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LATINOS DESTACADOS 2021

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La División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California se une a la celebración del Mes de la Herencia Hispana reconociendo el trabajo de tres de sus profesionales latinos que sirven a sus comunidades manteniendo siempre en alto los valores públicos de UC ANR de excelencia académica, honestidad, integridad y servicio a la comunidad.

Liliana Vega, Leticia Christian y Gersain López son los tres profesionales latinos de UC ANR reconocidos durante el Mes de la Hispanidad 2021. El Mes de la Herencia Hispana, del 15 de septiembre al 15 de octubre, es una celebración para reconocer las contribuciones y la presencia vital de los latinos en los Estados Unidos.

LILIANA VEGA

De traductora familiar a creadora de líderes. 

Ser bilingüe en California es una habilidad que ayuda a crear comunidades incluyentes. Liliana Vega, consejera de 4-H en Santa Bárbara lo sabe de primera mano. 

“Desde que era niña me hacían preguntas mis tíos y mis tías y trataba de ayudar y ahora es mi carrera, trato de ver que necesidad hay en la comunidad", aseguro Vega

Hija de trabajadores del campo, oriundos de Zacatecas, México, Cursó estudios multiétnicos y maestría en liderazgo y su trabajo es abrir oportunidades para jóvenes en comunidades vulnerables.

“Para mi es muy importante que el programa de 4-H apoye a todas las comunidades, incluyendo las comunidades que normalmente no tienen acceso. Ellos tienen diferentes necesidades, hay que averiguar cuáles son", declaró Vega

En 2015, UC ANR uniendo fuerzas con organizaciones comunitarias, distritos escolares implementó la iniciativa latina para aumentar la participación de jóvenes hispanos en 4-H. 

“Es importante adaptar los programas a nuestras comunidades. Esto significa igualar, significa diversidad e inclusión y cómo hacer una organización que de verdad incluya a nuestra comunidad y no solo un ratito", enfatizó Vega.

Liliana continúa luchando por que comunidades Latinas se sigan beneficiando con los programas de 4-H.

“Hay una serie de clases como robóticas, computadoras, vivir sanamente, liderazgo para jóvenes. Los programas son muy variados", señalo Vega.

Son programas que contribuyen al empoderamiento de jóvenes Latinos 

“Estos jóvenes de 4-H han podido aprender e ir al colegio, a la universidad. Obtener trabajos que pagan bien y hasta ganarse becas para participar en programas educativos en el extranjero", finalizó diciendo Vega.

 

GERSAIN LOPEZ

Gersain, hombre de pocas palabras y rápida acción.

Gersain López, oriundo de Mexicali, llegó al Centro de Investigación del Desierto de UC ANR como asistente técnico temporal y en 5 años es técnico en agricultura. Su labor es importante porque en este centro de investigación se buscan soluciones a retos complejos en la producción de alimentos y el cambio climático. Jairo Díaz, Investigador y Director del Centro de investigaciones explica.

“Como investigadores ponemos todo en una burbujita en nuestra oficina y queremos que todo salga bien”, dijo Días. “Pero cuando tú pones los planes en el campo o llovió, hizo calor, no hubo agua, hubo lluvia muchos factores que nosotros no controlamos, así que teniendo el apoyo de Gersain y todo el personal de campo hacen que todos estos factores y riesgos se minimicen y podamos tener un proyecto exitoso al final”, añadió Díaz.

Gersain hombre sencillo, de pocas palabras, aprende pronto, es dinámico, flexible y hace un poco de todo en el Centro de investigación.

“Mi función aquí es instalar sistemas de riego y también participo en siembra y cosecha, también sé algo de mecánica y reparo equipos que se hayan dañado", declaró López

 En este centro ubicado en pleno desierto se buscan opciones de riego que ayuden a ahorrar agua en los cultivos. Una tarea crítica que no sería posible sin trabajadores esenciales como Gersain, su supervisor, Gilberto Magallón comenta sobre el desempeño de López.

"Es muy valioso para nosotros para la universidad tenemos muchos proyectos para nosotros que en la conservación de agua".

Entre algunas de las múltiples investigaciones que se realizan en el centro se encuentran cómo producir alimentos bajo temperaturas extremosas y cómo mejorar los sistemas de riego para conservar el agua, evitando salinidad y conservando nutrientes.

La destreza, dedicación y conocimiento que Gersain ha desarrollado en los 5 años que lleva laborando en el centro son elementos por lo que algunos investigadores sólo quieran trabajar con él. Gersain muy a su manera, con pocas palabras dice sentirse honrado con esta distinción.

“Me siento agradecido con todos los que me han ayudado a aprender", finalizó diciendo.

 

 

LETICIA CHRISTIAN

Leticia, historia de dos vidas de servicio al prójimo.

