Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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ESPAÑOL

¡Plátanos!

In English.

¿Sabía que el árbol de plátanos no es en realidad un árbol? Es un bulbo gigante y perenne que alcanza la madurez en menos de un año, produciendo una flor que se convierte en un enorme racimo de plátanos. Aprendí esto de los cultivadores de plátanos mientras visitaba la sede de los plátanos orgánicos en República Dominicana, el mes pasado.

Fui invitada al proyecto Farmer to Farmer (De granjero a granjero) de US AID para pasar un par de semanas como voluntaria en República Dominicana, trabajando principalmente con la Cooperativa Banelino. Banana es una compañía de productora y exportadora de plátanos conformada por aproximadamente 320 productores, en su mayoría de baja escala, pertenecientes a la sección noroeste del país, cerca de la frontera con Haití. Todos los productores están certificados o en busca de un comercio orgánico justo o certificaciones de Global Gap.

(Fotografía: Roberta Almerez)

El ochenta por ciento de los plátanos cultivados por Banelino son certificados como orgánicos y la mayoría de ellos reciben dicha certificación bajo la clasificación de comercio justo. El principal destino de importación para los plátanos certificados de República Dominicana es Europa.

Los cultivadores se han visto impactados por los problemas de cambios climáticos, incluyendo fuertes vientos, sequías más frecuentes e intensas y temperaturas récord altas. Mi asignación, basada en mi trabajo como coordinador de agroturismo de Extensión Cooperativa de la UC, era ayudar a Banelino a evaluar el potencial para el desarrollo de un agroturismo exitoso con el fin de diversificar sus ingresos y ayudarles a sobrevivir en tiempos difíciles.

Al igual que los granjeros de todo el mundo, los productores de plátanos Banelino tienen una historia que compartir con los visitantes. Parte de esta historia es la fascinante revelación del ciclo anual de crecimiento de la planta de plátanos; la otra parte de la historia es sobre la comunidad. Yo aprendí el verdadero significado de las palabras "comercio justo". Con el ingreso suplementario o agregado, que Banelino recibe vendiendo a través del programa de comercio justo, la compañía puede proveer escuelas, clínicas y otros programas sociales para los cultivadores de plátanos y las familias de los trabajadores. Visitamos escuelas y hablamos con los maestros, observamos clases de primaria más chicas que la mayoría de las clases en California, con niños enfocados en aprendizaje. Visitamos una escuela para estudiantes con necesidades especiales financiada con el ingreso proveniente del comercio justo de Banelino, tan moderna y bien equipada que sería la envidia de la mayoría de los maestros de educación especial de California. Cuenta con un colorido salón de arte y una panadería a baja escala completamente equipada, con batidoras y hornos, como parte de un programa de capacitación para los jóvenes de más edad.

Escuela primaria Banelino. (Fotografía: Roberta Almerez)

Por otra parte, al igual que otros granjeros alrededor del mundo, los cultivadores de Banelino se enfrentan al reto de desarrollar un programa para atraer visitantes que paguen por recorrer las granjas y conocer sus historias. Ellos necesitarán crear letreros y folletos en varios idiomas para sus visitantes y trabajar con un profesional de mercadotecnia local para desarrollar un sitio Web y una campaña de mercadeo en las redes sociales. Tendrán que analizar sus costos y el precio para el recorrido para que no pierdan dinero en el esfuerzo y necesitarán conectarse con la comunidad turista local y ser incluidos en las guias para visitantes y mapas turísticos. Igualmente, necesitarán ofrecer recorridos de familiarización a los agentes de viajes, líderes de recorridos y personal hotelero para que los recomienden a los visitantes de los centros turísticos playeros localizados a tres horas por carretera. Tendrán que trabajar con la asociación hotelera local para crear un itinerario atractivo para visitantes de la región –con suficientes atracciones para que los visitantes pasen la noche en los hoteles – para justificar el traslado de tres horas por carretera.

