Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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La inversión para capacitar a nuevos granjeros está dando buenos resultados

 
 
Rob Bennaton, asesor de Extensión Cooperativa de la UC (de camisa blanca) habla con granjeros urbanos principiantes en la Granja Comunitaria Gill Tract de la UC.

Capacitar a las personas en las tareas del cultivo es prepararlas para obtener una carrera, según un nuevo reporte de la Coalición Nacional para una Agricultura Sustentable. Su reporte, “Cultivating the Next Generation” (Cultivando a la próxima generación) evalúa el programa del Departamento de Agricultura de EUA denominado Beginning Farmer and Rancher Development (Desarrollo del Granjero y Ranchero Principiantes) el cual recibió fondos de la Proyecto de Ley para la Granjas del 2008.

Desde el 2008, la USDA ha invertido alrededor de 150 millones de dólares en más de 250 proyectos para la capacitación de granjeros en todo el país.
De acuerdo con una encuesta nacional, los líderes del proyecto financiado por el programa Beginning Farmer and Rancher Development calcularon que la mitad de sus participantes continúan con una carrera agrícola y que casi tres cuartas partes de ellos se sienten más preparados para lograr una carrera exitosa en agricultura después de concluir el programa.

El programa Beginning Farmer and Rancher Development también ha ayudado a organizaciones comunitarias no lucrativas, junto con sus socios académicos, a incrementar su capacidad y servir a más granjeros con mejores servicios.

En California, Extensión Cooperativa de la UC ha ofrecido, durante más de una década, capacitación en la planeación de negocios de cultivo y granjas para principiantes en los condados de Placer y Nevada (beginning farming and farm business planning training in Placer and Nevada counties for over a decade). En una encuesta del 2016 entre productores de los condados de Placer y Nevada, un 72 por ciento de los entrevistados dijo haber tomado una o más clases de negocios en UCCE y otro 9 por ciento otras clases de capacitación empresarial. Este tipo de capacitación parece haber hecho la diferencia en sus logros.

“En un encuesta con productores locales, más de un 90 por ciento de ellos tenían ganancias comparado con un 25 por ciento del último censo nacional agrícola”, dijo Cindy Fake, directora de Extensión Cooperativa de la UC en los condados de Placer y Nevada.

Roger Ingram, asesor emérito de granjas de Extensión Cooperativa de la UC, imparte clases sobre técnicas de pastoreo para ganado.

En el condado de Sonoma, Extensión Cooperativa de la UC ofrece talleres sobre "AGRICULTURA 101” (FARMING 101") el segundo martes de cada mes. Un grupo de granjeros experimentados y especialistas en negocios comparten una amplia gama de sus destrezas prácticas que los nuevos granjeros y rancheros necesitan saber. También cuentan con recursos en línea en http://cesonoma.ucanr.edu/New_to_Sonoma_County_Ag para ayudar a los nuevos granjeros y rancheros a crear un plan de negocios y conectarse con tutores.

“Para mí, el trabajo de tiempo completo que obtuve es el resultado directo de mi participación en esta clase”, escribió un participante del condado de Sonoma. “Nuestros productos proveen veinte docenas de huevos a tres restaurantes semanalmente en Healdsburg y un promedio de 60 toneladas de uvas para vino a dos bodegas anualmente”. 

Los participantes de un taller observan prácticas de poda seguras para árboles frutales y nogales.

Jennifer Sowerwine, especialista de Extensión Cooperativa de la UC en la UC Berkeley, sirvió en una junta asesora para la evaluación del programa de USDA. El reporte le aportó ideas para mejorar la capacitación de los aspirantes a granjeros y rancheros.

“Existe la oportunidad para que UC ANR saque mayor ventaja de los fondos del programa Beginning Farmer and Rancher Development Program para incrementar nuestro apoyo a los granjeros y rancheros principiantes”, señaló Sowerwine.

