Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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ESPAÑOL

Los alimentos: ¿nuestros amigos o enemigos?



Consumir alimentos saludables se ha vuelto complicado. Hay más frutas y verduras en los supermercados que nunca antes. Y constantemente salen al mercado nuevos productos alimenticios que brindan beneficios adicionales para la salud. Sin embargo, los suministros alimenticios y los sistemas agrícolas usados para cultivarlos están siendo objeto de críticas, cada vez más, por su impacto en el aumento de peso de millones de personas en los Estados Unidos. 

"La agricultura y los sistemas agrícolas tradicionales de producción han proporcionado la base para disfrutar de larga vida y salud, y estas mejoras se pueden rastrear a una alimentación más saludable", dice Alan Bennett, profesor de ciencias vegetales en UC Davis. "A la vez, confrontamos crecientes críticas que acusan a los sistemas agrícolas tradicionales de contribuir significativamente a la crisis de salud que afecta a países en desarrollo, especialmente problemas relacionados con obesidad y diabetes. 

Esta dicotomía – que la agricultura es a la vez el problema y la solución a la creciente crisis de salud – servirá de trasfondo para la vigésima segunda conferencia anual del Consejo Nacional de Biotecnología Agrícola (National Agricultural Biotechnology Council, NABC) a efectuarse del 16 al 18 de junio en UC Davis. La conferencia, cuyo tema es, "Fomentando la buena salud mediante conexiones entre agricultura, alimentos y nutrición" (Promoting Health by Linking Agriculture, Food and Nutrition), examinará estrategias de investigación en curso para promover la salud mediante alimentos y dieta, así como los sistemas gubernamentales reglamentarios que vigilan la relación entre los alimentos y la salud. 

Científicos destacados nacionalmente en los campos de alimentación, nutrición y agricultura participarán en sesiones enfocadas en temas como diseño y producción de alimentos sanos, dimensiones sociales y culturales de los hábitos alimenticios, conectando la nutrición con los reglamentos, y cómo la industria puede encontrar innovaciones alimentarias y de nutrición. 

NABC ha organizado reuniones anuales acerca del desarrollo seguro, ético y eficaz de productos en base a biotecnología agrícola desde sus inicios en 1988, cuando el Consejo fue establecido por el Instituto Boyce Thompson, en colaboración con UC Davis, la Universidad de Cornell y la Universidad Estatal de Iowa. Hoy día, la organización está conformada por 36 universidades de enseñanza e investigación destacadas, agencias gubernamentales e instituciones en Estados Unidos y Canadá. 

"Con el cuidado de la salud consumiendo tantos de los recursos de países desarrollados, hay una necesidad crítica de entender cómo la alimentación, nutrición y los sistemas de producción agrícola tienen un impacto en la salud humana", declaró Bennet. 

Se pueden ver más detalles sobre el programa de la conferencia, ponentes e inscripción en línea en el sitio http://nabc.ucdavis.edu/

Preparado por John Stumbos
Adaptado al español por Myriam Grajales-Hall

Posted on Friday, June 4, 2010 at 12:32 PM
  • Author: Myriam Grajales-Hall

¡Hágase a un lado Mrs. Fields!

Hágase a un lado Mrs. Fields que ya llega Mrs. Miller. Hablamos de las galletas de chispitas de chocolate de Mrs. Miller que llegan a hacerle la competencia a las famosas galletas de Mrs. Fields. 

Las galletas de Mrs. Miller se apuntaron una gran victoria en el Día de Presentaciones de 4-H en el condado de Solano, que se llevó a cabo en Fairfield. 

Caitlin Miller de 10 años y miembro del Club Elmira de 4-H en Vacaville decidió dar su presentación sobre una galleta que es su preferida: las galletas de chispitas de chocolate de su abuela. 

Su abuela, Alice Miller, del estado de Washington, "las prepara todo el tiempo", dijo Caitlin. "Me enseñó cómo prepararlas y realmente son muy sabrosas." 