Al igual que los granjeros de todas partes que están considerando el agroturismo, los cultivadores de plátanos Banelino serán muy pronto parte de la industria hospitalaria. Cuentan con una maravillosa historia que compartir sobre una comunidad trabajadora y cariñosa. Por favor, búsquelos si visita Republica Dominicana.

(Fotografía: Roberta Almerez)
Posted on Tuesday, May 23, 2017 at 7:46 PM
  • Author: Penny Leff. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

Arcoíris de variedades de granadas con un gran potencial

In English. 

Casi todas las granadas cultivadas en Estados Unidos pertenecen a una variedad: la wonderful. John Chater, un estudiante de doctorado de la Universidad de California en Riverside, desea cambiar eso.

A él le gustaría ampliar la variedad de granadas disponibles para que alguien que va al supermercado pueda, como con las manzanas, comprar variedades de granadas que varíen en dulzura, dureza de las semillas, sabor y color.

Con ello en mente, Chater ha dedicado los últimos cuatro años a investigar el potencial comercial de 13 variedades de granadas y a producir nuevos tipos.  

El experto cuenta con pruebas de campo en Riverside y Somis, justo al este de Ventura, para poder evaluar la diferencia entre los climas costero y desértico. También analiza el jugo de las diferentes variedades con respecto a su calidad.

Preliminarmente, Chater, quien es parte de la beca de la Iniciativa Global Alimentaria de la Universidad de California del 2016, ha identificado siete variedades de granadas que tienen un potencial de comercializar su jugo. Tres de ellas - Blaze, Phoenicia y Purple Heart – fueron producidas por su abuelo, quien era mecánico en un hospital pero desarrolló el culto observado entre cultivadores de frutas en California por crear nuevas variedades de granadas.

He aquí algunas de las ventajas y desventajas de cada variedad comparadas con la wonderful: 

Al Sirin Nar: fruta grande con semillas duras, cáscara suave y arilos grandes. Con su jugo agridulce, puede ser útil para aplicarse en zumos. Puede ser que las semillas sean muy duras como para venderse como fruta entera.

Blaze: fruta de tamaño mediano, con un jugo más dulce que agrio. La fruta es similar a la variedad wonderful. Puede cultivarse en la costa y desierto. Tiene potencial para ser vendida como fruta entera.

Desertnyi: fruta de semilla blanda, tamaño mediano con calidad ornamental. Contiene un sabor delicioso y balanceado que ha sido descrito como parecido a los cítricos. Pareciera que los árboles necesitan de una espaldera o porta injertos para su producción comercial.  Tiene potencial de ser vendida como fruta entera.

 

Parfianka: variedad de semillas blandas con un sabor de agridulce a dulce. De crecimiento muy precoz en el campo, tanto en la costa como en el desierto. Esta variedad es favorecida internacionalmente por su sabor refrescante y semillas blandas. Tiene potencial de ser vendida como fruta entera.

Phoenicia: fruta grande con semillas medianamente a muy duras. Las frutas son multicolores con semillas amarillas, rosas y rojas. Sabor agridulce con una acidez que los consumidores disfrutan. Al parecer la fruta se mantiene en buen estado en almacenamiento.

Purple Heart: fruta roja de tamaño mediano con un jugo y arilos de color rojo oscuro. La fruta y el jugo son similares a la variedad wonderful. Se vende como sharp velvet en el viñedo Dave Wilson.

Sakerdze: fruta grande, con semillas duras, cáscara suave y arilos grandes. El jugo es agridulce. El color de la fruta puede ser entre rosada y roja.

Posted on Tuesday, May 2, 2017 at 6:48 AM
  • Author: Sean Nealon. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

Científicos de ANR de la UC ayudan a la incipiente industria del aguacate de Tanzania

In English.

Los dedicados cultivadores y la labor investigativa de la Universidad de California han hecho de los aguacates de California una historia de éxito. Como parte de la Iniciativa Alimentaria Global de la UC, la cual está canalizando recursos de la UC a los esfuerzos por alimentar de manera sustentable a la creciente población mundial, la experiencia con el aguacate de California puede ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria y pobreza en el extranjero.

