Division of Agriculture and Natural Resources
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University of California
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Tendencias que observarán los científicos en el 2018: agua, GM, comunicación científica

In English.

Conforme nos adaptamos al 2018, es natural pensar en qué nos traerá el nuevo año. Ha habido docenas de discusiones sobre ciertas "tendencias” en cuanto a lo que nos espera. A continuación, tomamos en consideración posibles tendencias en cuanto al agua para el 2018, el debate sobre lo genéticamente modificado (GM, por sus siglas en inglés), la comunicación científica y los alimentos y nutrición.

Agua

Después de experimentar uno de los diciembres más secos en la historia de California, muchos residentes continúan preocupados sobre el suministro de agua. Yo consulté sobre el tema con la experta en agua de UC ANR,  Faith Kearns. Faith es científica y comunicadora del Instituto de Recursos Hidráulicos de California (California Institute for Water Resources), un equipo de expertos con base en UC ANR que integra a los programas de investigación, extensión y educación de California con el fin de encontrar soluciones con bases científicas a los desafíos que representan los recursos hidráulicos. Faith escribe sobre temas relacionados con el agua para varias publicaciones, incluyendo el blog UC's Confluence. A ella se le citó en un artículo que apareció recientemente en la revista Rolling Stone sobre la emergencia climática en “California", escrito por el meteorólogo/redactor Eric Holthaus

Faith me dijo lo siguiente:

"La cantidad de agua y su uso humano tienden a ser las lentes dominantes que usamos para hablar sobre el agua en California, pero no son lo único a lo que necesitamos ponerle atención. Por ejemplo, los asuntos sobre la calidad del agua son una amenaza igual de grande y están, por supuesto, relacionados. Pero aún más allá de ello, existen muchas formas no orientadas a su uso en las que el agua impacta nuestras vidas – como la recreación y estética, por nombrar algunas. Una tendencia que espero ver en el 2018 es una ampliación en la conversación sobre el agua y una expansión sobre los tipos de conocimientos que sean utilizados para asumir los asuntos del agua”.

Nota del editor: la calidad del agua potable continúa siendo un punto de preocupación local y nacional. Será sin duda un importante tema en las elecciones de medio término del 2018 en ciertos distritos congresionales. Conozca más sobre este vital asunto de salud pública y justicia social visitando el sitio Web National Drinking Water Alliance (NDWA, por sus siglas en inglés). NDWA es financiada por la Fundacion W.K. Kellogg y coordinada por el Instituto de Politicas sobre Nutrición de UC ANR.

El debate sobre los alimentos genéticamente modificados: ¿estamos entrando en una nueva era?

El profesor asociado y patólogo de plantas de UC Davis, Neil McRoberts – quien fue recientemente nombrado co líder de la Iniciativa Estratégica para los Sistema Alimentarios Sustentables (Sustainable Food Systems) de UC ANR – compartió sus ideas sobre hacia donde nos estamos encaminando en términos de la estructuración de la discusión sobre los GM.

"...El debate sobre los GM está entrando a una nueva era con el creciente uso de la tecnología de edición de genes - CRSPR-Cas9 . Interesante, en estos momentos el debate ético y socio económico parece mantenerse a ritmo con la ciencia, como lo atestiguó la última edición del Journal of Responsible Innovation (Diario de Innovación Responsable) el cual se enfoca en tecnologías impulsadas por genes y sus usos. La edición especial nació de un taller auspiciado por NCSU el año pasado. El uso de CRSPR ha reabierto el debate sobre cómo lo genéticamente modificado debe ser regulado y calificado".

Nota del editor: usted puede conocer más sobre el trabajo de Neil aquí. Él escribió recientemente como invitado en el blog UC Food Observer sobre la importancia de los cultivos en efectivo para pequeños granjeros en Uganda y Malasia. Para más sobre el debate de los GM lea el texto del discurso de Mark Lynas en la Conferencia de Granjeros de Oxford, en el cual trata de "trazar los contornos de un potencial tratado de paz” entre los proponentes de los GM y los oponentes a la tecnología. h/t Nathanael Johnson.

¿Será el 2018 la introducción a una era de comunicación más civilizada en torno a los temas sobre ciencias?

*Depende de nosotros.

De manera generalizada, nuestro discurso público se redujo en el 2017... y es algo lamentable. Aquí va para el Año Nuevo... y con el propósito de llevar a cabo un mejor trabajo comunicándonos con claridad, integridad y menos juicios. El avance de la ciencia (y quizás la preservación de nuestra sanidad) dependen de ello. .

Me encanta este artículo de Tamar Haspel, el cual apareció recientemente en el Washington Post y específicamente aborda los temas sobre comunicación científica y agricultura y alimentos. En breve: si queremos persuadir a la gente, tenenos que ser respetuosos. Escribe Haspel.

“La descortesía puede incrementar la polarización y arraigar los desacuerdos aún más. Los desagradable engendra lo desagradable; es una regresión hacia lo malo...”

Como científica y comunicadora, Faith Kearns, de UC ANR, también nos informó con su pensamiento acerca de hacia dónde debe ir la línea de tendencias en las comunicaciones en el 2018, diciéndome que:

"Uno de los retos y oportunidades más grandes a los que se enfrenta la comunidad de la comunicación científica es sobre qué se debe hacer para impulsarnos a incorporar de una mejor manera más perspectivas de las ciencias sociales y humanidades. Es particularmente cierto en torno a temas como los alimentos, agricultura y medioambiente donde mucho de lo que realmente es un desafío está relacionado con la conducta humana, toma de decisiones y psicología. No es solo asunto de usar la investigación y la comunicación científica para informar a la práctica, sino también de la responsabilidad de integrar diferentes formas de conocimiento en los esfuerzos de comunicación". 

Tendencias sobre alimentos y nutrición

En la actualidad existe un número abrumador de tendencias sobre los alimentos. El Grupo Hartman Group es una buena fuente a seguir para mantenerse informado sobre las tendencias acerca de alimentos durante todo el año. El Año en resumen, publicado en su blog, es algo que vale definitivamente la pena leer. Este identifica algunas tendencias del año pasado que muy probablemente continuarán, incluyendo las demandas del consumidor por transparencia, consumismo “consciente”, salud y bienestar a la medida y la manera en la que el consumo de botanas está perturbando la cultura alimentaria. Bono: usted puede tener acceso a algunos de los reportes de Hartman sobre la industria mediante los enlaces que se incluyen en el artículo de la publicación.

Para una mayor perspectiva culinaria de las tendencias para el 2018, revise el artículo del BBC's Good Food. La nacionalmente conocida dietista Christy Brissette escribió un interesante artículo sobre tendencias en la nutrición (algas, estevia, raíz de endibia y la alimentación para la "diabetes 3" – conocida como Alzheimer).

Y si tiene problemas para mantener su propósito de Año Nuevo para ejercitarse más, considere la posibilidad de leer este artículo, sobre un estudio que indica que el ejercicio altera nuestro microbioma – lo cual puede mejorar nuestra salud y metabolismo. Gretchen Reynolds para el New York Times.

Este artículo se publicó primero en el UC Food Observer blog

Posted on Tuesday, January 9, 2018 at 4:48 PM
  • Author: Rose Marie Hayden-Smith. Adaptado al español por Leticia Irigoyen

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