cooperativa planea realizar eventos similares en diferentes negocios de alimentos en el área del Este de los Angeles. Representantes de la organización esperan poder proveer asistencia técnica,  información sobre nutrición y oportunidades de publicidad gratuita para los negocios que participen en este proyecto. Todo esto es parte de un intento por crear un cambio permanente en comunidades que requieren efectuar una transformación saludable poco a poco ¡una tienda de la esquina y un restaurante a la vez!

Para más información sobre este proyecto, favor de contactar el programa de Nutrición de la Extensión Cooperativa en el condado de Los Angeles (Los Angeles County Nutrition Family & Consumer Sciences) al (323) 260-3299 (se habla español)

Preparado por Brenda Roche
Adaptado al español por Norma De la Vega


Demostración en el Supermercado Chávez

Residentes del área aprenden acerca del Programa de Nutrición del Este de Los Angeles de una facilitadora, Aba Ramírez. 

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Este de Los Angeles
Posted on Wednesday, June 2, 2010 at 4:07 PM

Nuevos mercados para productos agrícolas frescos

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El viernes pasado por la tarde, Jim Mills, gerente de ventas de Produce Express, en Sacramento, fue a la pequeña granja de Chiam Lee, localizada al sur de Galt para recoger seis cajas de las fresas más deliciosas que usted jamás haya saboreado. Mills hizo la entrega del producto en Karen's Bakery, una empresa que necesitaba fruta de excelente calidad para un evento caritativo.

Anteriormente, Lee vendía fresas únicamente en su puesto al lado del camino y raramente seis cajas a la vez. Pero gracias a la conexión facilitada por la Universidad de California, ahora él tiene un nuevo y mayor mercado para su cosecha.

Esta transacción es sólo un ejemplo de los mercados que se han abierto en las áreas de Sacramento y Fresno para los agricultores de origen surasiático. Con fondos provenientes de la Iniciativa Nacional para la Investigación del Departamento de Alimentos y Agricultura de Estados Unidos (USDA), la UC ha establecido acuerdos entre cinco distritos escolares del área de Sacramento y tres empresas distribuidoras de frutas para hacer llegar fruta local a más hogares, cafeterías escolares y restaurantes locales.

"Una de las metas del proyecto es aumentar las oportunidades para que estos agricultores vendan localmente", dijo la coordinadora del proyecto Jennifer Sowerwine, de UC Berkeley. "Este proyecto permite incluir fresas frescas, nutritivas y cultivadas localmente, en las comidas escolares, de restaurantes y de familias de bajos ingresos".

Produce Express opera principalmente con restaurantes y distritos escolares. Otras dos distribuidoras de frutas que trabajan con la UC, Alchemist Community Development Corporation, y Soil Born Farms Urban Agriculture & Education Project, están ofreciendo frescas y otras frutas cultivadas localmente en puestos de granjeros en varios vecindarios.

Por ejemplo, Alchemist compra fruta de granjas a pequeña escala y la vende en un vecindario de clase trabajadora en la parte oeste de Sacramento, cada sábado de 10 AM a 2 PM.

Este concepto de puestos de frutas de granjas urbanas ofrece una variedad de beneficios:

• Frutas y verduras frescas cultivadas localmente están disponibles en vecindarios de bajos ingresos, a una distancia que uno puede caminar o ir en bicicleta.

• Puede encontrarse una amplia variedad de frutas y verduras frescas en un solo sitio.

• Los granjeros a pequeña escala encuentran un mercado para sus productos, sin la necesidad de personal adicional, como se requiere en mercados de granjeros tradicionales.

• La gente puede pagar electrónicamente por estos productos usando tarjetas expedidas por agencias de asistencia pública.

En otras partes de Sacramento, los consumidores pueden jugar un papel en apoyar a las granjas familiares de la localidad comprando fresas en los puestos de fruta. Para localizar uno de esos puestos, consulte el mapa de Google de granjas de fresas en Sacramento:
 
          

Tags: Mercados de granjeros, fresas, agricultores surasiáticos

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Alberto Hauffen
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Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 4:09 PM
  • Author: Alberto Hauffen

Cultivando la tierra para proteger el agua

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En la mayoría de hogares en California son pocos los recursos tan valiosos o que no se aprecian mucho como el agua que sale de la llave. La usamos sin titubear cuando bebemos, cocinamos y lavamos frutas y verduras.

