Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
University of California
Division of Agriculture and Natural Resources

ESPAÑOL

Nuevos mercados para productos agrícolas frescos

El viernes pasado por la tarde, Jim Mills, gerente de ventas de Produce Express, en Sacramento, fue a la pequeña granja de Chiam Lee, localizada al sur de Galt para recoger seis cajas de las fresas más deliciosas que usted jamás haya saboreado. Mills hizo la entrega del producto en Karen's Bakery, una empresa que necesitaba fruta de excelente calidad para un evento caritativo.

Anteriormente, Lee vendía fresas únicamente en su puesto al lado del camino y raramente seis cajas a la vez. Pero gracias a la conexión facilitada por la Universidad de California, ahora él tiene un nuevo y mayor mercado para su cosecha.

Esta transacción es sólo un ejemplo de los mercados que se han abierto en las áreas de Sacramento y Fresno para los agricultores de origen surasiático. Con fondos provenientes de la Iniciativa Nacional para la Investigación del Departamento de Alimentos y Agricultura de Estados Unidos (USDA), la UC ha establecido acuerdos entre cinco distritos escolares del área de Sacramento y tres empresas distribuidoras de frutas para hacer llegar fruta local a más hogares, cafeterías escolares y restaurantes locales.

"Una de las metas del proyecto es aumentar las oportunidades para que estos agricultores vendan localmente", dijo la coordinadora del proyecto Jennifer Sowerwine, de UC Berkeley. "Este proyecto permite incluir fresas frescas, nutritivas y cultivadas localmente, en las comidas escolares, de restaurantes y de familias de bajos ingresos".

Produce Express opera principalmente con restaurantes y distritos escolares. Otras dos distribuidoras de frutas que trabajan con la UC, Alchemist Community Development Corporation, y Soil Born Farms Urban Agriculture & Education Project, están ofreciendo frescas y otras frutas cultivadas localmente en puestos de granjeros en varios vecindarios.

Por ejemplo, Alchemist compra fruta de granjas a pequeña escala y la vende en un vecindario de clase trabajadora en la parte oeste de Sacramento, cada sábado de 10 AM a 2 PM.

Este concepto de puestos de frutas de granjas urbanas ofrece una variedad de beneficios:

• Frutas y verduras frescas cultivadas localmente están disponibles en vecindarios de bajos ingresos, a una distancia que uno puede caminar o ir en bicicleta.

• Puede encontrarse una amplia variedad de frutas y verduras frescas en un solo sitio.

• Los granjeros a pequeña escala encuentran un mercado para sus productos, sin la necesidad de personal adicional, como se requiere en mercados de granjeros tradicionales.

• La gente puede pagar electrónicamente por estos productos usando tarjetas expedidas por agencias de asistencia pública.

En otras partes de Sacramento, los consumidores pueden jugar un papel en apoyar a las granjas familiares de la localidad comprando fresas en los puestos de fruta. Para localizar uno de esos puestos, consulte el mapa de Google de granjas de fresas en Sacramento:
 
          

Tags: Mercados de granjeros, fresas, agricultores surasiáticos

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Alberto Hauffen
Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 4:09 PM
  • Author: Alberto Hauffen

Cultivando la tierra para proteger el agua

En la mayoría de hogares en California son pocos los recursos tan valiosos o que no se aprecian mucho como el agua que sale de la llave. La usamos sin titubear cuando bebemos, cocinamos y lavamos frutas y verduras.

Sin embargo, noticias recientes nos recuerdan que no todo el mundo cuenta con agua limpia. En áreas rurales de California, donde algunos hogares dependen de agua de pozos, más de 2 millones de personas han estado expuestas, en alguna ocasión durante los últimos 15 años, a agua con niveles de nitrato no saludables. 

Los fertilizadores sintéticos usados en la agricultura son los principales responsables del nitrato en nuestra agua, pero un número creciente de agricultores está tomando medidas para reducir este problema, ya sea mediante la adopción de irrigación por goteo y micro tecnologías o sembrando vegetación no cosechable(franjas de protección y cultivos de cobertura ) y “pantanos artificiales”. Todas estas medidas no sólo reducen los niveles de nitrato sino además otros contaminantes provenientes del escurrimiento. 

“Los problemas con el nitrato comienzan cuando el fertilizante aplicado a las plantas se dispersa fuera de la zona de las raíces”, dice Toby O’Geen, un especialista en recursos del suelo de la UC en Davis. “Si el nitrato llega al área de la raíz de cultivos activos y en crecimiento, una gran parte de éste es absorbido por las raíces. Pero debido a su alta movilidad, el nitrato que se encuentra fuera de la zona de las raíces puede ser transportado, como escurrimiento, a la superficie o subsuperficie por la irrigación o la lluvia.” 

Algunas tecnologías, como es la irrigación por goteo, distribuyen con precisión agua y fertilizante al área de las raíces. Desde 1991 al 2001, los agricultores de California  disminuyeron la superficie de riego (por surcos e inundaciones) alrededor del 28 por ciento y aumentaron el riego por aspersión, goteo y micro-irrigación alrededor del 28 por ciento (Orang et al 2008). 

