Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
Division of Agriculture and Natural Resources
University of California
Division of Agriculture and Natural Resources

Los granjeros del sureste asiático del área de Fresno cultivan un “súper alimento”

>

In English

Durante treinta años, el granjero Vang Thao ha admministrado exitosamente una granja localizada al sur de Fresno, en la que produce una gama espectacular de verduras – tomates heirloom, pimientos púrpura, espinacas de agua y melón amargo, berenjena tailandesa y docenas más.

Cada fin de semana la familia atraviesa las parras para instalar un festín visual en los mercados de granjeros en Santa Mónica, Hollywood, Palos Verdes, Torrance y Hollywood. De acuerdo con un artículo publicado en el diario Los Ángeles Times sobre los Thao, reconocidos chefs de Los Ángeles hacen una fiesta alrededor de sus frutas y verduras.

Productos como las hojas de camotes, amaranto y belladona negro son esenciales para familias provenientes de Vietnam, Laos, Tailandia, Filipinas e India quienes buscan ingredientes para sus platillos tradicionales, pero el mercado es limitado. Ahora, los granjeros a pequeña escala como los Thao se encuentran en la cúspide de algo con un atractivo mucho más amplio.

Uno de sus cultivos es el de moringa, un árbol tropical que produce una gran abundancia de brotes que se venden en los mercados de granjeros en manojos de un dólar. La moringa es una verdura delicada que se puede agregar a las ensaladas, sopas y cualquier otro platillo. Tiene un rico sabor a nuez, terroso y ligeramente picoso. Aunque sabe bien, realmente es el perfil nutritivo de la planta el que está acaparando la atención.

El granjero de Fresno Vang Thao aparece frente a su plantío de moringa.

En la Internet, a la moringa se le conoce como árbol milagroso. Todas las partes de la planta son comestibles – las hojas tiernas pueden cocinarse o comerse frescas, la flor de la moringa es considerada un manjar, las vainas jóvenes del árbol pueden usarse como los ejotes, se dice que las semillas rostizadas contienen propiedades antibióticas y antimicóticas. Las raíces y corteza tienen un potencial medicinal, pero se necesita de más estudios para determinar la dosis correcta. Una porción de cien gramos de hojas de moringa contiene más proteína que una taza de leche, más hierro que una taza de espinacas y un alto contenido de calcio, potasio, vitaminas C y A.

La moringa es el súper alimento del 2018, de acuerdo con los observadores de tendencias de SPINS.com. Carrie Waterman, investigadora en nutrición de UC Davis, estudia el uso, producción y procesamiento de la moringa a nivel mundial. La experta se enfoca en el consumo de moringa para su aplicación terapéutica en el tratamiento contra el cáncer, HIV y la enfermedad del intestino inflamado.

Vang vende pequeños manojos de brotes de moringa a un dólar en un mercado de granjeros.

Ruth Dahlquist-Willard, asesora de granjeros a pequeña escala de Extensión Cooperativa de UC para los condados de Fresno y Tulare, reconoce a la moringa como un potencial suplemento económico para las familias granjeras del sureste asiático las cuales están comercializando verduras y hierbas especiales entre las comunidades inmigrantes.

“Moringa es un árbol tolerante a las sequías conocida por su contenido nutritivo”, indicó Dahlquist-Willard. “Creemos que podría mejorar la viabilidad económica de las granjas a pequeña escala de nuestra comunidad. Estamos ayudando a granjeros a pequeña escala con el desarrollo y mercadeo de la moringa y sus productos”.

Apoyar a los granjeros que cultivan la moringa en la promoción de su producto entre nuevos compradores es uno de los objetivos del proyecto de la moringa de UCCE, una cooperación entre el Programa de Investigación y Educación Agrícola Sustentable de UC (UC Sustainable Agriculture Research and Education Program), el cual fue financiado con una beca para cultivos de especialidad del Departamento de Alimentos y Agricultura de California. Lorena Ramos, la líder del proyecto, trabaja en el desarrollo del material de promoción, oportunidades de divulgación y opciones de valor añadido.

