Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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ESPAÑOL

¡Deja que se coman las cerezas! Si planeas una operación de auto recolección de frutas en tu granja

Los granjeros trabajan largas horas al aire libre, luchando por terminar cada día la plantación, el cultivo, la poda o la recolección antes que el sol se oculte. Es difícil algunas veces imaginarse, mientras están inmersos en esta presión del día a día, pero la gente de la ciudad acogen la oportunidad de pagar por una o dos horas en esa granja, especialmente si ellos pudieran recoger su propias frutas o verduras frescas. Para muchas personas de zonas urbanas, el solo hecho de salir de sus ciudades y visitar una granja es un gran placer.

¡Fresas! - Pacific Star Gardens
El Programa de Investigación y Educación de Agricultura Sustentable de la Universidad de California (UC SAREP, por sus siglas en inglés), un programa estatal de UC ANR, acaba de publicar en línea una guía útil para los granjeros que están considerando iniciar una operación donde el cliente recoge su propias frutas o verduras en granjas de California. La publicación en inglés Planning a U-Pick Operation on Your California Farm (Planeando una Operación de Auto Recolección en su Granja de California) puede ser descargada gratuitamente. La guía es parte de un proyecto grande financiado por el Programa de Investigación y Educación de Agricultura Sustentable del Oeste del USDA (SARE, por sus siglas en inglés), llamado Growing California Agritourism Communities (Desarrollando las Comunidades Agroturistas de California). 

Las granjas donde se practica la auto recolección tienen una larga tradición. Hace cincuenta años era común que las familias pasaran una tarde recogiendo fanegas de frutas y verduras para llevar a casa y envasar, deshidratar o almacenarlas para su consumo durante el invierno. Conforme más mujeres se unieron a la fuerza laboral de tiempo completo, la práctica de preservar alimentos se volvió menos común y las granjas de auto recolección cambiaron su enfoque.

Visitar una granja se convirtió en una experiencia familiar placentera, diseñada para crear memorias perdurables, frecuentemente con un objetivo subyacente para los visitantes de enseñar a los niños de dónde provienen sus alimentos. Con la popularidad que tienen actualmente las aventuras alimentarias y culinarias locales, las operaciones de auto recolección están ganando admiración y atrayendo nueva clientela.

Cuando los clientes recogen sus propios productos, el granjero ya no tiene que recolectarlos él mismo o pagarle a alguien más para hacerlo y tampoco tiene que clasificarlos, empacarlos o transportarlos a un mercado. Ellos obtienen un precio minorista (o muy cercano) y pueden ver las caras felices de clientes satisfechos que regresan a casa desde "su" granja.

Sin embargo, las granjas de auto recolección conllevan riesgos. Los clientes necesitan sentirse bienvenidos y apreciados y tienden a quebrar las ramas, meterse donde no deben y no llegan cuando el clima es malo, aun cuando los cultivos están maduros y listos para su cosecha. Los granjeros que están considerando adoptar una operación de auto recolección, deben entender sus obligaciones y responsabilidades sobre seguridad alimentaria, presupuesto y establecer precios de manera cuidadosa, además de capacitar a sus empleados sobre servicio al cliente.

El personal de UC SAREP creó una guía con la ayuda de varios granjeros de California con operaciones de auto recolección que estuvieron de acuerdo con compartir sus experiencias y consejos con otros granjeros. La guía también incluye consejos de los granjeros y educadores de Extensión de otros estados. Entre los temas incluidos se encuentran:

oDiversidad de cultivos y embalaje

oUbicación y distribución

oComunicaciones y promoción

oPermisos y cumplimiento con los reglamentos

oPlaneación financiera y presupuesto

oConsideraciones sobre el personal

oSeguridad alimentaria y manejo de riesgos

oPrecios

oProductos complementarios y atracciones

Después de consideralo cuidadosamente, los granjeros pueden decidir sí la operación de auto recolección no es para ellos o pueden decidir seguir adelante con la creación de conexiones para toda la vida con una comunidad de clientes agradecidos.

Para encontrar una granja para visitar (incluyendo granjas con auto recolección) vea el Calendario y Directorio de Agroturismo en www.calagtour.org.

Para más información sobre recursos de agroturismo para granjeros, visite el sitio Web de UC SAREP, o contacte a Penny Leff, coordinadora de agroturismo, paleff@ucdavis.edu

Posted on Wednesday, September 5, 2018 at 3:52 PM

Por qué AA quiere decir adicto al aguacate

Los adictos al aguacate conocen a esta fruta como una auténtica diosa que nunca desilusiona, nunca engaña, nunca te deja insatisfecho. (Fotografía por Kathy Keatley Garvey)

In English

Si tú eres como la mayoría de nosotros, te “vuelves loco” por un plátano para el desayuno.