Además, los agricultores están usando franjas de protección, cultivos de cobertura, vías fluviales con vegetación y pantanos artificiales para purificar el agua, reducir la erosión, y retirar los contaminantes peligrosos como pesticidas, metales, patógenos y fertilizantes. La Ley Agrícola ha destinado fondos para algunos de estos programas a través del Programa de Mejoramiento del Medio Ambiente y el Programa de Reservas de Pantanos. 

“Los agricultores reciben asesoría técnica y fondos para transformar tierras marginales de producción en tierras para el cultivo de vegetación no cosechable y la creación de hábitat, inclusive pantanos artificiales”, dijo O’Geen.

La efectividad de tales medidas depende del lugar y proyecto; sin embargo, ésta es, probablemente, la mejor manera de reducir la contaminación del agua por escurrimiento. (El tomar medidas reglamentarias en contra de cualquier agricultor en particular no es práctico porque las fuentes de contaminación de nitrato se han extendido y ocurren regionalmente).  Incluso las "huellas" de isótopos con frecuencia dan resultados mixtos porque las fuentes se mezclan en el medioambiente.) 

Otra manera en que la agricultura ayuda a retirar contaminantes de todo tipo, incluyendo no solo fertilizantes y pesticidas sino además patógenos, es a través de la filtración natural de los pastizales, inclusive los bosques de robles. (Vea detalles en el artículo en inglés How oaks help nitrógeno cycling (Cómo ayudan los robles en el ciclo del nitrógeno). Más de dos terceras parte de las reservas de agua potable de California pasan a través de los bosques de robles o ahí se almacenan. De hecho, los pastizales en California (tierras aptas para el pastoreo de ganado) abarcan más de la mitad de los 101 millones de acres del estado y típicamente no son fertilizados. Estos forman parte de nuestra mayor cuenca hidrográfica para filtrar el agua potable para millones de personas. (Para más información, consulte la revista, en inglés, California Agriculture.)

Preparado por Janet L. White
Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 11:39 AM
  • Author: Toby O’Geen

Siguiendo el rastro de las reses

Investigadores de la UC pueden rastrear reses, desde su nacimiento hasta la muerte, mediante la asignación de un simple número de identificación de 15 dígitos. Esto les permite obtener valiosa información para las investigaciones del ganado sobre fertilidad, genética y salud. Además les ayuda a seleccionar ganado para cría con las características de la carne deseadas como sabor y terneza. 

En el mercado actual de la carne, una sola vaca puede cambiar de propietario muchas veces durante su vida al ser trasladada de su rancho de nacimiento, a los corrales de engorda, al rastro y finalmente al supermercado o carnicería. Durante este proceso se pierde información muy necesaria y, junto con esto, la capacidad de rastrear de qué vaca proviene originalmente algún filete. 

Durante varios años los investigadores de UC Davis han estado usando etiquetas redondas electrónicas en las orejas de cada becerro que nace en la manada de investigación en el Centro Sierra Foothill de Investigación y Extensión de la UC, en las estribaciones del noreste de Sacramento.



Las etiquetas de orejas contienen un número de identificación de radiofrecuencia específico para cada vaca, el cual es escaneado con una varilla electrónica; este es un sistema similar al que se usa para rastrear los paquetes que son transportados de un día para otro o los libros en las bibliotecas. Los vaqueros usan un dispositivo portátil en donde ponen toda la información cuando el ganado bovino es procesado; esta es luego transmitida, vía una antena de acceso a distancia, a los bancos de datos en la computadora principal.

El sistema integrado de recolección de datos se está usando para emprender estudios sofisticados sobre genética del ganado, con el propósito de mejorar su reproducción”. El genotipo de cierto ganado vacuno y lechero se adapta mejor a sistemas de producción que dependen de pastos y heno”, escribieron en la edición de abril-junio del 2010 de la revista científica California Agriculture, los investigadores de Extensión Cooperativa de la UC Alison Van Eenennaam y sus colegas. “Esto puede incluso hacer posible la selección de animales para que puedan crecer a un tamaño determinado con menos alimento ó que sean menos susceptibles a ciertas enfermedades”. 

“Estas tecnologías también brindan un gran potencial para hacer posible una producción de productos animales más nutritivos y seguros. También pueden ayudar a que los consumidores  seleccionen carne de animales, con una huella ecológica reducida – es decir criados de tal manera que se tiene muy en cuenta su impacto en el medioambiente – y, a la vez, mejorar el bienestar de los animales dada la disminución en enfermedades”. 

Preparado por Janet Byron
Adaptado al español por Norma De la Vega
 

Dan Myers
Dan Myers

Dan Myers, supervisor del rebaño pone información del ganado en el dispositivo portátil

Posted on Wednesday, May 26, 2010 at 2:55 PM

La UC examina el etiquetado de calorías en las comidas en cafeterías

Cuando en el menú de las cafeterías del Hospital Kaiser se incluyó el número de calorías que contienen los alimentos, un número relevante de consumidores habituales modificó sus opciones alimenticias, esto de acuerdo a un estudio piloto conducido por investigadores de la Universidad de California en Berkeley en torno al etiquetado de los alimentos. 