Dos especialistas de Extensión Cooperativa de la UC descubrieron una forma de hacerlo en Tanzania, África, donde el 69 por ciento de la población vive por debajo del nivel de pobreza y un 16 por ciento de los niños menores de cinco años sufren de desnutrición. En marzo del 2017, el especialista en bio control de la UCCE, Mark Hoddle y la especialista en cultivos subtropicales de la UCCE, Mary Lu Arpaia, viajaron hasta el este de la nación africana para ayudar a los cultivadores con su incipiente industria de aguacates.

Mary Lu Arpaia inspecciona aguacates producidos localmente que se venden en un puesto a la orilla del camino. (Fotografía: Mark Hoddle)

A finales del siglo 19, los misioneros alemanes introdujeron los aguacates a Tanzania cuando fue colonizada por esa nación europea. Alemania perdió su influencia sobre el país africano tras la Primera Guerra Mundial, pero los enormes árboles de aguacate no comerciales siguen creciendo en el paisaje local.

Recientemente, los intentos por cultivar de manera comercial la popular variedad de aguacate Hass están ganando fuerza.

Ante la proximidad con el mercado europeo hambriento por aguacates frescos, la compañía Rungwe Avocado plantó 250 acres de la variedad Hass en las zonas montañosas alrededor de Mbeya cerca del lago Malawi, el cual delinea la frontera del suroeste de Tanzania con Zambia y Malawi. Para poder producir al nivel que haría práctica la exportación a Europa y apoyar a los residentes rurales con una opción empresarial viable, aproximadamente 3,700 pequeños agricultores terratenientes, conocidos como subcontratistas, fueron reclutados para cultivar aguacates. Ellos manejan pequeñas parcelas que pueden ser tan pequeñas como 20 árboles hasta superficies más grandes con más de 200 árboles; las granjas participantes se localizan a una elevación de 1,200 a cerca de 6,000 pies.

La reunión con subcontratistas de aguacates en Tanzania.

Sin embargo, esta incipiente industria está experimentando desafíos en su producción, provocando que la compañía contactara a Extensión Cooperativa de la UC. Académicos, especialista y asesores de la UC han conducido investigaciones acerca de los aguacates Hass durante décadas en California y trabajando en estrecha colaboración con los agricultores para ampliar la información que ha apoyado el desarrollo de una industria de alto rendimiento, con árboles que producen frutos de alta calidad, valorados en más de 400 millones de dólares al año.

 “Uno de los objetivos de la Iniciativa Alimentaria Global es desplegar las mejores prácticas investigativas y de extensión de la UC para abordar el principal desafío de mejorar la producción alimentaria”, dijo Arpaia. “Por eso fuimos a Tanzania”.

Hoddle y Arpaia visitaron a los cultivadores, técnicos de extensión, gerentes de las empacadoras y expertos en logística. Identificaron los desafíos que enfrenta la industria del aguacate en cuanto a producción, manejo de plagas y frutos.

“La situación en Tanzania es bastante diferente a la de California y también diferente comparada con Centro y Sudamérica, donde también trabajamos con problemas relacionados con la producción de aguacates”, manifestó Hoddle. “Pero identificamos problemas familiares que afectan la administración para los cuales existen soluciones”.

Mark Hoddle comparte algunos insectos con niños que se muestran interesados en una huerta de aguacates en el distrito Rungwe en Tanzania. (Fotografía: Mary Lu Arpaia)

Hoddle examinó, en Tanzania, los árboles de aguacate y sus frutos y recogió especímenes de insectos. Dijo que el daño causado por los insectos era mínimo en el momento de su visita de una semana.

“Eso me sorprendió debido a la biodiversidad de insectos en África”, señaló el experto. “Había muy poca evidencia de hojas consumidas. Había alguna evidencia de daño en los frutos causado por insectos alimentándose de la cáscara, no parece que tienen el gorgojo perforador del fruto u orugas que vemos comúnmente en partes de México, Centro y Sudamérica”.

Un asunto crítico es extender la información entomológica a las granjas de la periferia para mejorar su habilidad para identificar y manejar a los insectos benéficos y plagas del cultivo.