Es saludable, nutritivo y lleno de potasio.

¡Pero espera! Deberías volverte loco por otra fruta, ese aguacate en forma de pera. ¿Sabías que el aguacate aporta más potasio que un plátano?

Así es. Un plátano mediano contiene 422 miligramos de potasio, mientras que un aguacate mediano, enormes 708 miligramos.

Dietista Linda W. Adams
La nutrióloga Linda W. Adams de Servicios de Salud Ocupacional de UC Davis (entre sus responsabilidades están: impartir el Programa para la Prevención de la Diabetes de UC Davis), señala que “creo que mi parte favorita sobre los aguacates, además de su increíble sabor, es que están llenos de grasa mono-saturada, una grasa buena para el corazón y contienen más potasio que los plátanos. Estos dos nutrientes no forman parte de la dieta de muchos estadounidenses”.

“Comer más grasas insaturadas. lo opuesto a grasas saturadas y carbohidratos procesados, es un paso delicioso que todos podemos dar para maximizar la salud cardiovascular”, manifestó Adams. “Los aguacates son la forma más deliciosa de hacerlo!".

Amamos a nuestros aguacates, nuestra auténtica diosa verde que nunca nos desilusiona, nunca nos deja insatisfechos, ya sea que la untemos en un pan tostado para el desayuno o la cortemos en rodajas o en cubos para nuestras ensaladas del almuerzo o la cena. Las personas que piensan en su salud le llaman el súper alimento, y hasta puedes machacarlos y congelarlos para asegurar que cuentas con un suministro constante durante el invierno. Hasta existe un sitio web con “50 cosas que amar de los aguacates”. 

Este año, los dos mil productores de aguacate de California anticipan una producción de 374.6 millones de libras. Esa predicción, de acuerdo con Tom Bellamore, presidente de la Comisión del Aguacate de California, es casi el doble de la producción del 2017 “a pesar de los estragos de la Madre Naturaleza en las regiones donde se cultiva el aguacate en California”.

El asesor e investigador de aguacates de Extensión Cooperativa de UC de los condados de Ventura y Santa Bárbara, Ben Faber, señala que el aguacate es realmente una fruta, no una verdura. “Más o menos en 1920, la Suprema Corte clasificó al tomate como verdura porque eso era lo que las personas pensaban y se le gravaba de manera diferente para los aranceles. Los políticos o la botánica separan muchas cosas en nuestras vidas”.

“El aguacate es una fruta maravillosa”, indica Faber. “Crece en un árbol y se madura, alcanza cierto contenido de aceite y una etapa en la que madura, pero no se madura en el árbol. Necesita que se retire del árbol antes de ablandarse. Si el fruto es removido antes de que madure, no se ablanda y se queda como tipo hule e incomible”.

“Uno de los problemas es que el fruto cuelga del árbol un periodo extendido de tiempo y es difícil saber cuándo están maduros”, apunta Faber. “Los aguacates no son como los chabacanos en donde se cuenta con dos semanas para retirar la fruta antes de que se caiga. Mientras que la fruta se queda en el árbol, desarrolla gradualmente más y más contenido de aceite y tiene un sabor más rico”.

¿Qué pasa si el fruto se queda en el árbol más tiempo? “Puede desarrollar un sabor casi rancio“. Así que es bueno saber cuándo se da el mejor sabor aceptable. Las variedades de aguacate tienen sus periodos de temporada generales cuando están maduros, tal como ‘Fuerte' y ‘Bacon' en el invierno, ‘Hass' en la primavera/verano y ‘Lamb-Hass' en el verano/otoño”.

El aguacate debe ser retirado del árbol antes de que empiece a ablandarse, señala el asesor de Extensión Cooperativa de UC, Ben Faber. (Fotografía de UC ANR)
Todos hemos tenido nuestra parte de aguacates duros como roca que pareciera que nunca van a madurar. ¡Algunas veces son tan duros como los huesos que llevan dentro! ¡“Dales tiempo, todos se ablandan”, dijo Faber. “Pero no todos se maduran de manera uniforme, lo cual es una reflexión de su madurez o de cómo fueron manejados en la cadena de alimentos, almacenados a la temperatura errónea o con muchos plátanos”.

La fruta se madura típicamente en siete o diez días, advierte Faber. “Si quieres acelerar un poco las cosas, puedes meter tres o cuatro aguacates en una bolsa de papel no muy apretados junto con dos o tres manzanas rojas o amarillas o kiwis ya maduros. El propósito de las manzanas o de los kiwis es que estas frutas producen la hormona vegetal etileno, que ayuda a estimular a que el aguacate produzca su propio etileno. A las manzanas y kiwi se les conoce por producir mucho etileno. Las manzanas Delicious son una variedad que produce más etileno que otras variedades de manzanas. Las puedes mantener hasta después de que están marchitas y continúan produciendo etileno”.

