Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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Investigaciones sobre cambios climáticos proporciona herramientas a granjeros para adaptarse

Esta es una de una serie de historias escritas por un grupo de académicos de UC ANR cuyo trabajo ejemplifica el valor público que UC ANR trae a California.

Tapan Pathak (izq) y Mahesh Maskey en un campo de fresas en el 2018. Trabajando con Surendra Dara, han desarrollado un modelo para pronosticar producciones semanales de cultivos basadas en la información climática.

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Los granjeros ya están viendo en sus cultivos los efectos de las noches de invierno más cálidas y días de verano más calientes. El cambio climático es gradual, pero el incremento de temperaturas en general afecta muchos aspectos de la agricultura, incluyendo dónde y cómo crecen los cultivos. Tapan Pathak, especialista de Extensión Cooperativa de la Universidad de California con base en UC Merced, lleva a cabo una investigación aplicada que los granjeros y rancheros pueden usar para adaptar las nuevas condiciones creadas por un clima variable y cambiante. 

“No tienes que cambiar tu práctica mañana, pero si piensas en hacer una inversión a 30 años, es importante saber los riesgos que existen con respecto a plantar diferentes cultivos”, señaló Pathak, quien tiene su base en el Instituto de Investigación de Sierra Nevada en UC Merced.

Pathak es codirector del Equipo del Programa de Cambio Climático de Extensión Cooperativa de UC, cuya misión es mejorar la capacidad entre los académicos de UCCE para abordar las preocupaciones sobre el cambio climático mediante información con bases científicas. Pathak también colabora con profesionales de extensión de todo el oeste de Estados Unidos para llevar a cabo eventos de extensión relacionados con la adaptación al cambio climático. El experto trabaja muy de cerca con agencias estatales y federales a nivel estatal y agricultores para identificar los cambios que ocurren como resultado del cambio climático que afectan a la agricultura. La investigación de Pathak informará sobre las decisiones de los agricultores, como la variedad de cultivos, fechas para plantar y cosechar, calor extremo y protección contra las heladas y control de plagas.

“Estamos viendo el impacto del cambio climático, eso es evidente. Tenemos algunas soluciones que están disponibles, pero también necesitamos hacer más investigación sobre cultivos específicos que sea localmente relevante para hacer a la agricultura resiliente a los riesgos climáticos”, dijo Pathak.

El científico de UCCE fue el principal autor de un importante ensayo que sintetiza el impacto del cambio climático en la agricultura de California y ofrece dirección para una futura investigación e implementación. Los autores concluyeron que casi todos los cultivos de California, valuados colectivamente en más de 50 mil millones de dólares anuales, peligrarán en algún grado por las crecientes temperaturas y patrones climáticos variables. El estudio titulado “Climate Change Trends and Impacts on California Agriculture” (Tendencias e impactos del cambio climático en la agricultura de California) fue publicado en la edición de Agronomy del 2018.

“Creo que existen muchas soluciones disponibles y también una clara necesidad para una investigación de adaptación que incluya las perspectivas de los agricultores”, manifestó Pathak, quien recibió un Premio ala Liderazgo sobre Clima por su investigación de California Climate & Agriculture Network.

Pathak también colabora muy de cerca con Daniele Zaccaria, especialista de UCCE con base en UC Davis, quien encabeza un proyecto internacional que evalúa los índices bioclimáticos y desarrolla el índice que es de mayor relevancia para la agricultura de riego. Este proyecto tambien incluye a científicos de Estados Unidos, Italia, Brasil y Chile.

“Un índice bioclimático que es específico para la agricultura de riego puede ofrecer información agrícola más exacta y valiosa sobre sequías, la cual puede ser útil para la planeación de recursos hídricos y decisiones administrativas”, añadió Pathak. 

