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Expertos de UC investigan el uso de nuevas tecnologías en el campo

In English.

Plantada en una esquina del campus de UC Davis se encuentra una exhibición sobre tecnología y cultivos de verduras que los investigadores del Laboratorio de Innovación Hortícola han estado usando en granjas de África, Asia y Centroamérica. Encabezado por Elizabeth Mitcham, de UC ANR's, del Departamento de Botánica de UC Davis, este programa aprovecha la experiencia Agrícola de una red de investigadores universitarios de los Estados Unidos para mejorar la forma en la que los agricultores en los países en vías de desarrollo cultivan frutas y verduras.

Con bastante frecuencia, el aprendizaje es mutuo: la adaptación de soluciones para los granjeros en otros continentes puede despertar ideas que pueden ser útiles localmente.

Así que mientras el Centro de Demostración del Laboratorio de Innovación Hortícola fue construido para mostrar el trabajo internacional a los visitantes del campus, usted no sería el primero en preguntarse si “¿esta tecnología funciona también en las granjas de California?”

Recientemente un equipo de Extensión Cooperativa de UC en el condado de Fresno, dirigido por Ruth Dahlquist-Willard, asesora de pequeñas granjas de Extensión Cooperativa de UC en los condados de Fresno y Tulare, trabajó con el Laboratorio de Innovación Hortícola para aprender a elaborar una de estas tecnologías para poder probarla con los granjeros locales.

Investigadores del Laboratorio de Innovación Hortícola la usaran con granjeros de países en vías de desarrollo. De izquierda a derecha: Carrie Waterman de UC Davis, Jacob Roberson de UCCE de fresno, estudiante de UC Davis, Michelle Boutelle; Michael Yang de UCCE en Fresno y Angelos Deltsidis de UC Davis. Fotografía por Archie Jarman de UC Davis
Aquí se observa una secadora solar de chimenea funcionando en el campus de la UC Davis. El estudiante de posgrado Nick Reitz (izq.) ajusta la cubierta de plástico sobre las charolas de rebanadas de mango, con la ayuda de Archie Jarman (der.) del Laboratorio de Innovación Hortícola. Reitz se familiariza con el uso de la secadora antes de ir a trabajar con los granjeros de Ghana.

La tecnología a bajo costo que construyen, llamado “secadora solar de chimenea”, combina un flujo continuo de aire con calor solar para secar frutas y verduras frescas con mayor eficiencia que una secadora solar tradicional. Fue diseñada por el dúo innovador de Michael Reid y Jim Thompson, ambos especialistas eméritos de Extensión Cooperativa de la UC quienes han trabajado en múltiples inventos con el Laboratorio de Innovación Hortícola. La secadora solar de chimenea se construye usualmente con materiales básicos, como madera, plástico oscuro y transparente y malla de grado alimentario. Lea aquí más sobre como la secadora solar de chimenea que puede ayudar a los agricultores a agregar valor a los excedentes del cultivo.

He aquí un vistazo a un par de otras tecnologías que los visitantes pueden ver en el centro de demostración:

Un cuarto frío de bajo costo – equipado con CoolBot, paneles solares y un aire acondicionado casero – se encuentra en exhibición para mostrar a los visitantes de la UC una forma de enfriar y almacenar frutas y verduras. Estos visitantes participaron en el curso sobre tecnología post cosecha de cultivos hortícolas impartido este verano por la UC. Fotografía por Gregory Urquiaga/UC Davis

Este cuarto frío propulsado por energía solar usa una herramienta llamada CoolBot, diseñada por un granjero estadounidense. En un cuarto bien aislado, un CoolBot puede lograr que un aire acondicionado para casa baje la temperatura lo suficientemente necesario para el almacenamiento en frío frutas y verduras frescas. Si las frutas y verduras se enfrían inmediatamente después de ser cosechados en el campo se pueden reducir las pérdidas post cosecha y extender el tiempo de almacenamiento. Los equipos del Laboratorio de Innovación Hortícola han usado el CoolBot con granjeros en Tanzania, Zambia, Uganda, Tailandia, Camboya, Bangladesh, India y Honduras.

Lea más sobre cómo este invento agrícola ha reducido las pérdidas post cosecha alrededor del mundo.

Una delegación de decanos de las facultades de agricultura de Etiopia escucha una corta presentación sobre cómo construir una cámara de frío (ZECC, por sus siglas en inglés) con ladrillos y arena, a cargo de Khush Bakht Aalia (centro) y Angelos Deltsidis (derecha) ambos del Laboratorio de Innovación Hortícola. Fotografía por Brenda Dawson/UC Davis

La cámara de frío cero energía (conocido por sus siglas en inglés como ZECC) es una simple estructura construida con ladrillos y arena que puede ayudar a enfriar frutas y verduras frescas, en condiciones en donde los aires evaporativos son efectivos. Al mojar la arena y los ladrillos con regularidad, los granjeros y hasta los vendedores pueden mantener bajas las temperaturas y humedad para productos como lechugas y otras verduras de hojas. Los investigadores del Laboratorio de Innovación Hortícola han venido probando condiciones específicas, como climas calientes y áridos con fácil acceso a agua, para convertir esta en una herramienta efectiva para que los granjeros la puedan usar para enfriar sus frutas y verduras frescas.

Puede encontrar más información sobre ZECC en el Centro de Tecnología Post Cosecha de UC.

Esta semana, el Centro de Demostración del Laboratorio de Innovación Hortícola recibió la visita de un equipo de medios de comunicación de Tajikistan, a quien se ve aquí hablando con Angelos Deltsidis (centro), sobre el uso de secadoras solares para deshidratar chabacanos en Tajikistan. Fotografía por Khush Bakht Aalia para el Laboratorio de Innovación Hortícola.

Las recientes visitas al Centro de Demostración del Laboratorio de Innovación Hortícola llegaron en muchas diferentes formas y tamaños, desde personas que caminaban por las inmediaciones quienes se pararon a leer algunos de los letreros, a actividades en grupo planeadas con anticipación. Recientes recorridos del centro han incluido a una delegación de decanos de las facultades de agricultura de Etiopia, un equipo de medios informativos de Tajikistan y estudiantes de preparatoria de California que están aprendiendo sobre innovación y diseños enfocados en la humanidad.

La próxima vez que visite el campus de UC Davis, considere la posibilidad de darse una vuelta al centro de demostración del Laboratorio de Innovación Hortícola. Lo puede localizar en el mapa del campus, o contactar al equipo para un recorrido más enfocado.

Es posible que surja una idea innovadora que usted pueda usar en sus campos de cultivo.

Para más información:

El Laboratorio de Innovación Hortícola es dirigido por UC Davis y financiado por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) como parte de Feed the Future, la iniciativa global del gobierno de EUA sobre la hambruna y seguridad alimentaria.

Posted on Wednesday, August 2, 2017 at 9:40 AM
  • Author: Brenda Dawson. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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