El ingrediente secreto es el queso crema que las mantiene suaves. 

Las dos jueces, Sally Moore del Club Roving Clovers en Dixon y Sarah San Nicolas del Club Golden Hills de Vacaville, declararon que las galletas eran "deliciosas" y le dieron un galardón azul (muy buen premio) a la presentación. 

Caitlin, estudiante del 4º año en la escuela Cooper de Vacaville, pegó la receta en su tablero de exhibición, acompañada de fotos de todo el proceso de preparación. 

Dijo que disfrutó mucho preparando las galletas. 

Pero probablemente no tanto como las personas que las disfrutaron ese día. ¡En cuestión de minutos, no quedó ni una pequeña muestra en la bandeja! 

Compartimos aquí la receta: 

1 taza de mantequilla
4 onzas de queso crema
1 taza de azúcar morena
3/4 de taza de azúcar granulada
1 huevo
2 cucharaditas de vainilla
2-1/2 tazas de harina
1 cucharadita de sal
1 cucharadita de bicarbonato de soda
1 cucharadita de polvo o levadura para hornear
12 onzas de chispitas de chocolate, semi-dulces
1 taza de nueces (opcional) 

Caliente el horno a 375º grados. Ablande el queso crema y la mantequilla. Añada la azúcar morena y el azúcar granulada y bata hasta que esté suave. Agregue el huevo y la vainilla y mezcle. Añada la harina, sal, polvo de hornear, bicarbonato de soda y mezcle bien. Finalmente, añada las chispitas de chocolate y las nueces. 

Con un cuchara para servir helado, coloque bolitas de masa en una bandeja para hornear sin engrasar. Aplane ligeramente cada bolita de masa. Hornee a 375º por 12-14 minutos (hasta que estén doraditas).
 

Caitlin Miller, miembro del Club Elmira de 4-H muestra orgullosamente las galletas que presentó. (Foto de Kathy Keatley Garvey) 

Preparado por Kathy Keatley Garvey
Adaptado al español por Myriam Grajales-Hall

Posted on Friday, June 4, 2010 at 9:54 AM
  • Author: Myriam Grajales-Hall

Lluvias primaverales

Un hombre sabio dijo en alguna ocasión que Dios creó el clima para que los agricultores pudieran quejarse de algo.

Hace algunos años, durante una primavera muy lluviosa, estaba platicando con otro hombre sabio, Joe Ogawa, difunto patólogo de plantas de la UC. Yo le dije que los árboles frutales debían estar disfrutando del clima lluvioso. Y la respuesta de Joe fue: “Claro, los árboles probablemente lo están disfrutando, ¡pero los hongos están tan emocionados que están saltando fuera de control!

Aquella primavera, yo estaba trabajando con Joe y su colega Harley English en su libro, Diseases of Temperate Zone Tree Fruit and Nut Crops ( Enfermedades de árboles frutales de clima templado y de cultivos de fruta seca). Por supuesto, que nuestras reuniones eran frecuentemente interrumpidas por llamadas telefónicas de los asesores agrícolas, inspectores de puerto o científicos de USDA o del Departamento de Agricultura y Alimentos de California. Todos querían un consejo sobre algún tipo de fruta que habían encontrado empapada y magullada o con una pelusa rara. Joe sabía mucho sobre el tema y estaba dispuesto a ayudar a sus colegas. Pero lo que a Joe le parecía interesante de una pera o una ciruela, era el tipo de cosas que nos sacaría asustados a la mayoría de nosotros de la sección de frutas frescas y nos mandaría apresuradamente al pasillo de las frutas enlatadas o congeladas.

