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Programa CalAgrAbility aboga por agricultores y trabajadores agrícolas discapacitados

Ray Austin, cultivador de uvas pasas en Fresno, quería seguir dedicado a la agricultura. Sin embargo, el agricultor de 53 años oriundo de Fresno nació con una sola pierna, además de tener otras incapacidades, y la pierna artificial, ya malgastada, lo agobiaba constantemente. Aunque tenía seguro médico, no le cubría los $11,000 para reemplazarla.

Buscando en la Internet, Austin se topó con CalAgrAbility, un programa de la Universidad de California que ayuda a agricultores y trabajadores del campo con incapacidades para que sigan trabajando en la agricultura.

Martha Stiles, quien dirige el programa, ayudó personalmente a Austin a descifrar y a navegar el proceso a seguir con las agencias estatales. En poco tiempo, él recibió una nueva prótesis y un vehículo todo-terreno para desplazarse por la granja.

"Toda mi vida traté de conseguir ayuda. Probé con Farm Aid, organizaciones de ayuda para incapacitados, todo lo que se me ocurría, pero nunca conseguí ayuda sino hasta que conocí a Martha Stiles," precisó Austin. "Me acompañó al Departamento de Rehabilitación. Había acudido allí antes, sin ningún resultado. Ella logró que me ayudaran."

Un trabajador agrícola recibe apoyo de CalAgrability

Sebastián Méndez cosechaba ciruelas en el condado de Yolo cuando uno de los árboles se desplomó y le cayó encima. Sin poder hablar inglés y lesionado seriamente, Méndez batalló con sus consultas médicas, visitas a la farmacia y todo el papeleo. Mary Reyna, encargada de casos con CalAgrability, le sirvió de intérprete, tradujo la correspondencia y lo acompañó al juzgado para brindarle apoyo moral. Finalmente, Mendez resolvió su caso con el seguro de indemnización a trabajadores y recibió el dinero que le correspondía del fondo de rehabilitación laboral. Con ese dinero, abrió un negocio de colmenas de abejas en México.

Estos son dos ejemplos de las 65 personas que han recibido ayuda del programa federal I en California desde que se iniciara hace tres años en UC Davis. CalAgrAbility es parte de un esfuerzo nacional establecido por la Ley Agrícola de 1990 con fondos del Departamento de Agricultura de EE.UU. En California, el programa se ofrece en colaboración con Easter Seals Superior, una organización sin fines de lucro con sede en Sacramento, la cual cuenta con un historial extenso de brindar ayuda a discapacitados en California.

Stiles y Reyna visitan ferias y exposiciones, dan presentaciones en conferencias, diseminan mensajes de servicio público, asisten a ferias de salud y tienen un sitio web para informar a trabajadores incapacitados acerca de los servicios del programa. Algunos problemas de salud son muy comunes: artritis, pérdida gradual de la vista y del oído y otros problemas que impiden el movimiento. Algunas personas encaran retos mayores como amputaciones y lesiones en la columna vertebral.

"Creemos que hay soluciones y estamos dispuestos a hacer todo lo que sea necesario para conectar a la gente con las soluciones que les permitirán tener más control sobre sus vidas," precisó Stiles. "No repartimos dinero, pero los ayudamos a encontrar maneras en que puedan suplir sus necesidades."

Servicios que brinda CalAgrability

El proceso de ayuda que brinda CalAgrAbility usualmente se inicia con una visita y evaluación de la granja. Un miembro del personal puede ayudar a los agricultores o trabajadores a diseñar y personalizar planes de ayuda teniendo en cuenta el tipo de granja o labores a relaizar y las necesidades de la persona con una lesión permanente o incapacidad y de su familia. El plan puede incluir modificaciones al lugar de trabajo, apoyo de los compañeros, reestructuración de las labores y compra o modificación del equipo. El personal de CalAgrAbility puede ayudar a encontrar fondos, servicios o recursos para cuidados médicos. También pueden dar ayuda con métodos para controlar el estrés y con la coordinación de cuidados de la salud.

Aunque CalAgrAbility empezó en los 13 condados que cubre Easter Seals Superior, el programa ha ayudado a individuos en el sur del estado en el condado de San Bernardino y en el norte en el condado de Modoc. Para inscribirse o solicitar más información acerca del programa CalAgrAbility, visite la red http://calagrability.ucdavis.edu o comuníquese con Martha Stiles en UC Davis, (530) 752-2606, mcstiles@ucdavis.edu, o con Mary Reyna de Easter Seals al (916) 679-3117, maryr@easterseals-superiorca.org.