La líder del proyecto de moringa de UCCE, Lorena Ramos y Vang Thao muestran un pimiento púrpura.

Aunque para muchos grupos de inmigrantes usar moringa es como su segunda naturaleza, expandir su venta incluye demostrar lo fácil que es incluirla en la cocina. Dahlquist-Willard y Ramos pidieron la asistencia de otro sector de Extensión Cooperativa de UC – el Programa CalFresh de Educación sobre Nutrición de UC . UCCE ofrece educación sobre nutrición en las escuelas y comunidades para niños y familias que son elegibles a los programas de nutrición del USDA. Cada año, los estudiantes de nutrición de la Universidad Estatal de Fresno realizan prácticas de dos semanas en UCCE. En el 2018, unas de sus tareas es desarrollar recetas creativas y saludables para incorporar la moringa. Entre las recetas se encuentran la avena nocturna, pesto, batidos, guacamole y bocadillos energéticos – todos con moringa.

“Estamos publicando las mejores recetas para compartir con el público para ayudarles a agregar esta nutritiva hoja verde en sus dietas”, manifestó Ramos.

Las recetas y muestras de moringa estarán disponibles durante la Feria de Alimentos de Fresno (Fresno Food Expo), el próximo 26 de julio, en la que UCCE contará con un puesto para promover e introducir la moringa entre los granjeros, chefs, compradores y consumidores del área de Fresno y compartir información sobre sus beneficios para la salud, versatilidad culinaria y habilidad de sostener económicamente a granjeros a pequeña escala de los condado de Fresno y Tulare que cultivan este vegetal.

La moringa fresca puede agregarse fácilmente a muchos platillos.

A continuación te ofrecemos una receta ideal del USDA para incorporar la moringa en tu dieta:

Quesadilla con verduras a la parrilla

Ingredientes

Aceite en aerosol
1 calabaza mediana (zucchini), en cuadritos
½ cabeza de brócoli, en trocitos
1 chile verde, en cuadritos
1 cebolla mediana, picada finamente
1 zanahoria, pelada y rallada
16 tortillas de harina (6 pulgadas)
12 onzas de queso, rallado
½ taza de hojas de moringa

Preparación

  1. Lava todas las verduras.
  2. Reúne, corta y ralla todos los ingredientes antes de empezar a preparar la receta.
  3. Rocía un sartén grande con el aceite en aerosol. Agrega la calabaza, brócoli, chile y zanahoria. Cocina las verduras a fuego medio durante cuatro o cinco minutos, revolviendo frecuentemente. Retíralos del sartén y colócalos en un plato limpio.
  4. Rocía de nuevo el sartén con aceite y coloca una tortilla sobre él. Agrega media taza de verduras y 1/3 de taza de queso. Esparce varias hojas de moringa sobre la tortilla.
  5. Cubre con otra tortilla. Cocina a fuego medio durante dos a tres minutos o hasta que el queso empiece a derretirse y la tortilla de abajo empiece a dorarse.
  6. Dale vuelta a la quesadilla. Cocina durante otros dos a tres minutos hasta que la tortilla se dore.
  7. Repite los pasos del cuatro al seis para preparar más quesadillas.
  8. Corta cada quesadilla a la mitad o en cuatro partes, sirve caliente con tu salsa favorita u otro tipo de acompañamiento. 9.Refrigera las sobras en las siguientes dos horas.
  9. Cómelas enlossiguientestres ocinco días.
    La coordinadora de proyectos de nutrición de UCCE, Evelyn Morales, hace una demostración de recetas con moringa.
    Michael Yang (izquierda), asistente agrícola de UCCE y Vang Thao disfrutan de un melón recién cosechado durante su visita al campo.
Posted on Monday, July 9, 2018 at 6:52 PM

No Comments Posted.

Leave a Reply

You are currently not signed in. If you have an account, then sign in now! Anonymously contributed messages may be delayed.




Security Code:
DSCZZP
:

 
E-mail
 
Webmaster Email: jewarnert@ucanr.edu