Leticia Christian, médica cubana especializada en inmunología, vive una segunda vida profesional. En Cuba fue profesora de medicina y su tiempo lo dedicó a curar enfermos por malnutrición.  Ahora en California, como educadora de nutrición del programa CalFresh trabaja en la cara más gentil de la medicina y más ignorada por las personas: la prevención

“Volví casi a mis inicios, volví a la nutrición, pero volví de la otra cara. Una cara es decir cuando la persona ya está enferma y la otra cara es cuando la persona está sana y tú no quieres que se enferme", dijo Christian.

Hoy su objetivo consiste en enseñar a las familias a preferir los alimentos nutritivos, gastar menos en las compras de comida y hacer ejercicio para gozar de una vida sana.

“Cuáles son las partes de MiPlato que debes comer más frutas y vegetales. que debes tomar más agua, que debes consumir menos bebidas endulzadas”, comenta Christian.  “¿Bebidas endulzadas? Si esas tienen cantidad de azúcar, cuando tú explicas todas esas cosas ellos cambian", agrega Christian.

Con el índice de obesidad tan grande, los padres quieren hacer cambios saludables. Mayra Gudiño es uno de ellos y habla sobre su experiencia.

“Mi hija tuvo problemas de acoso por la obesidad; tenemos una familia de obesidad y la diabetes está en puerta y eso fue lo que mi hizo llegar a esa clase. Mejorar la salud de mi familia", declaró Gudiño.

La pandemia ha creado nuevos retos. Para Leticia es no poder tener las clases en persona y para las familias Latinas es la carencia de un ingreso económico por lo que tienen menos dinero para la compra de alimentos.

“Me dicen la comida saludable es cara – les digo ¿sí? es cara puede ser porque si tú logras ahorrar dinero y si sabes como ahorrar dinero no es tan cara", comentó Christian. “Pero después, si estás enfermo tienes que gastar más y se quedan así y dicen tiene sentido", añadió Christian.

Por ello es por lo que los expertos como Christian aconsejan que hacer una lista de compras y ajustarse a un presupuesto es importante, porque se aprende que es posible comer saludable con poco dinero. Alejandra Méndez, dice estar muy satisfecha con las clases de nutrición que imparte Christian.

"Y he aprendido mucho, mucho, hasta como llevar mi cuenta en la casa", señaló Méndez. “Hacer una lista antes de salir de la casa para ir de compras y se gasta menos", añadió.

 Mayra dijo está feliz y agradecida porque está ayudando a su familia a combatir enfermedades.

“La verdad con esto de la pandemia, aumentaron más las enfermedades y una de las enfermedades que está en puerta es la diabetes, la obesidad, y son pocos los programas, pocas las personas que ayudan a la alimentación", señaló Mayra.

Leticia, les enseña también la importancia de mantenerse activo y para quienes se resisten al ejercicio siempre tiene una alternativa divertida.

 “Nos hacemos los ejercicios reglamentados de cada currículum, pero finalizamos con música con esa alegría con esa actividad bailando. A veces me dicen enséñame un poco de salsa", dijo Christian, con una sonrisa de oreja a oreja.

Y les responde: “¡oh! ¡Mira mi pasito!”

 

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HHM-English

HONOREES- REVISED

UC Agriculture and Natural Resources join the celebration of Hispanic Heritage Month by recognizing the work of three of its Latino professionals who serve their communities while always upholding UC ANR's public values of academic excellence, honesty, integrity, and community service.

Liliana Vega, Leticia Christian, and Gersain López are the three Latino UC ANR professionals recognized during Hispanic Heritage Month 2021.

From September 15 through October 15, Hispanic Heritage Month is celebrated nationally to acknowledge Latinos' contributions and vital presence in the United States.

LILIANA VEGA

Being bilingual in California, a community rich in ethnic and cultural diversity, helps create inclusive communities. Liliana Vega, 4-H youth development advisor in Santa Barbara and San Luis Obispo counties, knows this first-hand. 

 "A lot of times like my parents would bring people to me and say, "hey can you help so and so?" And I would help them." Said Vega. "I would help my aunts and uncles were like, "hey Mija, can you help me with this?" and I would be like, yeah, sure, and I would do what I needed to do to get the information that I needed to able to help them." Said Vega, adding, "And I think that is why I am in a career where I get to help others and enjoy the career that I have because of that." 

Born in Idaho, daughter of farmworkers from Zacatecas, Mexico, Vega graduated from Boise State University with a multi ethnics studies major in Mexican American studies and a master's in adult learning and organizational leadership. Her job is to open opportunities for young people from vulnerable communities. 

"What we've learned is that communities have different needs because they are starting at different places. They have different resources, and so how do we make sure that we provide the resources and the programming that that community needs to assist those communities in prospering and in having access to quality programs." Said Vega. 