De acuerdo con el reporte, más programas de capacitación para granjeros principiantes son dirigidos por el sector no lucrativo que por universidades en terrenos cedidos por el estado – un 56 por ciento de los programas eran dirigidos por organizaciones no lucrativas, un 40 por ciento por universidades en terrenos cedidas por el estado y un 4 por ciento por otro tipo de universidades.

“Existe una oportunidad para aumentar el apoyo de UC ANR hacia los granjeros principiantes dándoles acceso a tierras, capital y capacitación sobre administración empresarial agrícola”, manifestó Sowerwine. “Además de la experiencia valiosa de UC ANR en proveer asistencia técnica a granjeros principiantes, también podemos fomentar un mejor nivel de tutoría granja a granja y la oportunidad de entablar relaciones para los granjeros y rancheros principiantes para que mejoren sus sistemas de apoyo”.

La experta también ve la oportunidad que existe de incorporar mayores principios de educación adulta – tales como involucrar a los participantes en el diseño y evaluación de la capacitación y ofrecer actividades de aprendizaje más prácticas y experimentales o vivenciales usando técnicas multi sensoriales – las cuales se sabe que son altamente efectivas para capacitar a granjeros principiantes.

Jennifer Sowerwine describe cómo debe prepararse una solución desinfectante para las cubetas de cosecha como parte de la seguridad alimentaria.

Sowerwine está a punto de concluir un proyecto de tres años para granjeros y rancheros principiantes titulado Cultivando raíces: incrementando el apoyo para nuevos y nuevos granjeros y rancheros en California (Growing Roots: Deepening Support for Diverse New Farmers and Ranchers in California”). Christy Getz, especialista de Extensión Cooperativa de la UC en la UC Berkeley y Rob Bennaton, asesor de agricultura urbana de Extensión Cooperativa de la UC y Sowerwine junto con sus socios no lucrativos han capacitado a 340 granjeros y rancheros principiantes en 10 condados para ayudar a mejorar la viabilidad económica y sustentabilidad ecológica de sus operaciones agrícolas.

La capacitación se ofrece en los condados de Alameda, Contra Costa, Fresno, Merced, Monterey, Sacramento, San Joaquín, Santa Clara, Stanislaus y Yolo. La mayoría de los participantes son sureños asiáticos, latinos y otros granjeros inmigrantes en áreas urbanas, peri urbanas y rurales, al igual que granjeros urbanos de bajos recursos.

Al asociarse con el Centro Nacional para una Tecnología Apropiada, Educación para una Agricultura Sustentable, el Distrito de Conservación de Recursos del Condado de Alameda y los compañeros de Extensión Cooperativa de la UC en los condado de Alameda y Contra Costa, el equipo han venido ofreciendo talleres detalladas y apropiados cultural y regionalmente y asistencia técnica. Ellos desarrollaron materiales sobre la planeación y mercadotecnia de un negocio, llevaron a cabo trabajo de campo y recorridos por granjas para observar cultivos orgánicos y sustentables y prácticas de ganadería y proveyeron oportunidades a los nuevos granjeros para relacionarse con otros granjeros.

“Nuestro proyecto ha llegado de manera colectiva a 5,050 participantes hasta la fecha”, dijo Sowerwine, haciendo notar que muchos son personas que han asistido a varios eventos. De los 3,485 que llenaron las evaluaciones, el 89 por ciento reportaron un incremento en sus conocimientos sobre los temas de los talleres y recorridos y un 73 por ciento reportó planes para cambiar sus prácticas de cultivo o negocio basados en lo que aprendieron.

“Estamos en el proceso de evaluar la forma en la que muchos han adoptado prácticas basadas en lo que aprendieron”, indicó Sowerwine. “Estamos desarrollando herramientas de capacitación culturalmente relevantes en varios idiomas basados en lo que aprendimos”.

Para descargar el reporte Cultivando a la Próxima Generación, visite http://sustainableagriculture.net/publications/bfrdp.

Posted on Tuesday, October 24, 2017 at 2:49 PM
  • Author: Pamela Kan-Rice. Adaptado al español por Leticia Irigoyen.

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