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University of California
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Nuevos mercados para productos agrícolas frescos

El viernes pasado por la tarde, Jim Mills, gerente de ventas de Produce Express, en Sacramento, fue a la pequeña granja de Chiam Lee, localizada al sur de Galt para recoger seis cajas de las fresas más deliciosas que usted jamás haya saboreado. Mills hizo la entrega del producto en Karen's Bakery, una empresa que necesitaba fruta de excelente calidad para un evento caritativo.

Anteriormente, Lee vendía fresas únicamente en su puesto al lado del camino y raramente seis cajas a la vez. Pero gracias a la conexión facilitada por la Universidad de California, ahora él tiene un nuevo y mayor mercado para su cosecha.

Esta transacción es sólo un ejemplo de los mercados que se han abierto en las áreas de Sacramento y Fresno para los agricultores de origen surasiático. Con fondos provenientes de la Iniciativa Nacional para la Investigación del Departamento de Alimentos y Agricultura de Estados Unidos (USDA), la UC ha establecido acuerdos entre cinco distritos escolares del área de Sacramento y tres empresas distribuidoras de frutas para hacer llegar fruta local a más hogares, cafeterías escolares y restaurantes locales.

"Una de las metas del proyecto es aumentar las oportunidades para que estos agricultores vendan localmente", dijo la coordinadora del proyecto Jennifer Sowerwine, de UC Berkeley. "Este proyecto permite incluir fresas frescas, nutritivas y cultivadas localmente, en las comidas escolares, de restaurantes y de familias de bajos ingresos".

Produce Express opera principalmente con restaurantes y distritos escolares. Otras dos distribuidoras de frutas que trabajan con la UC, Alchemist Community Development Corporation, y Soil Born Farms Urban Agriculture & Education Project, están ofreciendo frescas y otras frutas cultivadas localmente en puestos de granjeros en varios vecindarios.

Por ejemplo, Alchemist compra fruta de granjas a pequeña escala y la vende en un vecindario de clase trabajadora en la parte oeste de Sacramento, cada sábado de 10 AM a 2 PM.

Este concepto de puestos de frutas de granjas urbanas ofrece una variedad de beneficios:

• Frutas y verduras frescas cultivadas localmente están disponibles en vecindarios de bajos ingresos, a una distancia que uno puede caminar o ir en bicicleta.

• Puede encontrarse una amplia variedad de frutas y verduras frescas en un solo sitio.

• Los granjeros a pequeña escala encuentran un mercado para sus productos, sin la necesidad de personal adicional, como se requiere en mercados de granjeros tradicionales.

• La gente puede pagar electrónicamente por estos productos usando tarjetas expedidas por agencias de asistencia pública.

En otras partes de Sacramento, los consumidores pueden jugar un papel en apoyar a las granjas familiares de la localidad comprando fresas en los puestos de fruta. Para localizar uno de esos puestos, consulte el mapa de Google de granjas de fresas en Sacramento:
 
          

Tags: Mercados de granjeros, fresas, agricultores surasiáticos

Preparado por Jeannette E. Warnert
Adaptado al español por Alberto Hauffen
Posted on Tuesday, June 1, 2010 at 4:09 PM
  • Author: Alberto Hauffen

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