Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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¡Deja que se coman las cerezas! Si planeas una operación de auto recolección de frutas en tu granja

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Los granjeros trabajan largas horas al aire libre, luchando por terminar cada día la plantación, el cultivo, la poda o la recolección antes que el sol se oculte. Es difícil algunas veces imaginarse, mientras están inmersos en esta presión del día a día, pero la gente de la ciudad acogen la oportunidad de pagar por una o dos horas en esa granja, especialmente si ellos pudieran recoger su propias frutas o verduras frescas. Para muchas personas de zonas urbanas, el solo hecho de salir de sus ciudades y visitar una granja es un gran placer.

¡Fresas! - Pacific Star Gardens
El Programa de Investigación y Educación de Agricultura Sustentable de la Universidad de California (UC SAREP, por sus siglas en inglés), un programa estatal de UC ANR, acaba de publicar en línea una guía útil para los granjeros que están considerando iniciar una operación donde el cliente recoge su propias frutas o verduras en granjas de California. La publicación en inglés Planning a U-Pick Operation on Your California Farm (Planeando una Operación de Auto Recolección en su Granja de California) puede ser descargada gratuitamente. La guía es parte de un proyecto grande financiado por el Programa de Investigación y Educación de Agricultura Sustentable del Oeste del USDA (SARE, por sus siglas en inglés), llamado Growing California Agritourism Communities (Desarrollando las Comunidades Agroturistas de California). 

Las granjas donde se practica la auto recolección tienen una larga tradición. Hace cincuenta años era común que las familias pasaran una tarde recogiendo fanegas de frutas y verduras para llevar a casa y envasar, deshidratar o almacenarlas para su consumo durante el invierno. Conforme más mujeres se unieron a la fuerza laboral de tiempo completo, la práctica de preservar alimentos se volvió menos común y las granjas de auto recolección cambiaron su enfoque.

Visitar una granja se convirtió en una experiencia familiar placentera, diseñada para crear memorias perdurables, frecuentemente con un objetivo subyacente para los visitantes de enseñar a los niños de dónde provienen sus alimentos. Con la popularidad que tienen actualmente las aventuras alimentarias y culinarias locales, las operaciones de auto recolección están ganando admiración y atrayendo nueva clientela.

Cuando los clientes recogen sus propios productos, el granjero ya no tiene que recolectarlos él mismo o pagarle a alguien más para hacerlo y tampoco tiene que clasificarlos, empacarlos o transportarlos a un mercado. Ellos obtienen un precio minorista (o muy cercano) y pueden ver las caras felices de clientes satisfechos que regresan a casa desde "su" granja.

Sin embargo, las granjas de auto recolección conllevan riesgos. Los clientes necesitan sentirse bienvenidos y apreciados y tienden a quebrar las ramas, meterse donde no deben y no llegan cuando el clima es malo, aun cuando los cultivos están maduros y listos para su cosecha. Los granjeros que están considerando adoptar una operación de auto recolección, deben entender sus obligaciones y responsabilidades sobre seguridad alimentaria, presupuesto y establecer precios de manera cuidadosa, además de capacitar a sus empleados sobre servicio al cliente.

El personal de UC SAREP creó una guía con la ayuda de varios granjeros de California con operaciones de auto recolección que estuvieron de acuerdo con compartir sus experiencias y consejos con otros granjeros. La guía también incluye consejos de los granjeros y educadores de Extensión de otros estados. Entre los temas incluidos se encuentran:

oDiversidad de cultivos y embalaje

oUbicación y distribución

oComunicaciones y promoción

oPermisos y cumplimiento con los reglamentos

oPlaneación financiera y presupuesto

oConsideraciones sobre el personal

oSeguridad alimentaria y manejo de riesgos

oPrecios

oProductos complementarios y atracciones

Después de consideralo cuidadosamente, los granjeros pueden decidir sí la operación de auto recolección no es para ellos o pueden decidir seguir adelante con la creación de conexiones para toda la vida con una comunidad de clientes agradecidos.

Para encontrar una granja para visitar (incluyendo granjas con auto recolección) vea el Calendario y Directorio de Agroturismo en www.calagtour.org.

Para más información sobre recursos de agroturismo para granjeros, visite el sitio Web de UC SAREP, o contacte a Penny Leff, coordinadora de agroturismo, paleff@ucdavis.edu

Un saco lleno de ejotes – Granja R. Kelley
Un saco lleno de ejotes – Granja R. Kelley

Posted on Wednesday, September 5, 2018 at 3:52 PM

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