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La realidad de los estudiantes hambrientos y lo que UC está haciendo para ayudar

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En medio de las celebraciones de la temporada navideña con sus tantos momentos felices, es preciso pensar sobre cuánta gente necesita de alimentos nutritivos. Millones de personas están en riesgo de padecer hambre, dice la organización Feeding America. Y de acuerdo con innovadores estudios realizados por la Universidad de California, sabemos que un gran número de estudiantes universitarios se encuentran entre los hambrientos.

Un problema significativo, el tema de los “estudiantes hambrientos” no es una broma ligera: los estudiantes están sufriendo de hambre y algunas veces de indigencia. La inseguridad alimentaria y falta de vivienda entre los estudiantes universitarios amenaza su salud, al igual que su rendimiento académico.

Midiendo la inseguridad alimentaria de los estudiantes universitarios

La Universidad de California comenzó a examinar en el 2015 el tema de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes a través de las Encuestas sobre el Acceso a Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes (Student Food Access and Security Surveys), patrocinada por la presidenta Napolitano como parte de la Iniciativa Alimentaria Global de UC (UC Global Food Initiative). El resultante estudio Acceso a los Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes (Student Food Access and Security Study) fue realizado por Lorrene Ritchie y Suzanna Martínez del Instituto de Políticas sobre Nutrición de ANR de UC y Katie Maynard de UC Santa Bárbara.

El Estudio sobre el Acceso a Alimentos y Seguridad Alimentaria entre los Estudiantes analizó los resultados de dos encuestas administradas en línea y al azar a una muestra de más de 66 mil estudiantes en todos los 10 campus de UC, durante la primavera del 2015. Un 14 por ciento de los estudiantes o 8,932 actuales y graduados en total respondieron a ella.

Un 19 por ciento de los estudiantes que respondieron a la encuesta sufrían de una seguridad alimentaria muy baja, algo que el Departamento de Agricultura de EUA (USDA, por sus siglas en inglés) define como experimentar un consumo reducido de alimentos en ocasiones debido a tener recursos limitados. Un 23 por ciento adicional de los que respondieron a la encuesta tenían una inseguridad alimentaria “baja”, algo que la USDA define como una dieta de calidad, variedad y deseabilidad reducidas, con poco o ninguna indicación de consumo de alimentos reducidos.

Al sumarse todos juntos, un alarmante 42 por ciento de los estudiantes encuestados mostraron inseguridad alimentaria.

Comunicando mejores prácticas y las lecciones aprendidas

Poco después de darse a conocer los resultados de la citada encuesta, los participantes en la Iniciativa Alimentaria Global de UC empezaron a crear, a través del sistema de UC, el Paquete de Herramientas para el Acceso y Seguridad Alimentaria de los Estudiantes (Student Food Access and Security Toolkit).

El paquete compila una serie de mejores prácticas que se han desarrollado en los campus de UC conforme la universidad promueve los esfuerzos para nutrir y apoyar a los estudiantes.

Cada sección del paquete de herramientas ofrece ejemplos a lo largo de los múltiples campus para resaltar la gama de actividades que están en marcha, así como las lecciones aprendidas.

Satisfaciendo las necesidades básicas: seguridad alimentaria y vivienda

Los gastos, aparte de la colegiatura, conforman el 60 por ciento del costo ir a la universidad hoy en día. El costo de vida para los estudiantes universitarios se ha incrementado en más de un 80 por ciento en las últimas cuatro décadas.

Para entender mejor la prevalencia de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes de la Universidad de California, la universidad sigue examinando el tema y está empezando a evaluar la falta de vivienda entre los mismos. La seguridad alimentaria y vivienda son necesidades básicas que los estudiantes deben satisfacer para mantener su salud y bienestar para poder enfocarse en sus logros académicos.

Avanzando: implementación de un plan maestro de necesidades básicas

Un nuevo reporte, Iniciativa Alimentaria Global: Seguridad Alimentaria y Vivienda en la Universidad de California (Global Food Initiative: Food and Housing Security at the University of California), fue dado a conocer el 20 de noviembre del 2017 y un resumen ejecutivo en inglés está disponible. Este nuevo reporte reconoce las necesidades básicas de los estudiantes como un asunto a nivel estatal y nacional.

UC ha hecho mucho durante los pasados tres años para ayudar a los estudiantes a cubrir sus necesidades básicas Los resultados del nuevo reporte ayudarán a UC a ir aún más lejos. Los nuevos resultados ofrecerán la información necesaria para crear estrategias que aborden la seguridad sobre necesidades básicas, incluyendo la creación de un plan de necesidades básicas de UC.

Quizás, después de todo, podamos eliminar la “broma” de los estudiantes hambrientos.

Recursos adicionales:

 

Posted on Friday, December 29, 2017 at 1:59 PM

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