Ese día, su comentario acerca de la lluvia giró en torno a que la lluvia hace mucho más que llenar nuestras represas y nutrir nuestras plantas. Una lluvia tardía también puede rajar las cerezas que están en el árbol; estropear otras frutas, a menos que se les dé tratamiento cultural o con agroquímicos de inmediato; o mantener los campos con tanto lodo que no se pueden usar los tractores, retrasando así la siembra de tomates y otros cultivos. Para resolver este tipo de problemas, sin tener que aumentar sus costos y (por añadidura los nuestros), los agricultores confían en científicos de la UC como Joe Ogawa. 

Ahora que, como consumidor de alimentos no hay muchas cosas que usted pueda hacer al respecto, sino disfrutar del clima mientras pueda, saborear los alimentos y mantener viva la esperanza de que el próximo año haya mejores precios y condiciones para el cultivo. Después de todo, ¡parecería que los agricultores no son los únicos que se quejan!  

Para obtener más información acerca del Dr. Ogawa y los reconocimientos que el Colegio de Agricultura y Ciencias del Medio Ambiente en  UC Davis (UC Davis College of Agriculture and Environmental Sciences) y la Sociedad Americana de Fitopatología (American Phytopathological Society) han establecido en su honor, oprima estos enlaces.

Preparado por Jim Coats
Adaptado al español por Norma De la Vega
 




Joseph M. Ogawa

Posted on Wednesday, June 2, 2010 at 5:10 PM

Transformando el Este de Los Angeles una tienda a la vez

La Extensión Cooperativa de la Universidad de California en el condado de Los Angeles, recibió en octubre del 2009 fondos de la organización “UCLA REACH  U.S. Legacy Project” ” para implementar el “Proyecto de Nutrición del Este de Los Angeles”. Es una nueva iniciativa que tiene el objetivo de incrementar el acceso a  frutas y verduras frescas para los residentes de esa área a través de tiendas pequeñas en el vecindario y restaurantes que han mejorado sus menús. La razón por la que se eligió el Este de Los Angeles para este proyecto fue no sólo porque la Extensión Cooperativa está localizada en esa zona y mantiene fuertes lazos con la comunidad, sino también porque los residentes tienen poco acceso a comida sana a buenos precios. Además, esta comunidad, de bajos recursos y predominantemente latina tiene muchos restaurantes de comida rápida, pocos supermercados con frutas y verduras de buena calidad y mantiene uno de los mayores índices de obesidad infantil en el condado.

 A través de los ojos de la comunidad

 Un equipo de comprometidos residentes del Este de los Angeles se ha estado reuniendo mensualmente en la oficinas de UCCE para hablar sobre qué les gustaría, en términos de alimentos saludables, que se ofreciera en sus vecindarios. Y para que sus voces sean escuchadas, se les proporcionaron cámaras fotográficas para que ellos mismos documentaran el ambiente que les rodea en términos alimenticios. Las fotografías y las descripciones narrativas fueron presentadas en un evento comunitario organizado por la Extensión Cooperativa, en el que participaron residentes, dueños de negocios, agencias comunitarias, jóvenes y representantes de oficinas públicas. Las fotografías son una muestra de los problemas que enfrenta esta comunidad. Todos estuvieron de acuerdo en que algo se debe hacer para mejorar el acceso a alimentos saludables a precio moderado y para atender los problemas de nutrición y salud que enfrentan muchas familias en el Este de Los Angeles. 

Entrar en acción

El sábado 8 de mayo, personal de Extensión Cooperativa y miembros del Proyecto de Nutrición del Este de los Angeles se encontraron en el Supermercado Chávez, una tienda de vecindario, para presentar a todo el público demostraciones de recetas y degustaciones gratuitas de alimentos. El propósito fue atraer la atención para aumentar el acceso de frutas y verduras de alta calidad en esa tienda. Fue un evento divertido y bien recibido por la comunidad y la Extensión Cooperativa planea realizar eventos similares en diferentes negocios de alimentos en el área del Este de los Angeles. Representantes de la organización esperan poder proveer asistencia técnica,  información sobre nutrición y oportunidades de publicidad gratuita para los negocios que participen en este proyecto. Todo esto es parte de un intento por crear un cambio permanente en comunidades que requieren efectuar una transformación saludable poco a poco ¡una tienda de la esquina y un restaurante a la vez!

