Division of Agriculture and Natural Resources
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Hospitales ofrecen a sus pacientes más alimentos frescos producidos localmente

Investigadores de la Universidad de California han encontrado que los hospitales del área de la Bahía son pioneros en un movimiento en crecimiento: poner en las charolas de los pacientes y en el menú de las cafeterías hospitalarias alimentos cultivados localmente. Los investigadores dicen que comprar productos de agricultores locales es parte de una nueva tendencia para mejorar la calidad y sabor de las comidas que se ofrecen en los hospitales, con el fin de satisfacer tanto la demanda de estos productos por parte de los consumidores, como para responder a las preocupaciones sobre la conexión entre la alimentación y las enfermedades crónicas.

“Con sólo reemplazar los alimentos enlatados por verduras cultivadas localmente no se frena  el alto índice de obesidad y las enfermedades del corazón, pero esto puede incentivar a pacientes y clientes de las cafeterías a consumir más verduras diariamente”, dijo la co-autorora del estudio Gail Feenstra. “Y si hay un consejo que siempre dan los nutricionistas es que hay que comer más frutas y vegetales”.

Un ejemplo de la iniciativa, Farm-to-Hospital – un esfuerzo creciente que promueve un mayor consumo de alimentos saludables, como son las frutas y las verduras, al tiempo que se apoya la economía local – es el hospital John Muir Health System, ubicado al Este de la Bahía. Ahí el chef ejecutivo del nosocomio, Alison Negrin, quien fuera chef de algunos de los más reconocidos restaurantes en la Bahía, entre ellos Chez Panisse, ha reemplazado los alimentos congelados por productos frescos, cosechados a tan sólo unas 150 millas del hospital.

Ahora es común ver en las charolas de los pacientes de ese hospital, alimentos de la localidad y frutas de la temporada. Por ejemplo, en las cafeterías del hospital se ofrecen platillos con frutas cítricas que provienen de los huertos del Valle Capay; brócoli y coliflor, cocidos al vapor, y producidos en el  Condado de Monterey; toda una variedad de lechugas que ofrecen en el buffet de ensaladas; y hamburguesas preparadas con carne de vacuno criado localmente.  

Feenstra dijo que los hospitales tienen el poder adquisitivo para marcar una gran diferencia en las redes locales de producción de alimentos. "Estos gastan 12 mil millones de dólares en la compra de alimentos cada año”.

El reporte “Emerging Local Food Purchasing Initiatives in Northern California Hospitales”, está disponible en inglés en: http://sarep.ucdavis.edu/cdpp/fti/.

                                                                          Preparado por: Jeannette E. Warnert
                                                                      Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Wednesday, February 3, 2010 at 12:36 PM
  • Author: Myriam Grajales-Hall

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