Nunca metas los aguacates en una bolsa plástica “a no ser que la mantengas abierta, porque las frutas necesitan respirar durante este proceso”, recomienda el experto. “Simplemente mantén los frutos en el mostrador en un lugar cálido; 68˚F es la temperatura ideal. Las temperaturas más bajas o altas en realidad atrasan el proceso”.

Los científicos en plantas rastrean el origen del aguacate (Persea americana) hasta el área surcentral de México. El aguacate pertenece a la familia de plantas que florean, Lauraceae. Los productores y jardineros obtienen consejos sobre el manejo de plagas por parte de la industria y del Programa Estatal sobre el Manejo Integrado de Plagas de UC.

De las muchas variedades conocidas, los aguacates caen en tres amplias categorías en base a si provienen de México, Guatemala o India Occidental. Persea americana, las especies de aguacate y los cruces que ocurren entre ellas. Hablando de manera general, las variedades de California han sido el resultado de un cruce entre las especies mexicanas y guatemaltecas. Las variedades de India Occidental no son comunes aquí porque su menor tolerancia al frío”.

Así como Linda W. Adams, Ben Faber disfruta de los aguacates. Usualmente los compra “siempre que estén a un precio razonable”.

“Una de las razones por la que hago investigación es que toda la fruta que cae no es vendible porque incluirlas en la cadena alimentaria va contra las restricciones de la seguridad alimentaria y toda esa fruta o se la comen los coyotes o yo”, manifiesta el experto, agregando que “el árbol es muy grande para que quepa en mi patio trasero”.

El aguacate, que con frecuencia se cree que es una verdura, es en realidad una fruta y tiene un alto contenido de potasio. (Fotografía por Kathy Keatley Garvey)

¿En busca de una buena receta? La Comisión del Aguacate de California ofrece muchas recetas, incluyendo la del que llaman “El mejor guacamole".  

La nutrióloga Adams comparte una de sus favoritas en https://www.delish.com/cooking/recipe-ideas/a19872947/avocado-tomato-salad-recipe/.

Ensalada de aguacate y tomate
Ingredientes

1/4 de taza de aceite de oliva extra virgen
El jugo de una lima

1/4 de cucharadita de comino
sal Kosher
Pimienta fresca molida
3  aguacates, cortados en cubos

1 pinta de tomates cherry, cortados a la mitad
1 pepino pequeño, cortado en medias lunas
1/3 taza de maíz
1 jalapeño, cortado finamente (opcional)
2 cucharadas de cilantro cortado finamente

Preparación
En un tazón pequeño, mezcla el aceite de oliva, jugo de lima y comino. Sazonar con sal y pimienta. 

En un tazón grande, combina los aguacates, tomates, pepinos, maíz, jalapeño y cilantro. Revuelve suavemente con el aderezo y sirve de inmediato. 

¡Disfruta! ¡El aguacate mantiene a las buenas compañías!

Posted on Wednesday, August 15, 2018 at 11:44 AM

Los granjeros del sureste asiático del área de Fresno cultivan un “súper alimento”

In English

Durante treinta años, el granjero Vang Thao ha admministrado exitosamente una granja localizada al sur de Fresno, en la que produce una gama espectacular de verduras – tomates heirloom, pimientos púrpura, espinacas de agua y melón amargo, berenjena tailandesa y docenas más.

Cada fin de semana la familia atraviesa las parras para instalar un festín visual en los mercados de granjeros en Santa Mónica, Hollywood, Palos Verdes, Torrance y Hollywood. De acuerdo con un artículo publicado en el diario Los Ángeles Times sobre los Thao, reconocidos chefs de Los Ángeles hacen una fiesta alrededor de sus frutas y verduras.

Productos como las hojas de camotes, amaranto y belladona negro son esenciales para familias provenientes de Vietnam, Laos, Tailandia, Filipinas e India quienes buscan ingredientes para sus platillos tradicionales, pero el mercado es limitado. Ahora, los granjeros a pequeña escala como los Thao se encuentran en la cúspide de algo con un atractivo mucho más amplio.

Uno de sus cultivos es el de moringa, un árbol tropical que produce una gran abundancia de brotes que se venden en los mercados de granjeros en manojos de un dólar. La moringa es una verdura delicada que se puede agregar a las ensaladas, sopas y cualquier otro platillo. Tiene un rico sabor a nuez, terroso y ligeramente picoso. Aunque sabe bien, realmente es el perfil nutritivo de la planta el que está acaparando la atención.