Para más información sobre este proyecto, favor de contactar el programa de Nutrición de la Extensión Cooperativa en el condado de Los Angeles (Los Angeles County Nutrition Family & Consumer Sciences) al (323) 260-3299 (se habla español)

Preparado por Brenda Roche
Adaptado al español por Norma De la Vega


Demostración en el Supermercado Chávez

Residentes del área aprenden acerca del Programa de Nutrición del Este de Los Angeles de una facilitadora, Aba Ramírez. 

Posted on Wednesday, June 2, 2010 at 4:07 PM

Nuevos mercados para productos agrícolas frescos

El viernes pasado por la tarde, Jim Mills, gerente de ventas de Produce Express, en Sacramento, fue a la pequeña granja de Chiam Lee, localizada al sur de Galt para recoger seis cajas de las fresas más deliciosas que usted jamás haya saboreado. Mills hizo la entrega del producto en Karen's Bakery, una empresa que necesitaba fruta de excelente calidad para un evento caritativo.

Anteriormente, Lee vendía fresas únicamente en su puesto al lado del camino y raramente seis cajas a la vez. Pero gracias a la conexión facilitada por la Universidad de California, ahora él tiene un nuevo y mayor mercado para su cosecha.

Esta transacción es sólo un ejemplo de los mercados que se han abierto en las áreas de Sacramento y Fresno para los agricultores de origen surasiático. Con fondos provenientes de la Iniciativa Nacional para la Investigación del Departamento de Alimentos y Agricultura de Estados Unidos (USDA), la UC ha establecido acuerdos entre cinco distritos escolares del área de Sacramento y tres empresas distribuidoras de frutas para hacer llegar fruta local a más hogares, cafeterías escolares y restaurantes locales.

"Una de las metas del proyecto es aumentar las oportunidades para que estos agricultores vendan localmente", dijo la coordinadora del proyecto Jennifer Sowerwine, de UC Berkeley. "Este proyecto permite incluir fresas frescas, nutritivas y cultivadas localmente, en las comidas escolares, de restaurantes y de familias de bajos ingresos".

Produce Express opera principalmente con restaurantes y distritos escolares. Otras dos distribuidoras de frutas que trabajan con la UC, Alchemist Community Development Corporation, y Soil Born Farms Urban Agriculture & Education Project, están ofreciendo frescas y otras frutas cultivadas localmente en puestos de granjeros en varios vecindarios.

Por ejemplo, Alchemist compra fruta de granjas a pequeña escala y la vende en un vecindario de clase trabajadora en la parte oeste de Sacramento, cada sábado de 10 AM a 2 PM.

Este concepto de puestos de frutas de granjas urbanas ofrece una variedad de beneficios:

• Frutas y verduras frescas cultivadas localmente están disponibles en vecindarios de bajos ingresos, a una distancia que uno puede caminar o ir en bicicleta.

• Puede encontrarse una amplia variedad de frutas y verduras frescas en un solo sitio.

• Los granjeros a pequeña escala encuentran un mercado para sus productos, sin la necesidad de personal adicional, como se requiere en mercados de granjeros tradicionales.

• La gente puede pagar electrónicamente por estos productos usando tarjetas expedidas por agencias de asistencia pública.

En otras partes de Sacramento, los consumidores pueden jugar un papel en apoyar a las granjas familiares de la localidad comprando fresas en los puestos de fruta. Para localizar uno de esos puestos, consulte el mapa de Google de granjas de fresas en Sacramento:
 
          

Tags: Mercados de granjeros, fresas, agricultores surasiáticos

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Alberto Hauffen
Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 4:09 PM
  • Author: Alberto Hauffen

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