“No cuentan con los lentes de aumento, los viales para muestras y cajas para insectos que por lo general usamos para la identificación de insectos”, manifestó Hoddle. “Les enseñé mi navaja Leatherman, la cual puede ser usada para cortar el fruto y detectar el daño. Ellos necesitan de estas herramientas básicas”.

Siendo una experta en la post cosecha, Arpaia pudo identificar distintas maneras para mejorar las prácticas de recolección, manejo, almacenamiento y transportación que pueden dar como resultado la llegada de fruta de alta calidad a Europa.

Los dos científicos elaboraron un informe, el cuan enfatiza la necesidad de proveer a los cultivadores de la periferia con equipo básico e información agronómica.

“Queremos ayudarles a ser mejores agricultores de aguacates, para que la cosecha pueda contribuir a la economía del país”, dijo Arpaia. “El impulsar esta industria también dará a al pueblo de Tanzania la oportunidad de agregar los aguacates nutritivos a su alimentación”.

Mary Lu Arpaia documenta fotográficamente la morfología de los aguacates en Tanzania
Mark Hoddle y técnicos en la extensión del aguacate examinan e identifican insectos recogidos en una huerta de aguacates en el distrito de Rungwe en Tanzania. (Fotografía: Mary Lu Arpaia)
Posted on Friday, April 28, 2017 at 9:21 AM
  • Author: Jeannette E. Warnert. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

Congresista de EUA ayuda a preparar alimentos saludables para programa de nutrición de la UC

Cuando el congresista de Estados Unidos Jim Costa supo de los programas federales de educación sobre nutrición financiados por el gobierno federal que se ofrecen en su distrito, hizo planes para visitarlos.

Deseaba conocer, poniendo manos a la obra, acerca del programa UC CalFresh de la UC, en el cual los educadores de Extensión Cooperativa de la UC visitan los salones de clases para compartir nuevos alimentos, enseñar estrategias para comer saludablemente y demostrar actividades físicas a niños y familias de bajos recursos.

Pies de grabado El congresista de EUA Jim Costa y Mandeep Virk Baker, asesora de ciencias de la familia y del consumidor de UCCE, para Fresno y Madera, preparan los ingredientes para la ensalada.

Este abril, el congresista Costa no solo se reunió con alumnos del segundo grado de la primaria  La Vina en el condado de Madera, su maestra Verónica Nava y el director Jesús Navarro, sino que se metió la corbata en la camisa y ayudó a mezclar ingredientes saludables como frijoles negros, chiles morrón y mangos frescos en una ensalada para que probaran los niños.

El congresista de EUA Jim Costa mezcla la ensalada para los estudiantes de la primaria La Vina en el condado de Madera County. La educadora de nutrición de UCCE, Angélica Pérez junto al congresista.

"Crecí en un área rural como ustedes y asistí a una maravillosa escuela, como la de ustedes", dijo Costa a los niños. "Ustedes son afortunados de tener clases como esta. Es muy importante tener buenos hábitos alimenticios".

Una estudiante huele la ensalada antes de probarla. "Huele a verduras", dijo.

Costa señaló que es un honor representar a los estudiantes de segundo grado y a sus padres en Washington, D.C.

"¿Me pueden hacer un favor?", preguntó. "¡Quiero que sean lo mejor que puedan ser! Si les va bien en lo que hacen, Estados Unidos será un mejor país".

Antes de que Costa se retirara, tomó el juramento de 4-H a los niños:

Prometo:

Usar mi mente para pensar con más claridad,
mi corazón para ser más leal,
mis manos para ser más servicial,
mi salud para cuidarme más,
por mi club, mi comunidad,
mi país y mi mundo.

Cuando Costa era joven fue miembro de 4-H, un programa de desarrollo juvenil de Extensión Cooperativa de la UC que se ofrece a niños y jóvenes de 9 a 19.

El congresista de EUA se despide de los estudiantes de segundo grado de la primaria La Vina.