Sin embargo, noticias recientes nos recuerdan que no todo el mundo cuenta con agua limpia. En áreas rurales de California, donde algunos hogares dependen de agua de pozos, más de 2 millones de personas han estado expuestas, en alguna ocasión durante los últimos 15 años, a agua con niveles de nitrato no saludables. 

Los fertilizadores sintéticos usados en la agricultura son los principales responsables del nitrato en nuestra agua, pero un número creciente de agricultores está tomando medidas para reducir este problema, ya sea mediante la adopción de irrigación por goteo y micro tecnologías o sembrando vegetación no cosechable(franjas de protección y cultivos de cobertura ) y “pantanos artificiales”. Todas estas medidas no sólo reducen los niveles de nitrato sino además otros contaminantes provenientes del escurrimiento. 

“Los problemas con el nitrato comienzan cuando el fertilizante aplicado a las plantas se dispersa fuera de la zona de las raíces”, dice Toby O’Geen, un especialista en recursos del suelo de la UC en Davis. “Si el nitrato llega al área de la raíz de cultivos activos y en crecimiento, una gran parte de éste es absorbido por las raíces. Pero debido a su alta movilidad, el nitrato que se encuentra fuera de la zona de las raíces puede ser transportado, como escurrimiento, a la superficie o subsuperficie por la irrigación o la lluvia.” 

Algunas tecnologías, como es la irrigación por goteo, distribuyen con precisión agua y fertilizante al área de las raíces. Desde 1991 al 2001, los agricultores de California  disminuyeron la superficie de riego (por surcos e inundaciones) alrededor del 28 por ciento y aumentaron el riego por aspersión, goteo y micro-irrigación alrededor del 28 por ciento (Orang et al 2008). 

Además, los agricultores están usando franjas de protección, cultivos de cobertura, vías fluviales con vegetación y pantanos artificiales para purificar el agua, reducir la erosión, y retirar los contaminantes peligrosos como pesticidas, metales, patógenos y fertilizantes. La Ley Agrícola ha destinado fondos para algunos de estos programas a través del Programa de Mejoramiento del Medio Ambiente y el Programa de Reservas de Pantanos. 

“Los agricultores reciben asesoría técnica y fondos para transformar tierras marginales de producción en tierras para el cultivo de vegetación no cosechable y la creación de hábitat, inclusive pantanos artificiales”, dijo O’Geen.

La efectividad de tales medidas depende del lugar y proyecto; sin embargo, ésta es, probablemente, la mejor manera de reducir la contaminación del agua por escurrimiento. (El tomar medidas reglamentarias en contra de cualquier agricultor en particular no es práctico porque las fuentes de contaminación de nitrato se han extendido y ocurren regionalmente).  Incluso las "huellas" de isótopos con frecuencia dan resultados mixtos porque las fuentes se mezclan en el medioambiente.) 

Otra manera en que la agricultura ayuda a retirar contaminantes de todo tipo, incluyendo no solo fertilizantes y pesticidas sino además patógenos, es a través de la filtración natural de los pastizales, inclusive los bosques de robles. (Vea detalles en el artículo en inglés How oaks help nitrógeno cycling (Cómo ayudan los robles en el ciclo del nitrógeno). Más de dos terceras parte de las reservas de agua potable de California pasan a través de los bosques de robles o ahí se almacenan. De hecho, los pastizales en California (tierras aptas para el pastoreo de ganado) abarcan más de la mitad de los 101 millones de acres del estado y típicamente no son fertilizados. Estos forman parte de nuestra mayor cuenca hidrográfica para filtrar el agua potable para millones de personas. (Para más información, consulte la revista, en inglés, California Agriculture.)

Preparado por Janet L. White
Adaptado al español por Norma De la Vega

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agua
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Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 11:39 AM
  • Author: Toby O’Geen

Siguiendo el rastro de las reses

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Investigadores de la UC pueden rastrear reses, desde su nacimiento hasta la muerte, mediante la asignación de un simple número de identificación de 15 dígitos. Esto les permite obtener valiosa información para las investigaciones del ganado sobre fertilidad, genética y salud. Además les ayuda a seleccionar ganado para cría con las características de la carne deseadas como sabor y terneza. 

En el mercado actual de la carne, una sola vaca puede cambiar de propietario muchas veces durante su vida al ser trasladada de su rancho de nacimiento, a los corrales de engorda, al rastro y finalmente al supermercado o carnicería. Durante este proceso se pierde información muy necesaria y, junto con esto, la capacidad de rastrear de qué vaca proviene originalmente algún filete. 