Pathak presenta los resultados de un estudio a agricultores de Santa María en el 2018. Pathak está desarrollando un sistema en la web llamado Cal AgroClimate, el cual incorpora información histórica sobre el clima y futuras proyecciones. Kripa Jagannathan presentó en el 2016 sus hallazgos acerca de las necesidades de los productores de almendras sobre información climática para poder hacer decisiones a largo plazo.

Cal AgroClimate

Pathak desarrolla un Sistema de apoyo para la toma de decisiones en línea llamado Cal AgroClimate (AgroClima de California) con el fin de asistir a los agricultores en la toma de decisiones. Este proyecto lo lleva a cabo en conjunto con el director de USDA California Climate Hub, Steven Ostoja. Al mismo se le construye en la misma plataforma de AgroClimate, el cual es muy popular entre los agricultores del sureste.

Cal AgroClimate traduce información climática histórica y proyecciones futuras en un sistema de apoyo para la toma de decisiones útiles para agricultores. Por ejemplo, los agricultores pueden obtener asesoría sobre calor extremo y avisos sobre heladas para los próximos 10 a 14 días en su región y recursos relevantes para mitigar los riesgos para sus cultivos elegidos. El proyecto se encuentra en la primera etapa de desarrollo e incluirá un paquete de herramientas basadas en las necesidades y prioridades identificadas por colegas de UCCE, agricultores y la comunidad agrícola en general.

Además de su trabajo con Cal AgroClimate, Pathak realiza estudios sobre cultivos específicos.

Tomates

En un estudio que analiza el procesamiento de la producción de tomates en el Valle Central, Pathak y el asesor de UCCE, Scott Stoddard, descubrieron que los cambios en la temperatura muy probable cambiarán la temporada de cultivo del tomate. Los científicos analizaron la información sobre el procesamiento de tomates a partir de 1950 y las proyecciones del 2030 al 2040 para saber cómo está cambiando su tiempo de maduración.

“En general, el tiempo desde que emerge a la maduración, el calendario para el procesamiento de tomates en esa región se va a acortar en dos semanas”, dijo Pathak. “Muchos de los procesadores cuentan tienen un calendario para cuando necesitan los tomates para procesarlos, así que cuando se presenta este cambio en la fenología, eso altera el lapso en el que maduran y están listos para los procesadores. Así que, hay todo un cambio en la administración sobre el que los agricultores tendrían que pensar en el futuro.” 

Kripa Jagannathan presentó en el 2016 sus hallazgos acerca de las necesidades de los productores de almendras sobre información climática para poder hacer decisiones a largo plazo.

Almendras

Para identificar la información sobre el clima que los productores de almendras necesitan para tomar acciones de adaptación, la investigadora de post doctorado de UC Berkeley, Kripa Jagannathan; el ex asesor de UCCE, David Doll y Pathak entrevistaron a productores de almendras en el Valle Central. Durante sus conversaciones con los granjeros, los investigadores clarificaron que las proyecciones a largo plazo sobre el clima no son pronósticos de temporada o climáticos para los próximos 20 o 30 años. Las proyecciones ofrecen información sobre tendencias o cambios potenciales con respecto a condiciones históricas para planear decisiones a largo plazo.

El control de plagas es una de las áreas en las que los agricultores necesitarán hacer cambios. Un estudio del asesor de UCCE, Jhalendra Rijal y Pathak muestra que la plaga de las almendras, el gusano de la naranja navel, ya está extendiendo su vida a una quinta generación durante una misma temporada.  

Fresas

Para las fresas, Pathak, la asesora en entomología y biología de UCCE, Surendra Dara y el investigador con post doctorado, Mahesh Maskey han desarrollado un modelo para predecir la producción semanal de cultivos  basados en información climática. El modelo fue bastante exacto para la región de Santa María”, mencionó Pathak. “Un modelo específico a un cultivo puede utilizarse para el manejo de la mano de obra, no solo para el manejo del cultivo”. 

Debido a que California produce más de 400 productos agrícolas, adaptarse al cambio climático será más complejo que en otros estados.

 

Posted on Wednesday, August 12, 2020 at 9:51 AM

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