Los resultados son importantes porque la nueva ley de California sobre el etiquetado de los alimentos (SB 1420), que obliga a las cadenas de restaurantes a poner el número de calorías en sus menús de alimentos, entrará en vigor, en su totalidad, a partir del próximo año. 

En el estudio piloto de Kaiser, más de 500 clientes habituales respondieron a encuestas de salida sobre la cafetería. Y casi una tercera parte de los encuestados, quienes se percataron de la nueva información sobre las calorías, respondieron que optaron por cambiar sus alimentos. Además, casi todos ellos estuvieron de acuerdo en que la información sobre las calorías debe estar disponible y 80 por ciento indicaron que Kaiser estaba ayudándolos a cuidar su salud al proveer la información sobre calorías y nutrición. 

Los investigadores también analizaron las tendencias en las charolas de alimentos, observando las bandejas o inspeccionando los recibos de pago. Y determinaron que en las cafeterías, donde se incluyó el etiquetado se vendieron más platillos saludables en las guarniciones opcionales pero se vio poco cambio en el platillo principal.

Once por ciento de los encuestados indicaron que ven desventajas potenciales en el hecho de tener información sobre el número de calorías, reportó el estudio.  

“La desventaja más común que se citó fue el sentimiento de culpa que genera pedir alimentos con un alto contenido en calorías”, cita el reporte. 

El estudio piloto fue conducido por el Centro Dr. Robert C. y Verónica Atkins para el Peso y la Salud (Dr. Robert C. y Verónica Atkins Center for Weight and Health),el Colegio de Recursos Naturales (College of Natural Resources) y la Escuela de la Salud Pública (School of Public Health), todos en UC Berkeley.

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Norma De la Vega

Haga clic aquí para leer el reporte de 33 páginas, en inglés.

Posted on Monday, May 24, 2010 at 3:31 PM

Hay que comer lo correcto antes, durante y después del ejercicio

Es absolutamente esencial comer y beber de dos a cuatro horas antes de hacer ejercicio para nutrir e hidratar el cuerpo, dice Liz Applegate, experta en nutrición deportiva de la Universidad de California en Davis. Comer antes de hacer ejercicio es particularmente importante cuando participamos en actividades que requieren coordinación visual motora, como básquetbol y esgrima.

Applegate grabó un video de 13 minutos para el sitio, en inglés, en Internet de Extensión Cooperativa de UC, Feeling Fine Online (Siéntase bien en línea) que esboza qué deben comer los atletas y cuándo para mantener una salud y desempeño óptimos.

Ella aconseja que las comidas antes del ejercicio deben ser altas en carbohidratos, bajas en grasa y con un contenido moderado de proteína. Applegate ofrece algunos ejemplos: 

  • Un sándwich en pan pita con tres cucharadas de fruta en crema.
  • 1 taza de avena con 4 onzas de leche de soya o baja en grasa
  • 6 onzas de jugo de verduras con ½ taza de chabacano
  • Barrita energética alta en carbohidratos con no más de 10 gramos en proteína

Durante el ejercicio, ella aconseja que los atletas beban líquidos -alrededor de  ½ ó ¾  de taza, cada 15 ó 20 minutos. Si el ejercicio va a durar más de una hora, hay que consumir alrededor de 100 calorías cada media hora. Los alimentos para consumir durante las sesiones de ejercicio incluyen: plátano, manzana, medio sándwich, bebidas deportivas o geles energéticos.

“Después del ejercicio es cuando veo muchos errores” dice Applegate.

Ella recomienda a los atletas comer una cantidad específica de carbohidratos durante los primeros 30 minutos después del ejercicio. (Para calcular la cantidad de carbohidratos adecuado para usted, multiplique su peso en libras por 0.7. Esto le dará el número de carbohidratos en gramos que necesita). Una cantidad pequeña de proteína y antioxidantes también estimulan la recuperación. He aquí algunos ejemplos de alimentos para consumir después de hacer ejercicio:

 Licuado de fruta y yogur, con proteína en polvo y leche de soya

  • Burrito de frijoles con 6 onzas de jugo de fruta
  • Sándwich de atún con 8 onzas de jugo de arándano.
  • Dos palitos de queso, con un English muffin de granos enteros y una naranja

La recuperación también requiere rehidratación. Applegate recomienda beber 16 onzas de líquido por cada libra de sudor perdido.

Preparado por Jeannette Warnert
Adaptado al español por Norma De la Vega

Una manzana después del ejercicio ayuda en la recuperación
Una manzana después del ejercicio ayuda en la recuperación

Posted on Friday, May 21, 2010 at 11:45 AM

First storyPrevious 5 stories  |  Next 5 stories | Last story

 
E-mail
 
Webmaster Email: jewarnert@ucanr.edu