In 2015, UC ANR joined forces with community organizations and school districts and implemented the Latino Initiative to increase the participation of Latino youth in 4-H. 

"Our mission is really to serve our vast communities in California. It's been fabulous to work with colleagues who are dedicated to ensuring that diversity equity and inclusion is part of what they do and that they can expand their programs to communities who may not normally serve." Stated Vega. 

Liliana continues to fight for Latino communities to benefit from 4-H programs. "We do that through robotics. Through computer science, outdoor programs, healthy living programs, financial literacy, career, and workforce development, we do that. We have a variety of different programs that 4-H support and create whether that's on our own or in partnership with other organizations." Through 4-H, Vega continues to empower young Latinos in California. "I am thankful for getting to work with the students that I've gotten to work with and just seeing them be successful and grow and learn as students. It's been such a blessing." Said Vega.

GERSAIN LOPEZ

Gersain, a man of few words and quick action.

Gersain Lopez, a native of Mexicali, came to the UC ANR Desert Research Center as a temporary technical assistant and, in five years, is a technician in agriculture. Their work is essential because this research center seeks solutions to complex challenges in food production and climate change. Jairo Díaz, Researcher and Director of the Research Center, explains.

"As investigators, we put everything in a bubble in our office, and we want everything to go well," Dias said. "But when you put the plans in the field, or it rained, it was hot, there was no water, there was rain a lot of factors that we didn't control, so having the support of Gersain and all the field staff makes all these factors and risks minimized, and we can have a successful project in the end," Diaz added.

Gersain simple man of few words, a fast learner, dynamic, flexible, and does a little of everything in the Research Center.

"My role here is to install irrigation systems, and I also participate in sowing and harvesting. I also know something about mechanics and how to repair equipment that has been damaged," Lopez said.

In this center located in the middle of the desert, irrigation options are sought that help save water on crops. A critical task would not be possible without essential workers like Gersain, his supervisor, Gilberto Magallón comments on Lopez's performance.

"It is very valuable to us for the university we have many projects for us in water conservation. "

Among some of the many investigations carried out at the center are how to produce food under extreme temperatures and improve irrigation systems to conserve water, avoid salinity, and conserve nutrients.

The skill, dedication, and knowledge that Gersain has developed in the five years he has been working at the center are elements, so some researchers want to work with him. Very much in his way, with few words, Gersain says he is honored with this distinction.

"I am grateful to everyone who has helped me learn," he stated.

LETICIA CHRISTIAN

Leticia, story of two lives of service to others.

Leticia Christian, a Cuban physician, specializing in immunology, lives a second professional life. In Cuba, Leticia was a professor of medicine and devoted her time to curing patients with malnutrition. Now in California, as a nutrition educator for the CalFresh program, she works on the gentlest side of medicine and most ignored by people: prevention.

"I went back almost to my beginnings, I went back to nutrition, but I came back from the other side. One side is when the person is already sick, and the other side is when they are healthy, and you don't want them to get sick," Christian said.

Today its goal is to teach families to prefer nutritious food, spend less on food purchases and exercise for a healthy life.

"What are the parts of MiPlato that you should eat more fruits and vegetables. that you should drink more water, that you should consume fewer sweetened drinks," says Christian. "Sweetened drinks? If those have a lot of sugar, when you explain all those things, they change," Christian adds.

With the obesity rate so high, parents want to make healthy changes. Mayra Gudiño is one of them and talks about her experience.

"My daughter had bullying problems because of obesity; we have an obese family, and diabetes is at the doorstep, and that's why I got into that class to improve my family's health," Gudiño said.

The pandemic has created new challenges. Leticia cannot have the classes in person, and for Latino families, it is the lack of an economic income, so they have less money to buy food.

"They tell me healthy food is expensive – I say yes? it's expensive it can be because if you manage to save money and if you know how to save money, it's not that expensive," Christian said. "But then, if you're sick, you have to spend more, and they stay that way and say it makes sense," Christian added.

That's why experts like Christian advise that making a shopping list and sticking to a budget is crucial because you learn that it's possible to eat healthy with little money. Alejandra Méndez says she is grateful for the nutrition classes taught by Christian.

"And I've learned a lot, a lot, even how to keep my account in the house," Mendez said. "Make a list before you leave the house for shopping, and you spend less," he added.

Mayra said she is happy and grateful because she is helping her family fight the disease.

"The truth with this pandemic, diseases increased more, and one of the diseases that are on the threshold is diabetes, and there are few programs, few people who help you with nutrition," Mayra said.

Leticia also teaches them the importance of staying active, and those who resist exercise always have a fun alternative.

"We do the regulated exercises of each curriculum, but we end with music with that joy with that activity dancing. Sometimes they tell me to teach me a little sauce," Christian said, with a smile from ear to ear.

And he says, "Oh! Look at my little step!"