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¿Es eléctrica? ¡Descifrando las ollas a presión eléctricas!

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Puede ser que ya hayas escuchado todo el alboroto que han causado las ollas a presión eléctricas. Aun cuando no estés al tanto de las tendencias en la cocina, esta herramienta podría quitarle un poco de “presión” a la preparación de alimentos. Desde mi experiencia personal, puedo decir que también, ¡“son muy divertidas!

Los frijoles se cuecen rápidamente para preparar platillos saludables y de bajo costo en ollas de presión eléctricas. (Fotografía: Pixabay)

Cocinando a presión comparado con envasado a presión

La cocción a presión utiliza el vapor atrapado para crear un ambiente presurizado que cuece los alimentos. Esto combinado con el calor puede reducir notablemente el tiempo de cocción de muchos productos. Alimentos como los frijoles, asados de carne y arroz tienen un tiempo de cocción significativamente menor cuando se cuecen a presión. Puede que algunas personas reconozcan el término de envasado a presión durante el cual se utiliza la presión para preservar alimentos. No obstante que ambos procesos son similares, solo el equipo que está diseñado específicamente para envasar a presión puede ser usado de manera segura para conservar alimentos.

¿Por qué es tan popular?

Las ollas a presión existieron primero como la versión para usarse en la estufa y requerían de un monitoreo manual de la presión. Las ollas a presión eléctricas aparecieron para ayudar a agilizar y simplificar el proceso. Cuentan con ajustes y controles digitales por lo que son generalmente fáciles de usar. El tiempo de cocción rápido y la habilidad de programar el tiempo y temperatura electrónicamente incrementaron su atractivo entre los consumidores. Además, la olla cuenta con un sistema hermético que ayuda a retener la humedad, nutrientes y sabor. Desafortunadamente, no existe suficiente investigación científica sobre la retención nutritiva en la cocción a presión. Un estudio reveló que la cocción a presión retiene más vitamina C en el brócoli que cuando se le hierve o cuece a vapor.

Adicionalmente, las ollas a presión eléctricas consumen menos electricidad (energy efficient)que las que se usan en la estufa o cocinar en el horno. Además, están aisladas, lo cual previene que la energía se pierda en el proceso de cocción.

Becky Hutchings, educadora en ciencias de la salud y el consumidor de Extensión de la Universidad de Idaho, ofrece en la actualidad una clase muy popular sobre introducción al uso de ollas a presión eléctrica en su comunidad. Ella siente que las ollas a presión eléctricas pueden ayudar a las personas a ahorrar dinero y tiempo a la hora de cocinar. Hutchings ha dicho: “pienso que las personas tienen miedo que las ollas a presión vayan a explotar. Una vez que usen su olla a presión eléctrica se darán cuenta cuán fácil y rápido es. Hasta se preguntarán como pudieron vivir sin ella”.

Dudas sobre la seguridad

Al igual que con cualquier otro tipo de equipo, existe cierta preocupación sobre el tema de seguridad. Algunos modelos son considerados “multi cookers” y pueden contar con ajustes para cocción lenta. Esto puede ser confuso ya que en el modo de cocción lenta la olla no cocina a presión. No puedes dejar alimentos en la olla para cocinarla a presión después porque pueden permanecer a temperaturas no seguras e incrementar el riesgo de enfermedades por alimentos en mal estado. Por ejemplo, si planeas cocinar un asado de puerco en una olla a presión eléctrica, no puedes prepararla en la mañana y dejarla fuera del refrigerador hasta la tarde. Es mejor dejar los alimentos en el refrigerador hasta que estén listos para ser cocinados.

Adicionalmente, se deben observar las prácticas estándares de seguridad alimentaria. Aun cuando el asado parezca cocido, ¡verifica la temperatura! De ser necesario, las ollas a presión eléctricas pueden fácilmente reprogramarse para seguir cocinando por un tiempo adicional.

Una tercera y significativa preocupación es el envasado con ollas a presión eléctricas. La Extensión Cooperativa de UC se toma muy en serio la educación sobre la conservación de alimentos. Solo apoyamos recetas para conservar alimentos que tengan una base científica y que hayan sido probadas. Muchas marcas de ollas de presión eléctricas proveen recetas para envasado. Sin embargo, NINGUNA de las marcas ha podido ofrecer información o investigación para respaldar estas recetas.

El Centro Nacional para la Conservación Casera de Alimentos cuenta con un excelente artículo en el que se explica la razón de esta preocupación. En pocas palabras, las ollas a presión eléctricas no han sido sometidas a estudios para asegurar que poseen los requisitos necesarios para un envasado seguro. Por lo tanto, Extensión Cooperativa de UC NO apoya o alienta el uso de ollas a presión eléctricas para envasar.

Hutchings lo explica de una manera muy sencilla: “estás poniendo tu vida en peligro".

(El envasado a presión representa todo un maravilloso campo para cocinar y conservar alimentos. Contamos con una gran disponibilidad de recursos y artículos  para aprender sobre el tema).

Una típica olla de presión eléctrica. (Fotografía: Max Pixel)

Qué hacer a partir de aquí:

Mientras que unos modelos pueden ser más reconocidos “instantáneamenteque otros, existen muchas marcas en el mercado. Solo porque una marca es popular no quiere decir que es la correcta para ti. Existen muchos recursos en línea que ofrecen evaluaciones y recetas para todas las marcas principales de ollas a presión eléctricas. Los precios por modelo oscilan entre los cincuenta y cien dólares. Existen equipos más caros, pero el ahorro puede reflejarse en una reducción del tiempo de cocción y una eficiencia energética. Además, se ahorra mucho dinero cuando cocinas en casa si lo comparas con ordenar comidas desde casa o comer en restaurantes. Las ollas a presión eléctricas pueden ser la herramienta que necesitas para que puedas cocinar en casa de manera fácil y accesible.

Si eres nuevo dueño de una olla a presión eléctrica en busca de apoyo, Hutchings cuenta con un grupo de apoyo en Facebook: Cooking Under Pressure - An Electric Pressure Cooking Community(Cocinando bajo presión: Una comunidad que cocina con olla de presión eléctrica). Ella comparte recetas, recursos y ocasionalmente presenta lecciones en vivo en Facebook.

Recursos:

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