Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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ESPAÑOL

Siguiendo el rastro de las reses

Investigadores de la UC pueden rastrear reses, desde su nacimiento hasta la muerte, mediante la asignación de un simple número de identificación de 15 dígitos. Esto les permite obtener valiosa información para las investigaciones del ganado sobre fertilidad, genética y salud. Además les ayuda a seleccionar ganado para cría con las características de la carne deseadas como sabor y terneza. 

En el mercado actual de la carne, una sola vaca puede cambiar de propietario muchas veces durante su vida al ser trasladada de su rancho de nacimiento, a los corrales de engorda, al rastro y finalmente al supermercado o carnicería. Durante este proceso se pierde información muy necesaria y, junto con esto, la capacidad de rastrear de qué vaca proviene originalmente algún filete. 

Durante varios años los investigadores de UC Davis han estado usando etiquetas redondas electrónicas en las orejas de cada becerro que nace en la manada de investigación en el Centro Sierra Foothill de Investigación y Extensión de la UC, en las estribaciones del noreste de Sacramento.



Las etiquetas de orejas contienen un número de identificación de radiofrecuencia específico para cada vaca, el cual es escaneado con una varilla electrónica; este es un sistema similar al que se usa para rastrear los paquetes que son transportados de un día para otro o los libros en las bibliotecas. Los vaqueros usan un dispositivo portátil en donde ponen toda la información cuando el ganado bovino es procesado; esta es luego transmitida, vía una antena de acceso a distancia, a los bancos de datos en la computadora principal.

El sistema integrado de recolección de datos se está usando para emprender estudios sofisticados sobre genética del ganado, con el propósito de mejorar su reproducción”. El genotipo de cierto ganado vacuno y lechero se adapta mejor a sistemas de producción que dependen de pastos y heno”, escribieron en la edición de abril-junio del 2010 de la revista científica California Agriculture, los investigadores de Extensión Cooperativa de la UC Alison Van Eenennaam y sus colegas. “Esto puede incluso hacer posible la selección de animales para que puedan crecer a un tamaño determinado con menos alimento ó que sean menos susceptibles a ciertas enfermedades”. 

“Estas tecnologías también brindan un gran potencial para hacer posible una producción de productos animales más nutritivos y seguros. También pueden ayudar a que los consumidores  seleccionen carne de animales, con una huella ecológica reducida – es decir criados de tal manera que se tiene muy en cuenta su impacto en el medioambiente – y, a la vez, mejorar el bienestar de los animales dada la disminución en enfermedades”. 

Preparado por Janet Byron
Adaptado al español por Norma De la Vega
 

Posted on Wednesday, May 26, 2010 at 2:55 PM

La UC examina el etiquetado de calorías en las comidas en cafeterías

Cuando en el menú de las cafeterías del Hospital Kaiser se incluyó el número de calorías que contienen los alimentos, un número relevante de consumidores habituales modificó sus opciones alimenticias, esto de acuerdo a un estudio piloto conducido por investigadores de la Universidad de California en Berkeley en torno al etiquetado de los alimentos. 

Los resultados son importantes porque la nueva ley de California sobre el etiquetado de los alimentos (SB 1420), que obliga a las cadenas de restaurantes a poner el número de calorías en sus menús de alimentos, entrará en vigor, en su totalidad, a partir del próximo año. 

En el estudio piloto de Kaiser, más de 500 clientes habituales respondieron a encuestas de salida sobre la cafetería. Y casi una tercera parte de los encuestados, quienes se percataron de la nueva información sobre las calorías, respondieron que optaron por cambiar sus alimentos. Además, casi todos ellos estuvieron de acuerdo en que la información sobre las calorías debe estar disponible y 80 por ciento indicaron que Kaiser estaba ayudándolos a cuidar su salud al proveer la información sobre calorías y nutrición. 

Los investigadores también analizaron las tendencias en las charolas de alimentos, observando las bandejas o inspeccionando los recibos de pago. Y determinaron que en las cafeterías, donde se incluyó el etiquetado se vendieron más platillos saludables en las guarniciones opcionales pero se vio poco cambio en el platillo principal.