Durante varios años los investigadores de UC Davis han estado usando etiquetas redondas electrónicas en las orejas de cada becerro que nace en la manada de investigación en el Centro Sierra Foothill de Investigación y Extensión de la UC, en las estribaciones del noreste de Sacramento.



Las etiquetas de orejas contienen un número de identificación de radiofrecuencia específico para cada vaca, el cual es escaneado con una varilla electrónica; este es un sistema similar al que se usa para rastrear los paquetes que son transportados de un día para otro o los libros en las bibliotecas. Los vaqueros usan un dispositivo portátil en donde ponen toda la información cuando el ganado bovino es procesado; esta es luego transmitida, vía una antena de acceso a distancia, a los bancos de datos en la computadora principal.

El sistema integrado de recolección de datos se está usando para emprender estudios sofisticados sobre genética del ganado, con el propósito de mejorar su reproducción”. El genotipo de cierto ganado vacuno y lechero se adapta mejor a sistemas de producción que dependen de pastos y heno”, escribieron en la edición de abril-junio del 2010 de la revista científica California Agriculture, los investigadores de Extensión Cooperativa de la UC Alison Van Eenennaam y sus colegas. “Esto puede incluso hacer posible la selección de animales para que puedan crecer a un tamaño determinado con menos alimento ó que sean menos susceptibles a ciertas enfermedades”. 

“Estas tecnologías también brindan un gran potencial para hacer posible una producción de productos animales más nutritivos y seguros. También pueden ayudar a que los consumidores  seleccionen carne de animales, con una huella ecológica reducida – es decir criados de tal manera que se tiene muy en cuenta su impacto en el medioambiente – y, a la vez, mejorar el bienestar de los animales dada la disminución en enfermedades”. 

Preparado por Janet Byron
Adaptado al español por Norma De la Vega
 

Dan Myers
Dan Myers

Dan Myers, supervisor del rebaño pone información del ganado en el dispositivo portátil

Posted on Wednesday, May 26, 2010 at 2:55 PM

La UC examina el etiquetado de calorías en las comidas en cafeterías

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Cuando en el menú de las cafeterías del Hospital Kaiser se incluyó el número de calorías que contienen los alimentos, un número relevante de consumidores habituales modificó sus opciones alimenticias, esto de acuerdo a un estudio piloto conducido por investigadores de la Universidad de California en Berkeley en torno al etiquetado de los alimentos. 

Los resultados son importantes porque la nueva ley de California sobre el etiquetado de los alimentos (SB 1420), que obliga a las cadenas de restaurantes a poner el número de calorías en sus menús de alimentos, entrará en vigor, en su totalidad, a partir del próximo año. 

En el estudio piloto de Kaiser, más de 500 clientes habituales respondieron a encuestas de salida sobre la cafetería. Y casi una tercera parte de los encuestados, quienes se percataron de la nueva información sobre las calorías, respondieron que optaron por cambiar sus alimentos. Además, casi todos ellos estuvieron de acuerdo en que la información sobre las calorías debe estar disponible y 80 por ciento indicaron que Kaiser estaba ayudándolos a cuidar su salud al proveer la información sobre calorías y nutrición. 

Los investigadores también analizaron las tendencias en las charolas de alimentos, observando las bandejas o inspeccionando los recibos de pago. Y determinaron que en las cafeterías, donde se incluyó el etiquetado se vendieron más platillos saludables en las guarniciones opcionales pero se vio poco cambio en el platillo principal.

Once por ciento de los encuestados indicaron que ven desventajas potenciales en el hecho de tener información sobre el número de calorías, reportó el estudio.  

“La desventaja más común que se citó fue el sentimiento de culpa que genera pedir alimentos con un alto contenido en calorías”, cita el reporte. 

El estudio piloto fue conducido por el Centro Dr. Robert C. y Verónica Atkins para el Peso y la Salud (Dr. Robert C. y Verónica Atkins Center for Weight and Health),el Colegio de Recursos Naturales (College of Natural Resources) y la Escuela de la Salud Pública (School of Public Health), todos en UC Berkeley.

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Norma De la Vega

Haga clic aquí para leer el reporte de 33 páginas, en inglés.

Posted on Monday, May 24, 2010 at 3:31 PM

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