El granjero de Fresno Vang Thao aparece frente a su plantío de moringa.

En la Internet, a la moringa se le conoce como árbol milagroso. Todas las partes de la planta son comestibles – las hojas tiernas pueden cocinarse o comerse frescas, la flor de la moringa es considerada un manjar, las vainas jóvenes del árbol pueden usarse como los ejotes, se dice que las semillas rostizadas contienen propiedades antibióticas y antimicóticas. Las raíces y corteza tienen un potencial medicinal, pero se necesita de más estudios para determinar la dosis correcta. Una porción de cien gramos de hojas de moringa contiene más proteína que una taza de leche, más hierro que una taza de espinacas y un alto contenido de calcio, potasio, vitaminas C y A.

La moringa es el súper alimento del 2018, de acuerdo con los observadores de tendencias de SPINS.com. Carrie Waterman, investigadora en nutrición de UC Davis, estudia el uso, producción y procesamiento de la moringa a nivel mundial. La experta se enfoca en el consumo de moringa para su aplicación terapéutica en el tratamiento contra el cáncer, HIV y la enfermedad del intestino inflamado.

Vang vende pequeños manojos de brotes de moringa a un dólar en un mercado de granjeros.

Ruth Dahlquist-Willard, asesora de granjeros a pequeña escala de Extensión Cooperativa de UC para los condados de Fresno y Tulare, reconoce a la moringa como un potencial suplemento económico para las familias granjeras del sureste asiático las cuales están comercializando verduras y hierbas especiales entre las comunidades inmigrantes.

“Moringa es un árbol tolerante a las sequías conocida por su contenido nutritivo”, indicó Dahlquist-Willard. “Creemos que podría mejorar la viabilidad económica de las granjas a pequeña escala de nuestra comunidad. Estamos ayudando a granjeros a pequeña escala con el desarrollo y mercadeo de la moringa y sus productos”.

Apoyar a los granjeros que cultivan la moringa en la promoción de su producto entre nuevos compradores es uno de los objetivos del proyecto de la moringa de UCCE, una cooperación entre el Programa de Investigación y Educación Agrícola Sustentable de UC (UC Sustainable Agriculture Research and Education Program), el cual fue financiado con una beca para cultivos de especialidad del Departamento de Alimentos y Agricultura de California. Lorena Ramos, la líder del proyecto, trabaja en el desarrollo del material de promoción, oportunidades de divulgación y opciones de valor añadido.

La líder del proyecto de moringa de UCCE, Lorena Ramos y Vang Thao muestran un pimiento púrpura.

Aunque para muchos grupos de inmigrantes usar moringa es como su segunda naturaleza, expandir su venta incluye demostrar lo fácil que es incluirla en la cocina. Dahlquist-Willard y Ramos pidieron la asistencia de otro sector de Extensión Cooperativa de UC – el Programa CalFresh de Educación sobre Nutrición de UC . UCCE ofrece educación sobre nutrición en las escuelas y comunidades para niños y familias que son elegibles a los programas de nutrición del USDA. Cada año, los estudiantes de nutrición de la Universidad Estatal de Fresno realizan prácticas de dos semanas en UCCE. En el 2018, unas de sus tareas es desarrollar recetas creativas y saludables para incorporar la moringa. Entre las recetas se encuentran la avena nocturna, pesto, batidos, guacamole y bocadillos energéticos – todos con moringa.

“Estamos publicando las mejores recetas para compartir con el público para ayudarles a agregar esta nutritiva hoja verde en sus dietas”, manifestó Ramos.

Las recetas y muestras de moringa estarán disponibles durante la Feria de Alimentos de Fresno (Fresno Food Expo), el próximo 26 de julio, en la que UCCE contará con un puesto para promover e introducir la moringa entre los granjeros, chefs, compradores y consumidores del área de Fresno y compartir información sobre sus beneficios para la salud, versatilidad culinaria y habilidad de sostener económicamente a granjeros a pequeña escala de los condado de Fresno y Tulare que cultivan este vegetal.

La moringa fresca puede agregarse fácilmente a muchos platillos.

