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Tarta de nueces pecanas: una tradición y golosina decembrina

In English.

Pecanas frescas –buenas como botana y para hacer una tarta. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).
“¡Ah, nueces!”

En esta época del año, probablemente está pensando “¡Ahh, pecanas!”

Y en particular, “¡Ah, tarta de pecanas!

Nos encantan nuestras nueces. Los Estados Unidos producen un 80 a 95 por ciento de la producción mundial de nueces y la mayoría se cultivan en Georgia, de acuerdo con el Centro de Investigación e Información de Frutas y Nueces de la UC Davis, conocido por sus siglas en inglés como FNRIC. En el 2014, EUA produjo 133,165 toneladas de pecanas (con cáscara) con un valor de más de 400 millones de dólares. De esa cantidad, California contribuyó con 2,500 toneladas, valoradas en poco más de 10 millones de dólares o menos del 2 por ciento.

“A pesar de que los nogales han existido en California por más de un siglo, la primera huerta comercial en California se estableció a mediados de la década de los 70 en el área de Clovis", menciona FNRIC en su sitio web. “Desde entonces, la producción de pecanas se ha extendido por todo el Valle Central, pero no son tan ampliamente cultivadas como otras nueces (almendras y nuez de castilla) en California. "Las nueces dependen de largos y cálidos veranos para una maduración apropiada”.

La pecana (Carya illinoinensis), la cual es nativa de México y de las regiones sur central y sureste de los Estados Unidos, pertenece a la familia de las juglandáceas, la cual incluye las nueces de castilla y hickory. "Restos de pecanas fueron encontradas en excavaciones arqueológicas en Texas junto a artefactos humanos pertenecientes al 6100 AC", de acuerdo con el Museo Nutcraker. "La pecana, la cual es nativa de Norteamérica, fue encontrada en o cerca de los lechos de ríos y fue parte de la alimentación de los nativos y primeros colonizadores".

“¡Lo más maravilloso de las pecanas es que están deliciosas!”, dice Amy Block Joy, especialista emérita de Extensión Cooperativa de la UC, quien, haciendo honor a su nombre, encuentra “gozo” (Joy) en las pecanas. “Son de mis nueces favoritas”.

“Las pecanas son una excelente fuente de vitamina E y otros antioxidantes, fibras y algunas vitaminas B y también buenas fuentes de potasio, cobre, hierro, magnesio y zinc”, dice Joy, quien posee un doctorado en ciencias de la nutrición de UC Berkeley. “Son una rica fuente de ácido oleico, un ácido graso mono saturado. La pecanas no contienen colesterol”.

Y las nueces son buenas para usted, dijo la experta, resaltando que un estudio publicado recientemente en la revista BMC Medicine indica que consumir una cantidad diaria (por lo menos 20 gramos) de nueces "reduce el riesgo de enfermedades coronarias en un 30 por ciento, el riesgo de cáncer en un 15 por ciento y de muerte prematura en un 22 por ciento”. 

Mientras tanto, en todo el país, especialmente en el sur, la tarta de pecana es sinónimo de las fiestas decembrinas. Es un emblema de la cocina sureña, un invento del siglo XIX, que probablemente se originó en los 1800. Harper's Bazaar publicó la que se conoce como la primera receta de tarta de pecanas en 1886. Hoy día, todos los cocineros la claman como suya — agregando de todo desde bourbon a ron, chocolate y ralladura de naranja.

Mi difunta madre, nacida y criada en un rancho de Texas donde los nogales abundaban, atesoraba la tarta de pecanas. Ella siempre lo pronunciaba en inglés como “Peh-CAHN” (nunca como PEE-can) y lo antecedía con la palabra "rico." No de “rico” de millonario, sino de rico de “no coman mucho porque se van involucrar en una relación de amor y odio con sus básculas”. Pero si está delgado y tiene que “pararse dos veces para hacer sombra", como dice el dicho sureño, entonces, ¡ni te preocupes!

¿Sabía que la tarta de pecanas es el postre estatal de Texas y Oklahoma? ¿Y que la pecana es la nuez estatal de Alabama y Arkansas? En Tennessee, se le conoce como la “nuez saludable del estado”. ¡Y así es!

En el hogar de los Garvey, nuestra receta favorita de tarta de pecanas está cargada de nueces — dos tazas. Eso equivale a 66 nueces por taza o un total de 132 pecanas, dice la nutricionista Amy Block Joy, quien sabe cómo incluir las "nueces" en la alimentación. Nosotros sabemos cómo guardar la tarta en la alacena y luego en la mesa festiva.

La inolvidable tarta de pecanas y delicia sureña de los Garvey
Para un molde de 9 pulgadas

3 huevos grandes
1 cucharada de fécula de maíz
1 taza de miel de maíz oscura, Karo
3/4 de taza de azúcar morena empacada suelta (no la apriete)
1 cucharada de azúcar blanca  
1 a 2 cucharadas de ron oscuro de buena calidad (nosotros usamos ron jamaicano oscuro Myer) 
1/4 taza de mantequilla, derretida
1 cucharadita de extracto de vainilla puro
2 tazas de pecanas tostadas, en mitades solamente
Un molde con corteza de 9 pulgadas de diámetro (la receta más abajo)

Precaliente el horno a 350 grados. Distribuya las pecanas sobre un molde para hornear y tueste a 350 grados durante 6 a 10 minutos. Coloque a un lado. En un tazón mediano, bata los huevos con un batidor de mano de alambre. Agregue la fécula de maíz y mezcle bien.

Agregue la miel de maíz, azúcar, ron, mantequilla y vainilla. Revuelva bien y agregue las pecanas tostadas. Vierta la mezcla en el molde de corteza. Cubra el borde exterior del molde con un pedazo de papel aluminio colocado de manera suelta para prevenir que se dore demasiado.

Hornee a 350 grados durante 50 minutos. A los 40 minutos, retire el papel aluminio del borde y hornee durante otros 10 minutos o hasta que al insertar un cuchillo en el centro salga limpio. El centro debe sentirse ligeramente duro al tacto pero con una consistencia un poco gelatinosa.

Coloque la tarta sobre una rejilla y déjela enfriar a temperatura ambiente durante dos horas antes de servirla.

Corteza para una tarta de 9 pulgadas de diámetro:
1-1/4 harina regular 
1-1/2 cucharaditas de azúcar granulada
1/2 cucharadita de sal
1 barra o ½ taza de mantequilla sin sal fría, cortada en pedazos grandes
1/4 taza de agua fría, más una cucharada adicional, si se necesita

En un tazón mediano, combine la harina, sal y azúcar. Amase la mantequilla junto con la harina hasta formar grumos grandes. Rocíe el agua gradualmente sobre la mezcla seca, revolviendo hasta que la masa le permita formar una bola sin deshacerse. Envuelva la masa en envoltura plástica y refrigere durante por lo menos una hora. Extienda la masa en un círculo de 12 a 13 pulgadas de diámetro. Coloque sobre el molde de la tarta dejando que sobresalga ½ pulgada. Pinche el borde de la corteza.

La tarta de pecanas es una de las favoritas del sur del país. Los ingredientes en esta inolvidable tarta de pecanas y delicia sureña de los Garvey, incluye dos tazas de pecanas y dos cucharadas de ron. (Fotografía: Kathy Keatley Garvey).
Posted on Thursday, December 22, 2016 at 11:42 AM
  • Author: Kathy Keatley Garvey. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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