El congresista Costa mezcló los ingredientes de la siguiente receta, para los estudiantes:

Ensalada de frijoles negros y mango

Ingredientes:

Ensalada de frijoles negros y mango.
  • 1lata de 15onzas defrijolesnegros,enjuagados yescurridos
  • 2 tazas de mango fresco sin cáscara y hueso y cortado en cubitos (aproximadamente dos mangos pequeños)
  • 1/4 de taza de cebollines verdes
  • 1/4 de taza de pimiento morrón picado
  • 2 cucharadas de jugo de limón verde
  • 2 cucharadas de 100 por ciento jugo de naranja
  • 1 cucharada de cilantro fresco picado
  • 1/2 cucharadita de chile en polvo
  • 1/4 cucharadita de comino molido

Mezcle todos los ingredientes en un tazón grande. La ensalada puede ser servida enseguida, pero es mejor si la tapa y enfría por lo menos durante una hora para que los sabores se mezclen bien.

Posted on Saturday, April 22, 2017 at 9:18 AM
  • Author: Jeannette E. Warnert. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

Cuando se trata de educar acerca de nutrición, una conversación es más útil que una lección.

In English.

¿Cómo podemos apoyar a las familias latinas de bajos ingresos con una educación apropiada acerca de nutrición que marque la diferencia en sus vidas? Esta fue la pregunta que el personal del Programa de Educación sobre Nutrición de la CalFresh de la UC, en los condados de San Luis Obispo y Santa Bárbara, nos hacíamos conforme nos preparábamos para una presentación mensual en la THRIVE Healthy School Pantry (Alacena Escolar Saludable) de Santa María, California.

Mientras muchos programas de educación sobre nutrición trabajan con bancos de alimentos locales para proveer demostraciones de información sobre alimentos y nutrición en los sitios de distribución de alimentos suplementarios, con frecuencia estas clases se llevan a cabo con un poco de prisa. Es probable que las personas se apuren en recoger sus alimentos y no hay mucho tiempo para más que una conversación uno a uno en la que el educador provee la información y los participantes escuchan. En otras ocasiones las familias pueden sentirse obligadas a quedarse para la lección de nutrición con el fin de obtener su bolsa de alimentos para sus familias.

Los padres se acercaban al final de la clase a hacer una pregunta o dar sugerencias.

Esta fue la experiencia de nuestros educadores de nutrición de CalFresh de la UC al hacer presentaciones y demostraciones de recetas durante la distribución de alimentos en Healthy School Pantry, el cual consiste en la distribución mensual de alimentos con un enfoque en el incremento de la seguridad alimentaria y en proveer una fuerte red social para proveer a las familias acceso a una amplia variedad de recursos comunitarios en inglés y español.

Cuando nuestro equipo de educadores sobre nutrición empezó a trabajar en Healthy School Pantry, se llevaba a cabo en un ambiente de un salón de clases formal donde había maestros y estudiantes. Los estudiantes (en este caso, padres y familias) se sentaban en líneas, mientras que el educador de nutrición se paraba frente al proyector y micrófono para proveerles los mensajes acerca de nutrición y una demostración de recetas con alimentos distribuidos en la alacena escolar. Les ensenábamos las destrezas para preparar una receta y ofrecíamos muestras y consejos prácticos relacionados con MiPlato de la USDA.

Después de algunas de estas presentaciones, empezamos a notar que muchos padres no interactuaban. Les hacíamos preguntas o sugerencias acerca de cómo los participantes podían usar esta información o receta y la mayoría respondía con silencio o de manera educada “todo está bien, gracias”. También notamos que otras familias cuando se retiraban pasaban por nuestra mesa sin hacer contacto visual. Nos dimos cuenta que las familias por varias razones personales o culturales no se sentían cómodas participando e interactuando en este ambiente de clase formal. Otros simplemente no querían sentarse y escuchar durante 15 a 30 minutos si no estaban seguros que la información era algo relevante para ellos.

Colocamos una mesa con mucho material ilustrativo y hablamos con los padres de familia.