A continuación te ofrecemos una receta ideal del USDA para incorporar la moringa en tu dieta:

Quesadilla con verduras a la parrilla

Ingredientes

Aceite en aerosol
1 calabaza mediana (zucchini), en cuadritos
½ cabeza de brócoli, en trocitos
1 chile verde, en cuadritos
1 cebolla mediana, picada finamente
1 zanahoria, pelada y rallada
16 tortillas de harina (6 pulgadas)
12 onzas de queso, rallado
½ taza de hojas de moringa

Preparación

  1. Lava todas las verduras.
  2. Reúne, corta y ralla todos los ingredientes antes de empezar a preparar la receta.
  3. Rocía un sartén grande con el aceite en aerosol. Agrega la calabaza, brócoli, chile y zanahoria. Cocina las verduras a fuego medio durante cuatro o cinco minutos, revolviendo frecuentemente. Retíralos del sartén y colócalos en un plato limpio.
  4. Rocía de nuevo el sartén con aceite y coloca una tortilla sobre él. Agrega media taza de verduras y 1/3 de taza de queso. Esparce varias hojas de moringa sobre la tortilla.
  5. Cubre con otra tortilla. Cocina a fuego medio durante dos a tres minutos o hasta que el queso empiece a derretirse y la tortilla de abajo empiece a dorarse.
  6. Dale vuelta a la quesadilla. Cocina durante otros dos a tres minutos hasta que la tortilla se dore.
  7. Repite los pasos del cuatro al seis para preparar más quesadillas.
  8. Corta cada quesadilla a la mitad o en cuatro partes, sirve caliente con tu salsa favorita u otro tipo de acompañamiento. 9.Refrigera las sobras en las siguientes dos horas.
  9. Cómelas enlossiguientestres ocinco días.
    La coordinadora de proyectos de nutrición de UCCE, Evelyn Morales, hace una demostración de recetas con moringa.
    Michael Yang (izquierda), asistente agrícola de UCCE y Vang Thao disfrutan de un melón recién cosechado durante su visita al campo.
Posted on Monday, July 9, 2018 at 6:52 PM

Alimentación escolar: respaldando la salud de los niños y el sistema alimentario local

In English

El servicio de alimentos escolares representa una industria multimillonaria que tiene un impacto en las vidas de más de 30 millones de estudiantes (en su mayoría) de bajos recursos. Esta industria provee dos terceras partes de las comidas estudiantiles (desayuno y almuerzo) y bocadillos, durante todos los días de la semana y con frecuencia, también durante el verano, contribuyendo con una porción grande a los nutrientes que los niños y jóvenes consumen durante su niñez. Para ser elegibles a almuerzos gratuitos, una familia de tres debió ganar menos de 26,208 dólares durante el año escolar 2016-17.

Los directores del servicio de alimentos escolares tienen una gran responsabilidad en sus manos: alimentar a los menores todos los días cumpliendo con muchos requisitos y con muy poco dinero. La tasa de reembolso actual por los alimentos provistos a los estudiantes en California es de 3.31 dólares, la cual requiere que se incluyan al menos media taza de frutas o verduras y la opción de elegir un alimento de grano integral, una proteína y leche baja en grasa o descremada. Los niños de primaria de hogares con mayores ingresos pagan alrededor de tres dólares por las mismas comidas.

 
Primer (izquierda) con la supervisora de cocina, Shannon Cox, en el inicio de su Programa de Comidas de Verano. Fotografía: Andrea Keisler

Así que, cuando las mandarinas enlatadas de China son más baratas que una mandarina local, ¿cómo afecta esto las decisiones del director de servicios alimenticios al hacer elecciones sustentables y saludables?

De acuerdo con Erin Primer, directora de servicios de alimentos del Distrito Escolar Unificado de San Luis Coastal, los directores de servicios de alimentos cuentan con mucho poder para hacer elecciones saludables (o no muy saludables). Primer es una campeona en alimentos escolares, a la cual llaman “la mejor dama del almuerzo”. La primera incursión de Primer en el servicio de alimentos institucional fue en la industria privada y banquetes. Allí aprendió a llevar a cabo las cosas, ser competitiva y finalmente, cómo servir mucha comida que la gente apetezca comer.

Primer le da crédito a su experiencia por permitirle ver las cosas de una forma más creativa.

“Debido a mi experiencia con los banquetes, nunca me vi limitada con lo que la escuelas dicen que no podemos hacer con los alimentos. "Nunca dejé que eso me abrumara. Cuando vine a trabajar con los alimentos escolares, me encantó el tener la libertad de resolver problemas y conectar todos los puntos con todos los requisitos y luego alimentar a los niños”.

¿Cómo se alimenta a los niños con comidas sanas y, a la vez, se toma en consideración el amplio impacto de las decisiones que se hacen al comprar los alimentos? Primer dice que todo se reduce a la participación, es un juego de números. ¿Cuántos estudiantes y familias seleccionarán comidas escolares en un cierto día? Para Primer, eso representa tres mil almuerzos y dos mil desayunos al día – un número que le gustaría ver crecer.