Once por ciento de los encuestados indicaron que ven desventajas potenciales en el hecho de tener información sobre el número de calorías, reportó el estudio.  

“La desventaja más común que se citó fue el sentimiento de culpa que genera pedir alimentos con un alto contenido en calorías”, cita el reporte. 

El estudio piloto fue conducido por el Centro Dr. Robert C. y Verónica Atkins para el Peso y la Salud (Dr. Robert C. y Verónica Atkins Center for Weight and Health),el Colegio de Recursos Naturales (College of Natural Resources) y la Escuela de la Salud Pública (School of Public Health), todos en UC Berkeley.

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Norma De la Vega

Haga clic aquí para leer el reporte de 33 páginas, en inglés.

Posted on Monday, May 24, 2010 at 3:31 PM

Hay que comer lo correcto antes, durante y después del ejercicio

Es absolutamente esencial comer y beber de dos a cuatro horas antes de hacer ejercicio para nutrir e hidratar el cuerpo, dice Liz Applegate, experta en nutrición deportiva de la Universidad de California en Davis. Comer antes de hacer ejercicio es particularmente importante cuando participamos en actividades que requieren coordinación visual motora, como básquetbol y esgrima.

Applegate grabó un video de 13 minutos para el sitio, en inglés, en Internet de Extensión Cooperativa de UC, Feeling Fine Online (Siéntase bien en línea) que esboza qué deben comer los atletas y cuándo para mantener una salud y desempeño óptimos.

Ella aconseja que las comidas antes del ejercicio deben ser altas en carbohidratos, bajas en grasa y con un contenido moderado de proteína. Applegate ofrece algunos ejemplos: 

  • Un sándwich en pan pita con tres cucharadas de fruta en crema.
  • 1 taza de avena con 4 onzas de leche de soya o baja en grasa
  • 6 onzas de jugo de verduras con ½ taza de chabacano
  • Barrita energética alta en carbohidratos con no más de 10 gramos en proteína

Durante el ejercicio, ella aconseja que los atletas beban líquidos -alrededor de  ½ ó ¾  de taza, cada 15 ó 20 minutos. Si el ejercicio va a durar más de una hora, hay que consumir alrededor de 100 calorías cada media hora. Los alimentos para consumir durante las sesiones de ejercicio incluyen: plátano, manzana, medio sándwich, bebidas deportivas o geles energéticos.

“Después del ejercicio es cuando veo muchos errores” dice Applegate.

Ella recomienda a los atletas comer una cantidad específica de carbohidratos durante los primeros 30 minutos después del ejercicio. (Para calcular la cantidad de carbohidratos adecuado para usted, multiplique su peso en libras por 0.7. Esto le dará el número de carbohidratos en gramos que necesita). Una cantidad pequeña de proteína y antioxidantes también estimulan la recuperación. He aquí algunos ejemplos de alimentos para consumir después de hacer ejercicio:

 Licuado de fruta y yogur, con proteína en polvo y leche de soya

  • Burrito de frijoles con 6 onzas de jugo de fruta
  • Sándwich de atún con 8 onzas de jugo de arándano.
  • Dos palitos de queso, con un English muffin de granos enteros y una naranja

La recuperación también requiere rehidratación. Applegate recomienda beber 16 onzas de líquido por cada libra de sudor perdido.

Preparado por Jeannette Warnert
Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Friday, May 21, 2010 at 11:45 AM

Más y nuevos hortelanos en todo el condado de Los Angeles

La jardinería ha adquirido popularidad últimamente, en especial el cultivo de frutas y verduras en huertas caseras. Esto se debe principalmente a la necesidad de gastar menos en el supermercado y comer saludablemente durante esta recesión.