Tomando esto en cuenta, decidimos modificar el enfoque. Primero, nos deshicimos del micrófono y proyector y movimos nuestra mesa a un área de mucho tráfico más integrada a otros recursos comunitarios. Luego, cambiamos nuestras presentaciones para que fueran más participativas y conversacionales. Preparamos nuestra mesa con una exhibición colorida y seguido ofrecemos una muestra de alimentos y caminamos hasta el frente de la mesa donde podemos saludar y acercarnos a las familias sin tener una barrera. Durante un evento reciente, llevamos una ruleta y equipo para actividades físicas básicas como brincar la cuerda y bandas de estiramiento. Los papás empezaron a acercarse y a girar la ruleta. Cuando paraba en un ejercicio tomaban el equipo y empezaban a hacerlo y a pedir consejos. Estábamos tan sorprendidos de que realmente quisieran hacer el ejercicio allí mismo y estuvieran muy interesados en hablar con nosotros acerca de cómo podían incluir más actividad física en sus ajetreadas vidas. Llegó un punto en el que teníamos una larga línea de padres esperando.

Con estos pequeños cambios, a los padres se les proporciona una atención más individualizada y la oportunidad de tener una conversación con el educador en lugar de sentirse que son como estudiantes en una clase. Ahora podemos sostener conversaciones más profundas y los padres son los que se acercan a nosotros para preguntar “¿cuál receta están preparando hoy?”. Los padres están iniciando las conversaciones y una vez que nos involucremos con ellos, es posible que tengan más preguntas sobre los ingredientes, dónde obtenerlos y el diálogo puede continuar en una forma natural, profunda y relevante para sus vidas. También podemos aclarar algunas ideas erróneas que tengan. Por ejemplo, hemos escuchado a muchos padres de familia decir que piensan que las frutas enlatadas o congeladas no son saludables. Una vez que nos ganamos su confianza podemos aclarar esas ideas erróneas e informarles que las frutas y verduras enlatadas o congeladas pueden ser una forma económica de incluirlas más en su alimentación y que mientras que no tengan azúcares o sal agregadas, pueden ser tan saludables como las frutas y verduras frescas.  

Como parte de estas conversaciones tomamos la oportunidad de proveer mensajes y consejos acerca de nutrición pero también tenemos la oportunidad de escuchar las perspectivas y comentarios de los padres. Por ejemplo, un participante comentó acerca de una receta que estaban demostrando que “a mi realmente me gusta la ensalada de frijoles y garbanzos porque es nutritiva, tiene hierro, vitaminas y realmente fácil de preparar”.

Padres de familia viendo lo que ofrecemos y para hablar con un educador.

En el caso de nuestro programa de nutrición más grande, este método ha traído beneficios adicionales, incluyendo la oportunidad de desarrollar relaciones más fuertes con los padres de familia de la comunidad y hablar con ellos acerca de lo que nuestro programa está haciendo con sus hijos durante las clases. Una mamá que se había acercado a nuestra mesa varias veces en el pasado, nos dijo que "yo y mi familia hemos cambiado mucho la forma en que comemos. Comemos más saludablemente y barato y gastamos menos en comida chatarra. A mis hijos les gusta lo que su programa les ha enseñado en sus clases. Por eso me gusta, porque a mis hijos ya no les gusta comer cosas que no son saludables”.

A través de estas conversaciones vemos que las familias se están alejando de nuestra mesa más informadas y dispuestas a buscar y acercarse a nuestra mesa el siguiente mes. El nivel y la calidad de la interacción han incrementado y podemos ver y escuchar sobre el impacto de nuestro trabajo y modificar o cambiar enfoques basados en las sugerencias que dan las familias.

Continuaremos usando este exitoso modelo porque hemos visto y oído la satisfacción por parte de las familias y recibido una cantidad grande de excelente retroalimentación. Estos pequeños éxitos que se nos han revelado a través de una conversación mutua y respetuosa, nos mantienen motivados a continuar proveyendo servicios y promover una comunidad más sana en una forma que respete y valore las experiencias y conocimientos que nuestras familias nos comparten.

Posted on Friday, April 21, 2017 at 5:33 AM
  • Author: Miguel Díaz, Autora: Shannon Klisch, and Katherine Soule. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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