¿Cuáles son algunas de las estrategias para incrementar la participación para que más niños consuman los almuerzos escolares? Para Primer y muchos directores de servicios de alimentos que están aceptando el reto de alimentar a nuestra próxima generación, se trata de servir buenos alimentos. Es muy fácil quedar atrapado en las malezas del ambiente regulatorio de los alimentos escolares y aunque seguir las reglas es increíblemente importante, también es importante pensar sobre los alimentos que se sirven. Primer asegura que le gusta pensar sobre el plato completo y lo que realmente tiene sentido servir a los niños. Tienes que seguir preguntándote: “¿se lo comerán los niños?” y “¿tiene sentido?”.

“Empezamos por preguntarnos a nosotros, ¿sabe bien? ¿Es de buena calidad? ¿Envía el mensaje que deseamos enviar? Y si no es así, no lo hagamos”, expresó Primer.

Una de los cambios más grandes que Primer hizo a sus menús fue, primero, deshacerse de la comida chatarra. En el mundo de las comidas escolares, puedes encontrar donas de chocolate y cereales de canela y azúcar que cumplen con las regulaciones del programa de comidas escolares del USDA. En muchos casos, las compañías procesadoras de alimentos han reformulado productos alimenticios populares para cumplir con los requisitos. Al agregar granos integrales o reducir el contenido de azúcar, grasa o sodio a un producto, pueden venderlos en las escuelas, aun cuando nunca se pueda encontrar esta misma versión del producto en las tiendas. Cuando los estudiantes ven estos productos en la escuela, eso puede enviarles mensajes encontrados sobre qué es lo que debe incluirse como parte regular de una dieta saludable.

La hamburguesa mixta. Siga a Primer por Instagram @slcusdfood

El siguiente cambio que llevó a cabo y continúa haciéndolo fue incrementar la compra de alimentos producidos localmente y eliminar alimentos que no pueden obtenerse localmente. Ella puede incluir en el menú, carne de ganado local alimentado en pastizales en una “hamburguesa mixta” la cual incluye champiñones para hacerla más grande, darle más sabor y económicamente factible. También se convirtió en una de los primeros directores de servicios alimenticios en usar granos locales, como el farro, cultivado en una granja localizada a menos de quince millas de su oficina. Además, ha levantado algunas olas al reemplazar los plátanos en su menú con otras frutas locales, como el kiwi.

Cuando se vive en la costa central de California, se encuentra uno con una abundancia de alimentos locales disponibles la mayoría de los meses del año. Sin embargo, “local” no necesita ser una barrera para los directores de servicios alimenticios. Definir lo que es “local” o “regional” depende de cada distrito o institución, el cual debe tomar en consideración el paisajismo agrícola que le rodea y los alimentos que están disponibles de manera confiable.

El último paso, pero muy importante, es que Primer está trabajando en contar su historia. Trabaja con socios de forma creativa y para vender los alimentos escolares a todas las familias de su distrito sin importar sus ingresos. Su meta es preparar comidas que todos los niños quieran comer y los padres comprar. Ha colocado fotografías en sus camiones de entrega promoviendo los alimentos locales que sirven todos los días y habla con personas importantes, maestros, padres y miembros de la junta escolar en cada oportunidad que tiene.

Promoción de los alimentos y granjas locales a través de la semana del Huerto a la Cafetería. Fotografía: @slcusdfood

¿Qué le estamos dando de comer a nuestros niños? ¿De dónde proviene? ¿Qué impacto tienen en nuestro mundo nuestras decisiones de compra?

Estas sonlaspreguntas alasque setienenqueenfrentartodoslos díaslosdirectores deservicios dealimentosinstitucionales, estén o noconscientes deello. Laforma en laquerespondan aesaspreguntas tendrá unimpacto deamplioalcance ennuestrascomunidades yfuturasgeneraciones.

Los camiones de entrega tapizados con propaganda que promueve los alimentos saludables. Fotografía: @slcusdfood

Productores obtienen ideas para ahorrar en mano de obra durante el Día de la Uva en UC

In English

¿Reemplazarán algún día las máquinas el romántico cultivo a mano de uvas para vino? Un viñedo “sin contacto” es parte de la investigación más reciente sobre escasez de mano de obra, malezas y manejo de plagas, realizada por científicos de Extensión Cooperativa de UC y discutida durante el Día de la Uva, celebrado el pasado 6 de junio en la estación Oakville de UC Davis, localizada en el epicentro de la región vitivinícola de California.