Pero para los hortelanos primerizos, el cultivar una huerta casera puede parecerles intimidante y desconcertante algunas veces, debido a las múltiples variables que esto involucra, tales como la fertilidad del suelo, el manejo de plagas, las plantas de temporada, el compostaje, sólo por mencionar algunas. Y bien, el proyecto  Grow LA Victory Garden Initiative ” (Inicitativa de Victory Garden para Sembrar Huertas en LA) de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California ha ayudado a muchos residentes a conocer los secretos del cultivo de frutas y verduras en huertas caseras, usando información basada en investigaciones de la UC. 

Voluntarios del programa de Jardineros Maestros (Master Gardener) organizaron y ofrecieron cursos a bajo costo sobre el cultivo en huertas caseras para enseñar los aspectos básicos de esta actividad a 297 estudiantes. Durante marzo, abril y mayo se llevaron a cabo 13 clases en 10 sitios diferentes por todo el condado, desde Tarzana hasta Echo Park. Cada sitio dio cabida a unos 30 participantes quienes deseaban  transformar su interés por el cultivo de frutas y verduras en una labor exitosa, ya sea en una huerta casera, huertas comunitarias o en traspatios. En general, los participantes, salieron muy contentos de haber participado en estas clases, y muchos sintieron que sus conocimientos sobre el cultivo de frutas y verduras mejoró significativamente.

“Mi esposo y yo sólo queremos agradecerles por el curso de cuatro sesiones que fue verdaderamente estupendo. Este nos brindó la cantidad adecuada de información para hortelanos principiantes como nosotros”, dijo una participante de la Huerta Comunitaria Milagro-Allegro localizada en Highland Park, California.

Y ahora, ¿qué sigue? La Extensión Cooperativa espera ofrecer otra tanda de clases en el otoño del 2010.  La experiencia práctica fue todo un éxito, y dejó a muchos participantes indagando cuándo habrá nuevas clases. Para más información, comuníquese con Yvonne Savio, directora del programa Common Ground, al (323) 260-3407, ydsavio@ucdavis.edu.

Preparado por Dohee Kim
Adaptado al español por Norma De la Vega


 

Posted on Thursday, May 20, 2010 at 2:44 PM

Los secretos de la leche para combatir infecciones de la infancia

David Mills, un microbiólogo de la Universidad de California en Davis, recibió una beca de la Fundación Bill y Melinda Gates para conducir investigaciones que ayudarán a comprobar si ciertos azúcares de la leche pueden prevenir las enfermedades diarreicas que amenazan la vida de los niños pequeños. Mundialmente, estas infecciones gastrointestinales son la segunda causa de muerte entre niños menores de 5 años de edad. Cada año mueren 1.5 millones de niños en todo el mundo.

 

Mills un experto en la biología molecular de bacterias del ácido láctico utilizadas en los alimentos, dijo, “Examinaremos la capacidad de estos componentes de la leche para prevenir infecciones gastrointestinales y establecer bacterias saludables en los intestinos”. El y sus colegas están trabajando para avanzar la investigación básica hacia aplicaciones prácticas en la salud humana.

 

Investigaciones anteriores han demostrado que oligosacáridos similares que se encuentran en la leche materna ayudan en el crecimiento de bacterias protectoras en los tractos digestivos de los bebés. Ese tipo de bacterias son reconocidas por minimizar el riesgo y la severidad de las enfermedades diarreicas y otras infecciones gastrointestinales en los niños.     

 

Los investigadores de la UC en Davis confían en que la leche de vaca proveerá una fuente abundante de oligosacáridos - los cuales tienen características terapéuticas comparables a la leche materna – para niños que ya no están siendo amamantados.

Mills señaló que si la hipótesis de esta investigación es correcta, el siguiente paso será explorar cómo los oligosacáridos pueden ser incorporados de una manera sana y a bajo costo entre varios de los productos alimenticios que están diseñados para terapias nutricionales y para combatir la hambruna y desnutrición en el mundo.

 Para más información, lea el boletín completo en inglés.

  Preparado por Ann King Filmer
  Adaptado al español por Norma De la Vega

Posted on Wednesday, May 19, 2010 at 12:30 PM

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