Aproximadamente 200 productores de uva para vino, asesores vinícolas y otras personas de la industria asistieron con el fin de conocer lo más reciente en investigaciones de Extensión Cooperativa de UC. Administradores vinícolas de bodegas como Fork in the Road y Pine Ridge Vineyards, a compañías vitivinícolas de Fortune 500, como Constellation Brands, se reunieron en el viñedo experimental de la estación de investigaciones. Varios representantes de compañías de equipo para viñedos trajeron consigo sus máquinas para demostrar las habilidades que tienen para sacar maleza, podar y cuidar del dosel.

Este rociador de tres líneas fue uno de los cuatro accesorios del tractor que fueron mostrados.

Abordando la escasez de mano de obra

Para ayudar a los productores a atraer y retener a los trabajadores agrícolas, Monica Cooper, asesora de Extensión Cooperativa de UC para el condado de Napa, y su asistente de investigación, Malcolm Hobbs, llevan a cabo un sondeo entre los trabajadores agrícolas para determinar los factores que afectan su satisfacción laboral. Determinaron que el número de mujeres empleadas se ha incrementado rápidamente en el condado de Napa a partir del 2013. “Las mujeres podrían estarse moviendo al grupo de trabajadores para llenar las vacantes dejadas por la reducción de trabajadores hombres que inmigran a USA en busca de trabajo agrícola”, señaló Cooper.

Ellos planean proveer a las compañías que participan con recomendaciones personalizadas para reclutar y retener a los empleados.

“También generaremos un resumen genérico que compartiremos ampliamente con participantes y no participantes al final del estudio. Por ahora, no podemos llegar a conclusiones o recomendaciones generales porque la recopilación de información continua”, manifestó Cooper. “Nuestro objetivo es distribuir nuestro reporte final este invierno, así que estén al pendiente”.

Para ayudar a los productores a reducir la necesidad de mano de obra, el especialista en viticultura de Extensión Cooperativa de UC, Kaan Kurtural,diseñó un viñedo de demostración “sin contacto” que es manejado mecánicamente. El viñedo mecanizado es uno de seis sistemas de espalderas que estudia en torno al uso de agua, el uso eficiente de nitrógeno y producción y calidad del fruto en la uva para vino.

El asesor en viticultura Francisco Araujo señaló que la industria vitivinícola depende de las investigaciones de UC “Si encontramos formas de obtener una calidad máxima junto a niveles de producción eso pagará por el incremento en los costos de producción, es la única manera que podemos ser sustentables ahora y en el futuro”.

“Siempre buscamos formas de mejorar la producción y calidad y reducir el costo”, dijo Francisco Araujo, director de viticultura para Atlas Vineyard Management. “Ante la escasez de mano de obra a la que nos enfrentamos ahora, Kaan explora nuevos sistemas de producción que incluyen nuevas espalderas, mecanización, diferentes tipos de mecanización desde poda hasta aclareo de brotes y retiro de brotes del tronco. El experto obtiene información actualmente sobre cómo es que estos nuevos sistemas de espalderas influirán en la producción y calidad”.

El experimento del viñedo que no requiere de pizca a mano empezó primero como una demostración, pero con el interés de los productores, se convirtió en un proyecto de investigación completo.

“Empezó como una forma de ahorrar dinero en el costo de mano de obra, pero cuando empezamos a ver el aspecto fisiológico de cómo crecen estas plantas, vimos los beneficios desde el punto de vista de calidad, además del ahorro en mano de obra”, indicó Kurtural, quien tiene su base en el Departamento de Viticultura y Enología de UC Davis.

Un viñedo tradicional en el área de Napa se encuentraproximadamente a 36 pulgadas sobre el suelo con los brotes verticales fijos con alambres, los cuales se mueven manualmente.

Ahorro de agua

“Dijimos, ‘¿por qué no invertimos en el sistema?' Cultivamos todos los troncos altos y colocamos todos los cordones bilaterales a alrededor de 62 pulgadas sobre el suelo del viñedo, de esa manera, podemos acercar más las hileras”, dijo Kurtural, quien supervisa el viñedo experimental de 40 acres en Oakville. Las hojas crecen hacia abajo para generar la misma área de hojas de un viñedo tradicional, pero las hojas en el viñedo mecanizado usan el agua de manera más eficiente, por lo que el viñedo sin contacto requiere menos agua comparado con los sistemas de viñedos tradicionales.

“Este es un sistema denso, es de 1.5 metros por dos metros, casi 1,340 plantas por acre – hasta aquí estamos utilizando de un tercio a un cuarto de acre pie de agua”, agregó Kurtural.

Remover los brotes mecánicamente abre el dosel para permitir la entrada de más luz solar. Esta máquina corta malezas de una a dos pulgadas por debajo de la superficie de la tierra.

“Ahora, nos cuesta alrededor de un dólar la operación de mano de obra para el manejo de cada planta en un viñedo tradicional de casi 1,300 plantas por acre en Costa Norte”, senaló Kurtural. “Las plantas que no requieren ser tocadas nos están costando alrededor de siete centavos en operación de mano de obra”.

“El mayor gasto es la podada, después de ello, pasamos por lo que se conoce como deschuponado de los troncos, lo cual aquí se hace también de manera mecánica y después de eso se realiza la remoción de brotes para abrir el dosel. Eso también se hace de manera mecánica. Después, si se necesita, se retiran hojas, algo que también se hace de manera mecánica. Y un último recurso, si la cosecha es mucha, se sacude el exceso de bayas con una cosechadora”.

El sistema convencional produce cinco a seis toneladas por acre, mientras que el viñedo mecanizado produce de siete a ocho toneladas por acre.

“Estos racimos producen mucho menos bayas que un viñedo manejado tradicionalmente a mano, pero el tamaño de las bayas es también muy pequeño, algo que a los productores de vino les gusta”, explicó el experto.

Durante la cosecha, las uvas que son pizcadas por una máquina son clasificadas a bordo de la cosechadora para que lleguen al vinario en tamaños uniformes, mientras que las uvas cosechadas a mano, tienen que ser clasificadas en una charola antes de ser colocadas en el tanque de la prensa.

“Producimos vinos esta uva el año pasado y los comparamos con los de viñedos tradicionales. No fue hasta que les dijimos a la gente de qué se trataba, que pudieron distinguir entre la calidad de la fruta o el vino”.

Esta máquina corta malezas de una a dos pulgadas por debajo de la superficie de la tierra.

Manejo de malezas y plagas

John Roncoroni, asesor sobre plagas para granjeros de UCCE en el condado de Napa, habló sobre el control de malezas en las parras jóvenes.

En el pasado, muchas de los viñedos eran fumigados para el control de enfermedades antes de plantar y eso también ofrecía un control contra las malezas para las parras jóvenes.

“Con la pérdida de la mayoría de los fumigantes que se usaban en los viñedos, con frecuencia se hacía el deshierbe a mano”, dijo Roncoroni. “Un incremento en el costo y una reducción en la mano de obra han hecho del deshierbe a mano algo impráctico. El cultivo mecánico, en este punto, es muy impreciso, ya sea que deja malezas muy cerca de las parras jóvenes o causa daño al acercarse mucho a ellas”.

Los cartones protegen a las parras jóvenes, pero el uso de “herbicidas en parras de menos de tres años es un proyecto arriesgado”, advirtió John Roncoroni.

Las cubiertas en las parras jóvenes permiten el uso de muchos herbicidas post surgimiento para controlar las malezas, pero Roncoroni advirtió que la aplicación de los herbicidas post surgimiento en las parras que no están protegidas por corteza madura podrían dañar o hasta matar a las parras.

“El uso de herbicidas en las parras de menos de tres años es un proyecto arriesgado”, manifestó Roncoroni. “Siga todos los requerimientos de la etiqueta, poniendo atención especial a las recomendaciones del suelo y riego”.

Lynn Wunderlich, asesor de Extensión Cooperativa de UC para Central Sierra y Franz Niederholzer, asesor de Extensión Cooperativa de UC para los condados de Colusa, Sutter y Yuba, hicieron una demostración sobre cómo calibrar los rociadores y obtener un rocío uniforme cuando se aplican fungicidas.

Para probar la uniformidad del rociador, se debe usar en las parras polvo humectable o papel sensible al agua, recomendaron los asesores de Extensión Cooperativa Lynn Wunderlich y Franz Niederholzer.

En el 2016, los investigadores de UC Davis identificaron un membrácido de la alfalfa (Three-cornered alfalfa hopper), Spissistilus festinus, como vector del virus de la mancha roja del viñedo (Grapevine red blotch virus). Cindy Preto, candidata al doctorado del Departamento de Entomología y quien asiste a los científicos de UC que estudian la biología del membrácido de la alfalfa y plantas huéspedes, ofreció un resumen de su investigación.

Araujo, el asesor en viticultura, dijo que él y sus colegas valoran la investigación de la universidad. “El Valle de Napa es un lugar donde la calidad es fundamental, sin embargo, cada vez más y más nos enfrentamos a una escasez de mano de obra, tenemos inflación y los costos de producción se están incrementando”, indicó. “Si encontramos formas de obtener una calidad máxima junto a niveles de producción eso pagará por el incremento en los costos de producción, es la única manera que podemos ser sustentables ahora y en el futuro”.

Posted on Tuesday, June 19, 2018 at 8:53 PM

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